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Lavanda para relajarse

Fuente: Jill Wellington a través de Pixabay. Gratis para uso comercial.

Hay varios meses de pandemia y la mayoría se siente estresada, socialmente aislada y tiene problemas para dormir a pesar de nuestros mejores esfuerzos.

Si bien la aromaterapia no es una panacea, es una de las herramientas de autocuidado más simples, fáciles y agradables del arsenal de la terapia integradora.

La aromaterapia es también una de las terapias complementarias más antiguas y populares, y por una buena razón. Los aromas son intrínsecos a todo, desde el placer de acostarse sobre sábanas limpias hasta la relajación inherente a un baño caliente al final del día.

El olfato se considera el más antiguo y menos comprendido de nuestros sentidos; sin embargo, generalmente se acepta que los perfumes nos transportan rápida y poderosamente a través del tiempo, a personas queridas y eventos preciados.

Los aromas pueden devolver el pasado al presente

Por ejemplo, uno de mis parientes más queridos siempre olía fuertemente a aceite de rosa o de fresa. Los recuerdos de su amabilidad y sonrisa cálida, su cabello rojo y la forma en que me hizo sentir amada permanecen vívidos en mi mente décadas después. Estos recuerdos y emociones se reactivan instantáneamente cada vez que huelo aceite de rosa.

Aromas como «Terapia»

Técnicamente, la aromaterapia es la aplicación dirigida de aceites esenciales para lograr un beneficio físico o emocional deseado. Los aceites esenciales se extraen de las plantas y, con mayor frecuencia, se aplican tópicamente después de ser diluidos en aceite vegetal o liberados al aire.

Sin embargo, incluso si no ha pensado conscientemente en el uso de aceites esenciales para fines específicos, muchas de nuestras experiencias mundanas se ven reforzadas por la aromaterapia. Por ejemplo, si alguna vez ha saboreado una taza de té Earl Grey con aroma a bergamota en una tarde fría, o ha quemado velas o incienso para crear un estado de ánimo específico, ha utilizado la aromaterapia.

La aromaterapia es una parte tan importante de la vida cotidiana que nos encontramos aliviando la tos o la congestión con una pastilla de eucalipto, protegiendo a los insectos del calor con limoncillo o puliendo muebles con aceite de oliva. Una almohada de lavanda para los ojos puede ayudarnos a conciliar el sueño. Masticamos chicle de menta para despertarnos después del almuerzo.

Para innumerables personas, el olor a pino evoca no solo pensamientos de bosques arbolados, sino también reuniones y vacaciones de invierno y todas las emociones asociadas con ellos.

De hecho, los aromas pueden parecer «terapéuticos».

Un breve respiro puede cambiar inmediatamente nuestro paisaje interior; nos puede volver a conectar con seres queridos que están lejos o que han fallecido durante mucho tiempo. Los aromas pueden reactivar poderosamente sentimientos de comodidad o amor, recuerdos de vacaciones de la infancia y pueden recordarnos lo que es estar en paz, aunque solo sea por unos momentos.

Cuando era estudiante de posgrado, me aplicaba regularmente aceite de menta diluido en las sienes para ayudarme a concentrarme y reducir las náuseas que tan a menudo siento por el síndrome del intestino irritable de por vida. Y llevaba semillas de lavanda en mi bolsillo para no olvidarme de mantener la calma. Además, me llevé ramitas de romero fresco en los bolsillos porque me encanta el aroma y porque se supone que esta hierba aumenta el valor. Al principio, mis compañeros de clase encontraron esta peculiaridad a la vez divertida y entrañable; poco después, me preguntaron qué aceites usar, cuándo y cuál era la mejor manera de transportarlos discretamente.

Beneficios específicos de la aromaterapia

Estos son solo algunos de los beneficios de la aromaterapia. Lo que puede sorprender a la gente es que hay investigaciones que respaldan lo que muchos de nosotros sabemos desde hace mucho tiempo. Por ejemplo:

  • La menta reduce las náuseas, los vómitos y el dolor postoperatorio, durante el embarazo y durante la quimioterapia.
  • La lavanda mejora la sensación de calma y puede ayudar a las personas a conciliar el sueño. (Dicho esto, las propiedades relajantes de la lavanda significan que probablemente sea demasiado sedante para ser la primera opción antes de cualquier tipo de tarea mental exigente).
  • El aceite de romero se ha asociado con una mayor velocidad y precisión, así como con aspectos mejorados de la memoria cuando se inhala antes de realizar tareas cognitivas.
  • Aunque la mayoría de las personas prefieren seleccionar aromas que les resultan agradables, no es necesario que “les guste” un aroma para que nos afecte; tampoco es necesario que nos guste un aroma para que evoque un recuerdo agradable, si el aroma se asoció originalmente con una experiencia significativa o placentera.

Algunos otros beneficios de la aromaterapia incluyen:

  • La mayoría de los productos y aceites de aromaterapia son relativamente económicos.
  • La aromaterapia es generalmente segura para las personas siempre y cuando no ingiera aceites o los use sin diluir; consulte a un aromaterapeuta calificado si no está seguro de lo que es o no está seguro para usted. (* Consulte a su veterinario antes de usar aceites esenciales en animales o en difusores donde haya animales).
  • Los aromas no requieren «esfuerzo», no tienes que concentrarte en ellos para sentirlos

Combinar aromaterapia con otras terapias complementarias

En cuanto a otros usos, probablemente ya sepa que la aromaterapia se combina bien con una serie de terapias complementarias, que incluyen masajes, meditación e imágenes guiadas, por nombrar algunas.

He enseñado a clientes y estudiantes a practicar la meditación de atención plena notando cómo cambia un aroma con el tiempo.

Y psicológicamente, asociar un aroma con otra respuesta, como la calma profunda que invoca la meditación, da como resultado lo que se llama «condicionamiento de orden superior». Este término se refiere al hecho de que, eventualmente, el aroma por sí solo evocará rápidamente la sensación de calma incluso antes de meditar.

Por supuesto, no es necesario que recuerde términos sofisticados para cosechar los beneficios de sentirse más relajado y en paz; simplemente tome su aceite o loción perfumada favorita, o un bolsillo lleno de hierbas, y respire.

Este artículo es una adaptación de una publicación de blog que aparece en HealthJourneys.com.

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