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El artista digital/Pixabay

Me gusta usar la semana entre Navidad y Año Nuevo para limpiar mi bandeja de entrada de correo electrónico, mis armarios y mi escritorio (el real, no el virtual, aunque al virtual también le vendría bien una limpieza a fondo). También prefiero hacer intenciones a hacer resoluciones. La mayoría de las resoluciones apenas duran hasta febrero. Romperlos crea culpa y dudas. Ninguno de nosotros necesita más culpabilidad y más dudas de las que ya tenemos.

Un colega mío, un teniente de policía jubilado, leyó recientemente The Top Five Regrets of the Dying de Bronnie Ware. Es un libro de memorias superventas de la época de Ware como cuidadora paliativa y sus conversaciones con los moribundos. Sus hallazgos son simples y generosamente compartidos en su sitio web. Dado que ninguno de nosotros puede predecir el futuro, pensé que valía la pena considerarlos a medida que llega el Año Nuevo.

Las conclusiones de Ware, enumeradas a continuación en negrita, van seguidas de mis comentarios. No estoy en desacuerdo con nada de lo que dijo; es solo que si eres policía o estás en una relación con uno, la cultura de la policía y el trabajo en sí pueden hacer que evitar o reducir el arrepentimiento sea especialmente desafiante y complejo.

1. «Ojalá hubiera tenido el coraje de vivir una vida fiel a mí mismo, no la vida que otros esperaban de mí».

Una de las bendiciones y las cargas de ser oficial de policía es la cultura de la policía, una cultura que puede ser tanto de apoyo como de opresión. El impulso por la conformidad es poderoso. Hay poco espacio para expresar su individualidad.

Las necesidades de la organización tienen prioridad sobre sus preferencias y fortalezas individuales. Tu apariencia está regulada y también, por una buena razón, tu comportamiento. Usted tiene una gran cantidad de poder que debe usar de acuerdo con la ley y del cual es responsable. Se le permite algo de creatividad, siempre y cuando se mantenga dentro de los parámetros oficiales. Lo mejor es utilizar su tiempo libre para expresar su individualidad.

2. «Desearía no haber trabajado tan duro».

Se dice que Freud dijo: “Amor y trabajo… trabajo y amor. Eso es todo lo que hay.» Ser policía es una fuente crítica de orgullo y satisfacción. La gente está mejor por lo que haces por la comunidad. Te arriesgas para que el resto de nosotros podamos vivir nuestras vidas con libertad y seguridad. Pero hay límites. Freud no dijo esto. Hice.

Cuando el trabajo tiene prioridad sobre el amor o se convierte en el lugar principal donde encuentras tu sentido de identidad, estás fuera de balance. Esta es una de las lecciones más difíciles de aprender para los policías. Ser policía es un trabajo, no una identidad. Ser padre es una identidad; ser cónyuge es una identidad. Ser policía es una aventura a corto plazo y altamente perecedera sobre la que tienes poco control. Todo lo que se necesita es una rodilla rota, una espalda torcida, un incidente crítico, una demanda, un revés burocrático, una recesión en la economía y podría quedarse sin trabajo.

Entonces, sé el mejor policía que puedas ser, pero no te dejes atrapar por esas esposas doradas. Sobre todo, no haga que su familia sea un papel secundario en el trabajo.

3. «Ojalá hubiera tenido el coraje de expresar mis sentimientos».

Los policías a menudo se resisten a decir la verdad sobre sí mismos, especialmente si confunden expresar emociones con ser débiles. Ser vulnerable, especialmente con tu familia, no significa que eres débil, significa que eres accesible. Los oficiales de policía están expuestos repetidamente a eventos trágicos y crueldad. Te afectará porque eres humano. Reprimir tus reacciones, ahogarlas en alcohol, sin importar cómo trates de evitarlas, es casi seguro que será contraproducente. Para algunos oficiales estalla en lamentables explosiones de ira o episodios de depresión. Para otros en una variedad de dolores, molestias y enfermedades sin causa médica.

No seas víctima del estigma. Obtenga ayuda cuando la necesite. Cuídate tanto como lo haces con el resto de nosotros.

4. «Ojalá me hubiera mantenido en contacto con mis amigos».

Muchos policías tienen la creencia errónea de que solo otro policía los entenderá y han perdido el contacto con sus amigos que no son policías. A veces estos amigos se sienten incómodos contigo simplemente porque eres policía. Los recientes disturbios sociales y el sentimiento contra la policía pueden haber empeorado esto. Trabaja para ampliar tu círculo de amigos. Si todos tus amigos están en la aplicación de la ley, corres el peligro de vivir en una cámara de eco.

5. «Ojalá me deje ser feliz».

La mayoría de los policías verán más miseria y crueldad humana en los primeros años de sus carreras que el resto de nosotros en toda nuestra vida. Es importante luchar contra esta negatividad, parte de la cual proviene del interior de sus agencias. Haga esto a propósito, especialmente si está asignado a unidades de abuso infantil o ICAC, donde hay una exposición constante a la tragedia.

Educación Lecturas esenciales

Haz una lista de personas, cosas y actividades que te hacen feliz, anótalas en tu calendario y hazlas. Ve a tomar un café con un amigo que te haga reír. Apaga las noticias. Evite los blogs. Mira comedias. Pasa tiempo en especie. Lleve a su familia de campamento o de excursión. Cocine juntos. Busque historias positivas sobre las interacciones entre la policía y la comunidad. Incluso en medio del cambio social y las noticias negativas sobre la policía, todavía hay un enorme respeto y admiración por lo que haces.

Les deseo a todos mis lectores un feliz, seguro, pacífico y saludable 2023 lleno de amigos, familia y trabajo significativo. Gracias por todo lo que haces por los demás.

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