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Fuente: Laura Pettler Associates

Algunos asesinos en serie atraen la cobertura de los medios internacionales y un largo legado. Piense en Ted Bundy, Jack el Destripador y Jeffrey Dahmer. Otros casi no tienen ninguno, a pesar de que han cometido más asesinatos que asesinos de celebridades, e incluso su comportamiento es único. Algunos delincuentes en esta categoría están siendo renovados, gracias a la creciente popularidad del verdadero género criminal.

Aunque he investigado mucho sobre asesinatos en serie durante las últimas dos décadas, solo había oído hablar vagamente del ex veterano de Vietnam Ed Surratt. Un camionero que se aprovechó del anonimato de larga distancia de la red vial, fue en busca de viviendas aisladas a la salida de una carretera por dobles homicidios por invasiones domiciliarias.

Habría sido un tema perfecto para la Iniciativa de asesinatos en serie en las carreteras del FBI, excepto que el programa no se lanzó hasta tres décadas después del frenesí multiestatal de Surratt. El suyo comenzó en septiembre de 1977.

Atrapado por crímenes en Florida al año siguiente, Surratt fue sospechoso de 18-20 asesinatos en tres estados diferentes. Admitió seis, por lo que la investigación avanzó, pero no cooperó con los demás. Algunas de sus víctimas nunca han sido encontradas. Y su modus operandi es único. Solo por eso, debería haber tenido más prensa.

Ha llegado el momento.

La Dra. Laura Pettler, autora de Crime Scene Staging Dynamics in Homicide Cases, ofrece «Notorious», un webcast único sobre delitos verdaderos que centra su serie inaugural en este caso, que ha tocado el condado de Beaver al noroeste de Pittsburgh, en el oeste de Pensilvania. Pettler lo lleva directamente al área donde sucedió todo, proporcionándole mapas, información de víctimas y fotos de la escena del crimen. Junto con la productora Gwen Titley, investigó la historia y creó un formato de transmisión por Internet en el que no existía ningún modelo. Entrevistaron a investigadores y residentes locales para mostrar cómo les afectó el caso.

“Crecí en la comunidad donde sucedió esto”, dice Pettler. Como muchos otros, su familia ha sido parte de esta región agrícola durante más de 100 años. Al ayudar con el caso y hacerlo público para eventualmente adquirir más clientes potenciales, ella cree que está retribuyendo. Queda mucho por resolver.

Los casos no resueltos han recibido más atención en los últimos años, debido a mejores recursos, nuevas tecnologías, mayor interés en la resolución de delitos, mayor asistencia de las personas con información y un enfoque más eficiente. Muchas organizaciones están dedicando recursos considerables a la revisión de casos más antiguos, y durante la última década hemos visto varias víctimas no solo identificadas sino también vinculadas a asesinos en serie. Algunas resoluciones han liberado a los condenados injustamente. Con Surratt, se necesita más información.

«The Shotgun Killer» había vivido anteriormente en Ohio, donde ocurrieron cuatro de los asesinatos. Mientras conducía a lo largo de su ruta a través de Ohio y el oeste de Pensilvania, salió de su camioneta y entró en casas de un piso donde vivían parejas o familias. Al dispararle al hombre de la casa con pistola o escopeta, violó a la mujer y en ocasiones la arrastró con él antes de matarla. Si había niños presentes, los dejaba solos (un motivo de orgullo para él).

El webcast presenta testimonios de investigadores, algunos de los cuales entrevistaron a Surratt. En el momento de estos asesinatos, muchas personas se armaron como medida de precaución. ¿De qué otra manera podrían defenderse de un hombre que escogió una casa al azar y la invadió audazmente con una escopeta? No solo eso, cruzó las fronteras raciales y su terreno de caza se extendía por varias millas. No tenía un patrón geográfico ni un tipo de víctima en particular. Incluso le disparó a un camionero y merodeó por un callejón de amantes.

En cualquier caso, no se había realizado un perfil geográfico en 1977. El FBI acababa de lanzar su Unidad de Ciencias del Comportamiento para investigar los asesinatos en serie. Pero tales casos llegaron a los titulares. Ted Bundy había matado a muchas mujeres en todo el país, los Hillside Stranglers habían comenzado su locura en Los Ángeles, el «Hijo de Sam» había aterrorizado a Nueva York, el asesino de «BTK» estaba huyendo en Wichita, el «Candy Man» había asesinó a más de dos docenas de niños en Houston, y Juan Corona había puesto a 25 trabajadores migrantes en fosas comunes en California.

Como muchos asesinos en serie (incluido Bundy), Surratt fue tomado por un error estúpido. Puede obtener más información sobre esto en el webcast. En 1978 recibió dos cadenas perpetuas. Un jugador, aprendió rápidamente cómo mejorar los vecindarios mediante la distribución de información limitada sobre sus crímenes. Incluso afirmó haber adquirido poderes psíquicos. Para dos mujeres desaparecidas, ofreció solo una palabra gélida, «Incapaz de recuperarse». Este es un caso frío que vale la pena ver, y Pettler prepara la escena con detalles conmovedores.

El webcast, junto con un boletín, comienza el 21 de junio, pero puede obtener una vista previa aquí: http://www.timesonline.com/notoriouswebseries/

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