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La asistencia médica al morir plantea cuestiones morales, éticas y legales.

Fuente: Color / Pixabay, usado con permiso.

Aunque septiembre se designa como el Mes Nacional de Concientización sobre el Suicidio, algunos piensan en el suicidio 12 meses al año. Pueden ser sobrevivientes de suicidio, la familia y amigos de quienes se han suicidado, o pueden ser personas que a menudo piensan en el suicidio o que ya lo han intentado. Los artículos y anécdotas sobre suicidios publicados en septiembre y otras épocas tratan principalmente sobre la prevención. Pero hay otro lado de la historia.

Mucha gente cree que es un derecho humano poner fin a su propia vida, especialmente aquellos que tienen una enfermedad terminal con un dolor o una discapacidad indescriptibles. En los Estados Unidos, sin embargo, esto es solo un derecho para aquellos en los nueve lugares donde la muerte asistida por un médico ahora es legal cuando se siguen pautas estrictas. En Oregón, el estado de Washington, Vermont, Maine, Hawai, California, Colorado, Nueva Jersey o el Distrito de Columbia, los pacientes con enfermedades terminales que reúnan los requisitos pueden buscar legalmente asistencia médica para morir de un médico. En todos estos lugares, un médico puede decidir si proporcionar o no esta asistencia. Al mismo tiempo, otros estados (Alabama, Arizona, Georgia, Idaho, Luisiana, Nuevo México, Ohio, Dakota del Sur y Utah) han reforzado en los últimos años sus leyes contra el suicidio asistido. En 2018, por ejemplo, Utah enmendó su ley de homicidio involuntario para incluir el suicidio asistido.

En resumen, funciona así: el paciente solicita oralmente asistencia médica forense para morir de un médico calificado. Este médico debe evaluar y confirmar la elegibilidad del paciente y también informar al paciente sobre tratamientos alternativos que alivien el dolor o cuidados paliativos. En este punto, un segundo médico debe confirmar el diagnóstico y la capacidad mental del paciente para tomar tal decisión. Si se considera necesario, cualquiera de los médicos puede requerir que el paciente se someta a una evaluación psicológica. A continuación, el paciente debe realizar una segunda solicitud oral de asistencia. Una vez aprobado, el médico domiciliario prescribe un fármaco letal (normalmente un polvo de barbitúrico en dosis altas que debe mezclarse con agua) que el paciente puede autoadministrarse cuando y donde lo necesite. en un lugar público. Algunas personas nunca surten la receta ni surten la receta, pero nunca toman el medicamento. Aquellos que generalmente se duermen en minutos y mueren pacíficamente en horas.

Se han formado varias organizaciones para apoyar y oponerse a la muerte asistida por médicos por razones morales, éticas y legales. Grupos como Death with Dignity y Compassion y Choices están a favor de lo que ellos llaman «muerte asistida por médicos» y se esfuerzan por brindar asistencia y esfuerzos de cabildeo para lanzar programas legales de «derecho a la muerte» en cada estado. Apoyan la autonomía y la elección del paciente, especialmente en el caso de una enfermedad terminal. Para estos grupos y sus partidarios, la mayoría de los cuales abrazan este lado del problema como resultado de una angustiosa experiencia personal, la muerte con dignidad es una cuestión de derechos humanos y quienes sufren tienen derecho a una muerte pacífica.

En el otro lado del debate, grupos como el Consejo de Derechos del Paciente y Choice Is an Illusion están trabajando para endurecer las leyes contra la eutanasia y la muerte asistida por médicos. Temen una falta total de supervisión en el momento de la muerte, así como una normalización del proceso hasta el punto en que los pacientes sientan que deben aliviar a sus familias de la carga que les impone vivir con su enfermedad. Temen que otras personas tomen decisiones en nombre de aquellos que están demasiado enfermos para hablar por sí mismos. Estos grupos creen que el trabajo de un médico es encontrar formas de eliminar el sufrimiento de los pacientes, no los propios pacientes. No creen que un médico esté calificado para tomar la decisión de ayudar a acabar con una vida.

En última instancia, ningún grupo realmente quiere que el suicidio asistido sea la respuesta final, pero aquellos que favorecen la muerte asistida por un médico ven pocos recursos para quienes viven con un dolor insoportablemente crónico, quienes tienen una enfermedad terminal y no tienen esperanza de mejorar la calidad de sus vidas porque la ciencia médica aún tiene que ponerse al día con nuestro potencial moderno de longevidad.

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