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Por Pratyaksha Sinha

El uso inseguro de sustancias ha sido una crisis de salud pública en los Estados Unidos durante décadas. Y desde el comienzo de la pandemia, la crisis no ha hecho más que aumentar en severidad.

Según el Informe Trimestral de Opioides del Departamento de Salud del Estado de Nueva York en 2020, hubo 91,000 muertes por sobredosis relacionadas con drogas en los Estados Unidos durante el primer año de la pandemia. Solo en el estado de Nueva York, la cantidad de sobredosis de drogas aumentó en un 37 por ciento con respecto al año anterior. Una de las mayores barreras para abordar esta crisis de manera efectiva es el estigma que rodea a los trastornos por uso de sustancias (SUD), que persiste tanto en el público en general como en las comunidades de trabajadores de la salud (Stone, 2021).

Los sesgos dentro de la atención médica sin duda causan daño. Cuando los trabajadores de la salud ven a los pacientes con menos consideración, los pacientes están menos inclinados a buscar tratamiento y se reduce la participación del proveedor, lo que incluye una atención al paciente despersonalizada y poca empatía del proveedor (Stone, 2021). Los propios pacientes pueden dudar en revelar el uso de sustancias por temor a ser excluidos o etiquetados con nociones preconcebidas, lo que luego puede afectar las opciones de tratamiento que se les brindan (Cheetham, 2022). Esto es especialmente común entre la población que actualmente sufre o tiene antecedentes de trastornos por uso de opioides (Taylor, 2021).

Además, los sesgos pueden ser igualmente dañinos en la otra dirección. En otras palabras, si un médico no cree que un paciente se ajuste a su idea preconcebida de un paciente con un trastorno por uso de sustancias, puede omitir el tema por completo porque lo considera irrelevante para el momento clínico.

La investigación respalda que los médicos que tienen al menos una experiencia con SUD (a través de ellos mismos, cónyuge, hijo, familia o amigo) tienen actitudes más positivas hacia los pacientes con SUD que aquellos que no tuvieron una experiencia personal. Especulamos que esto podría deberse a algunas razones.

Primero, la vida de un médico implica interactuar regularmente con personas que se han vuelto muy conscientes de los desafíos de vivir una vida humana finita (Breitbart, 2022). Los médicos a menudo necesitan luchar con esta difícil situación existencial, ya sea de forma activa o inconsciente, para lidiar de manera efectiva con la desesperación y la desesperanza de sus pacientes (Draper, 2019). La asociación entre una actitud favorable hacia el TUS y una conexión personal con la adicción sugiere que el uso de compañeros como intervenciones en la educación médica podría ayudar a combatir el estigma.

Una idea marco para facilitar esto es albergar “Grupos Balint” (Muench, 2018). Un grupo Balint es una reunión regular y decidida entre médicos, organizada por un facilitador capacitado, para reflexionar de manera segura sobre temas fuera de los encuentros clínicos regulares que afectan su práctica y a ellos como individuos (Yazdankhahfard, 2019). Los académicos creen que las narrativas personales y la narración de historias crean un entorno de aprendizaje al permitir que las personas reflexionen y piensen de manera diferente a sus propias experiencias y desarrollen una comprensión de las diferentes perspectivas (Butcher, 2006; Tschuschke, 2019).

Los Grupos Balint se basan en la narración de historias y pueden servir como una herramienta única para abordar el estigma. Pueden proporcionar un espacio abierto para que los médicos compartan sus narrativas personales sobre la adicción y ayudar a brindar perspectivas alternativas para que otros médicos desarrollen aún más su comprensión de la experiencia (Ofri, 2015; Pandya, 2016).

Ser capaz de explorar esta comprensión de la condición humana y empatizar con el estado emocional de otra persona se asocia con menores probabilidades de que un médico desarrolle angustia psicológica (Cena, 2021). Explorar el significado de la vida humana y reconocer su importancia puede ayudar a los médicos a poner en perspectiva la importancia de aceptar cada vida sin juzgarla ni estigmatizarla. El resultado esperanzador de aliviar este estigma es dar a los trabajadores de la salud la confianza para iniciar conversaciones con los pacientes de una manera abierta y no acusatoria.

Pratyaksha Sinha (ella/ellos) es una estudiante de medicina de cuarto año en Weill Cornell Medicine, Qatar. Le apasiona la defensa de la salud mental, la justicia social, la igualdad de género y la equidad en la atención médica. Actualmente se desempeña como Presidenta del Grupo de Interés Estudiantil de Psiquiatría en WCM-Q.

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