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Fuente: K. Ramsland

Siempre que doy conferencias sobre mi trabajo, la gente a veces me pregunta cómo pueden ser amigos por correspondencia de un asesino en serie. Se han vuelto adictos a los espectáculos policiales reales y tienen la idea de que debido a que los delincuentes están tras las rejas, ya no son peligrosos. Le daría al futuro corresponsal una forma «segura» de excitación y algo genial que decir a sus amigos.

A veces, las personas solo quieren aliviar la soledad de alguien (o la suya propia). Entonces están buscando un recluso que busque una conexión.

No me refiero a criminólogos y periodistas que se corresponden con asesinos para adquirir información que mejore nuestra comprensión. Me refiero a personas, especialmente niños, que piensan que sería divertido escribirle a un asesino. A menudo, no comprenden las posibles consecuencias de que un delincuente se concentre en ellos. Los reclusos no solo conocen personas externas a las que podrían persuadir para que sean sus apoderados, sino que algunos de ellos también terminan saliendo del armario.

Hay muchas historias sobre amigos por correspondencia que se enamoran tanto que se convierten en fanáticos de la prisión. De hecho, en el UK News esta semana, un joven corresponsal polaco supuestamente se comprometió con el destripador de Yorkshire Peter Sutcliffe. Tiene 72 años. Ella tiene 17 años. Este tipo de vínculo puede hacer que una persona sea más vulnerable a la manipulación.

No se necesita mucha investigación para encontrar ejemplos en los que tales relaciones terminaron en asesinato. Phillip Carl Jablonski asesinó a su esposa en 1978. Estaba cumpliendo condena por ello cuando colocó un anuncio para un corresponsal. Carol Spadoni respondió. En 1982, se casaron mientras él todavía estaba en prisión. Fue liberado en 1990. Un año después, agredió sexualmente y le disparó a la madre de Carol y la estranguló con cinta adhesiva antes de apuñalarla hasta matarla. (Ese mismo mes, también asesinó a otras dos mujeres).

Estos presos potencialmente violentos pueden enganchar a las personas explicando lo solos que se sienten y cuánto amor buscan. Prometen que se han reformado, que ahora son «espirituales» y que solo necesitan un amigo. Algunos corresponsales quieren darles una segunda oportunidad. Laura Jean Torres ofreció una mano amiga al violento ex recluso Robert Hernández, quien había cumplido condena por agresión agravada y agresión. Torres terminó siendo apuñalado fatalmente.

David Goodell, de 33 años, asesinó a la corresponsal Viviana Tulli, de 22. Se conocieron cuando ella tenía 16 años y comenzaron una relación por correspondencia cuando él fue a la cárcel por agresión. Una vez que Doodell estuvo en libertad condicional, se reunieron. Su afecto mutuo duró poco, ya que pronto la estranguló hasta la muerte. Con la esperanza de evitar la cárcel, decidió fingir un accidente automovilístico fatal. Colocando gafas de sol y un sombrero sobre el cadáver de Tulli, lo colocó en el asiento delantero de su automóvil. Su puesta en escena falló y fue arrestado. En 2013, se declaró culpable.

Darren Pilkington, condenado por homicidio involuntario a los 18 años, tenía fama de ser un niño con problemas. Desde la prisión anunció que quería un amigo por correspondencia, lo que llamó la atención de Carly Fairhurst, de 15 años, cinco años más joven que él. Cuando tenía 16 años, lo visitó en la cárcel y, después de su liberación, se mudó con ella. Rápidamente comenzó a abusar de ella. En 2006, después de regresar a casa de un pub, se pelearon. Pilkington golpeó a Carly y ella se cayó por las escaleras. La cubrió, esperando la mañana para pedir ayuda. Murió una semana después a causa de sus heridas.

Y no solo las mujeres son vulnerables.

En 2014, Scott Kratlian estranguló fatalmente a Harry Major, de 82 años, exprofesor de secundaria. Los hombres se habían convertido en amigos por correspondencia mientras Kratlian cumplía una condena por homicidio. Tras su liberación, el mayor invitó a Kratlian a mudarse. Fue un error fatal.

Luego estaba Thomas Knuff, en libertad condicional en Ohio después de cumplir 15 años por robo a mano armada y allanamiento de morada. Había conocido a John Mann, de 65 años, y a su novia Regina Capobianco, de 50, a través de un programa de correspondencia en la prisión. Les había pedido que vinieran a buscarlo. Como no tenía adónde ir, lo llevaron a su casa, donde los ató y los apuñaló, matándolos a ambos. Luego vivió en su casa, con los cuerpos, durante una semana.

Edward Andrews inició una correspondencia con Thomas Jeffrey Brooks, casi cuarenta años más joven que él. Tras la liberación de Brooks en 2007, se mudó a la casa móvil de Andrews. Se convirtieron en amantes, al menos eso es lo que creía Andrews. Brooks tenía otras ideas. Junto con un cómplice, mató a Andrews, envolvió su cuerpo con cinta adhesiva, lo enterró en un huevo de cemento en el jardín de rocas de un antiguo empleador y vació las cuentas bancarias de Andrews.

«No es sorprendente que los reclusos se comporten como delincuentes», dice la ex oficial de libertad condicional estadounidense Sally Keglovits. “Esto es lo que espera la mayoría de la gente. La manipulación viene con el territorio y no les resulta difícil proyectar una imagen agradable en la cárcel. Lo que es algo sorprendente es la cantidad de personas que invitan y fomentan la manipulación. Se enamoran de una imagen creada por un recluso. Se les puede dar una bofetada, a menudo literalmente, cuando se libera al recluso.

Si bien muchos delincuentes se benefician de una palabra amable y una mano amiga, las personas que desean ayudar (o adquirir un amigo más serio) deben aprender las señales de alerta de comportamiento. La violencia pasada es uno de los mejores indicadores de violencia futura. Lo mismo ocurre con la falta de remordimiento por dañar a los demás, una historia de engaño, una falta de respeto por los demás y una tendencia a culpar a los demás por los propios problemas de conducta. Las condenas por asesinato, agresión sexual o física, allanamiento de morada y delitos que involucran armas mortales presagian un futuro sombrío para estos delincuentes. A menudo tienen pocas habilidades para inhibir impulsos y negociar en las relaciones.

Específicamente, lo que están tras las rejas no es una indicación de lo que podrían ser una vez libres. Aquellos que buscan convertirse en amigos por correspondencia de un recluso deben informarse sobre los factores de riesgo.

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