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En 1982, Angela Cavallo de Lawrenceville, Georgia recibió el premio a la Madre del Año. (No es un premio real, pero si existiera, probablemente ella ganaría, sin duda alguna). Su hijo Tony estaba trabajando en la suspensión de su Chevy Impala 1964 cuando el auto se deslizó repentinamente del gato y se lo quitó. arco circular.

Ángela salió corriendo para ver a su hijo inconsciente atrapado debajo del auto. Le gritó a un vecino pidiendo ayuda, pero estaba tardando demasiado, por lo que tomó el asunto en sus propias manos. Literalmente. Empezó a levantar el coche, lo bastante alto para volver a colocar los gatos, ya tirar de Tony desde abajo.

Sí, lo leiste bien. Ella levantó un automóvil de 3,500 libras del suelo.

No se puede encontrar mucha más información sobre la Sra. Cavallo además de esta increíble historia, pero asumiré con seguridad que no era culturista. De hecho, apostaría lo mismo por otros individuos que también han demostrado este tipo de «fuerza histérica». Pero ese no es el punto: si te pusieran en una situación similar, ¡probablemente también podrías levantar un automóvil!

Todo es gracias a la pequeña y práctica hormona llamada adrenalina.

Activar la respuesta al estrés

El truco de este poder increíble y antinatural es que no es reconocido por la ciencia médica.

Esta llamada fuerza histérica que de alguna manera podemos aprovechar durante situaciones de alto estrés no se puede reproducir en el laboratorio; no solo sería peligrosa y poco ética, sino que ninguna situación controlada podría inducirla. Como tal, acabamos con una noticia interesante y una curiosidad extrema: ¿cómo es posible?

Durante una situación estresante o aterradora, como, bueno, ver a su hijo atrapado debajo de un automóvil, el hipotálamo se activa. El hipotálamo es el principal responsable de mantener la homeostasis o equilibrio fisiológico estable del cuerpo. Se involucra en conductas como la alimentación, la regulación de la temperatura corporal y, en este caso, el equilibrio del cuerpo entre el estrés y la relajación. Este último es su sistema nervioso simpático en funcionamiento, la llamada respuesta de «lucha o huida».

El hipotálamo tiene una conexión directa con la médula suprarrenal, el centro de las glándulas suprarrenales, que libera la hormona epinefrina o adrenalina.

¿Como funciona?

Todos hemos oído hablar de los llamados «adictos a la adrenalina», aquellos que prosperan y se sienten empoderados al exponer intencionalmente sus cuerpos a factores estresantes y, presumiblemente, liberando adrenalina de esta manera.

La teoría detrás de esta fuerza sobrehumana es que generalmente solo usamos un pequeño porcentaje de la capacidad de nuestros músculos. Cuando se inyecta adrenalina en nuestra circulación, la sangre se desvía de nuestros intestinos (¿quién necesita digerir la comida durante una situación aterradora, de todos modos?) Y a nuestros músculos. Esto, a su vez, significa que llega más oxígeno a nuestros músculos. La adrenalina también facilita la conversión de la fuente de energía almacenada en nuestro cuerpo, el glucógeno, en combustible en forma de glucosa. La combinación de niveles elevados de oxígeno y energía fortalece nuestros músculos más allá de los niveles normales.

Específicamente, los experimentos han demostrado que la adrenalina aumenta las contracciones musculares. Durante una «contracción», un breve impulso de estimulación hace que el músculo se contraiga. Sin embargo, esta duración es tan corta que el músculo comienza a relajarse antes de alcanzar su fuerza máxima. Como demostraron Hoh y sus colegas en 1980, el aumento de la frecuencia de las contracciones mediante la aplicación de adrenalina evita esta relajación, lo que facilita que los músculos aumenten su fuerza.

Pero todavía quiero sentirme como un superhéroe …

Entonces, ¿por qué no podemos hacer esto todo el tiempo? ¿Por qué no podemos sentir la euforia de una montaña rusa y luego proceder con la elevación del elefante más cercano, digamos?

Bueno, por un lado, este nivel de estrés extremadamente alto durante un período de tiempo nos mataría. Levantar coches no es bueno para nosotros. No somos máquinas de acero, nuestros músculos y tendones no están diseñados para soportar este tipo de abuso. Apuesto a que la Sra. Cavallo pasó el día siguiente en un baño de sal de Epsom.

Además, este tipo de estrés extremo simplemente no es bueno para nosotros. Piense en la última vez que se sintió extremadamente nervioso por algo, tal vez debido a una prueba importante o un gran proyecto en el trabajo. En este estado de sobreexcitación, su sistema inmunológico probablemente ha comenzado a desgastarse, haciéndolo más vulnerable a infecciones, enfermedades e incluso problemas cardíacos.

La gran parte de este estrés sobrehumano es que es de corta duración. Una vez que el factor estresante desaparece, el sistema nervioso parasimpático se activa, devolviendo su cuerpo a sus condiciones básicas: su frecuencia cardíaca se ralentiza, los músculos se relajan, la respiración vuelve a la normalidad y todas esas cosas frívolas como la muerte. La digestión de alimentos puede repetirse.

Nous n’avons peut-être pas tous des corps comme The Governator (à son apogée, de toute façon), mais c’est quand même plutôt réconfortant – et génial – de savoir qu’il y a un petit super-héros en chacun nuestro.

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