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Ashwagandha y el olor a caballo

Fuente: Peter Bongiorno

Ashwagandha (nombre en latín: Withania somnifera) es una medicina herbal con una rica tradición. Su uso se remonta a tres milenios, cuando los practicantes ayurvédicos en la India comenzaron a usarlo para personas que padecían ansiedad, falta de energía y los estragos del envejecimiento.

La palabra «ashwagandha» se traduce como «olor a caballo» y tiene un doble significado: primero, la hierba en sí tiene esta cualidad aromática especial, y segundo, porque la creencia tradicional es que el consumo puede ayudar a su usuario a ganar fuerza y ​​vitalidad. . Afortunadamente, si toma esta hierba no olerá a caballo, pero muchos de mis pacientes encuentran que aumenta en energía y resistencia.

¿Cómo actúa Ashwagandha?

Ashwagandha se ha estudiado por sus beneficios para reducir la inflamación, combatir la enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurológicos, y se ha utilizado como complemento en la atención del cáncer para promover recuentos bajos de glóbulos blancos (Mishra et al., 2004). Aunque este medicamento a base de hierbas contiene muchos compuestos vegetales que ayudan a equilibrar la fisiología del cuerpo, los fitoquímicos más estudiados en la ashwagandha son sus alcaloides y lactonas (llamados withanólidos), que se cree que actúan como precursores hormonales (sin autor, 2004). En la atención médica integral, la ashwagandha se considera un adaptógeno, lo que significa que ayudará a aumentar el efecto cuando la actividad es baja, pero bloqueará la sobreestimulación cuando la actividad es demasiado alta (Bhattacharya et al, 2000). Es una muy buena opción para las salvajes variaciones hormonales que ocurren con la ansiedad.

Ashwagandha para la ansiedad?

Clínicamente, la ashwagandha resulta muy útil para calmar la ansiedad y, en particular, para ayudar con la agorafobia (ansiedad especialmente en lugares abiertos o abarrotados). La mayor parte del conocimiento que tenemos sobre ashwagandha se basa en su sustancial historia anecdótica y estudios con animales. Pero se están realizando otros estudios clínicos.

Un estudio de 2012, en el que participaron 64 voluntarios asignados al azar, pidió a los sujetos que tomaran ashwagandha o un placebo dos veces al día durante 60 días. La cápsula del grupo ashwagandha contenía 300 mg de un extracto concentrado elaborado a partir de la raíz. Durante el período de tratamiento, las llamadas telefónicas regulares aseguraron que los voluntarios tomaran constantemente las hierbas o el placebo y se usaran para notar cualquier efecto secundario. El grupo de tratamiento que recibió extracto de raíz de ashwagandha mostró una reducción significativa en las puntuaciones de ansiedad después de dos meses en comparación con el grupo de placebo, sin efectos secundarios. Específicamente, los niveles de cortisol sérico se redujeron significativamente en el grupo de hierbas (Chandrasekhar et al., 2012). El cortisol es la hormona del estrés que aumenta cuando estamos estresados. El cortisol también crea fatiga y niebla mental a largo plazo, y las estructuras cerebrales de las emociones y la memoria se dañan cuando el cortisol es demasiado alto.

Otros estudios de casos que utilizan ashwagandha también muestran beneficios en mujeres estresadas con hiperplasia suprarrenal (glándulas suprarrenales agrandadas) que muestran cambios beneficiosos en el cortisol, la progesterona y la pregnenolona (una hormona precursora valiosa), así como esa mejora notable en la pérdida de cabello difícil de tratar. como alopecia (Kalani, 2012). Otros estudios de hombres con problemas de fertilidad relacionados con el estrés han encontrado un estado antioxidante más alto y un esperma mucho más saludable cuando se complementa con ashwagandha (Mahdi, 2009).

Dosis de Ashwagandha y mejor uso

La dosis típica es de 300 mg de ashwagandha estandarizada a un contenido de withanólidos de al menos 1-5% de withanólidos una o dos veces al día. El mejor uso de Ashwagandha puede ser para una persona que sufre de ansiedad y estrés que se acompañan de agotamiento nervioso e insomnio. También es ideal para hombres infértiles estresados ​​con semen deficiente, mujeres con desequilibrio hormonal inducido por el estrés y también puede ayudar con la caída del cabello.

Toxicidad Ashwagandha

No se ha observado toxicidad con este medicamento botánico. Hubo un informe de caso que documentaba a una mujer con varios problemas de salud, como hipotiroidismo, depresión, fibromialgia, presión arterial alta y obesidad mórbida. Después de comenzar con ashwagandha, sufrió de hirsutismo (aumento del crecimiento del cabello) y tenía niveles elevados de la hormona sulfato de DHEA, así como niveles bajos de testosterona. Si bien no está claro si la hierba era el problema, se resolvió después de que detuvimos (Nguyen et al. 2013) y ningún otro estudio hasta la fecha ha mencionado tal efecto.

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