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Cómo funciona la conexión sexual cerebro-cuerpo es un tema candente. Recientemente, los medios de comunicación de Katie Couric se pusieron en contacto conmigo para responder algunas preguntas sobre cómo el sexo afecta el cerebro. Estos son algunos aspectos destacados de mi entrevista.

Aprender cómo funciona la conexión sexual cerebro-cuerpo puede ayudarnos a trabajarla mejor.

El primer paso es reconocer que la capacidad de experimentar placeres (dentro y fuera del dormitorio) no es un lujo sino una necesidad para el buen funcionamiento del cerebro y el bienestar general. Cuando no podemos experimentar placeres satisfactorios, sexuales o de otro tipo, nuestro bienestar físico y mental sufre. El estado de anhedonia, o incapacidad para experimentar placeres satisfactorios, es tanto un síntoma de problemas de salud mental como una causa de ellos, creando un ciclo negativo que contribuye a más ansiedad, depresión, trastornos relacionados con el estrés y disminución de la salud física.

Educarnos sobre la sexualidad y el papel crítico que juega el placer en una vida saludable es clave. Tanto los hombres como las mujeres pueden aprender más acerca de su identidad sexual.

En una nota relacionada, todavía tenemos grandes lagunas en la literatura científica sobre la salud sexual de las mujeres. Sabemos más sobre la salud y el funcionamiento sexual de los hombres, ya que se ha estudiado más ampliamente. Ha habido atención reciente en los medios de comunicación sobre lo poco que se sabe, por ejemplo, sobre el clítoris, que, hasta hace poco, ha sido prácticamente ignorado en la medicina.

Estos vacíos en la literatura son lo que me envió de regreso a la escuela para obtener un doctorado en neurociencia sexual después de ser psicoterapeuta y terapeuta sexual certificado durante muchos años. Y para que conste, no son solo los médicos los que no se capacitan en sexualidad. Los psicoterapeutas en la mayoría de los programas de capacitación no están obligados a tomar cursos sobre sexualidad, excepto en los programas de terapia familiar y matrimonial, donde estos cursos son obligatorios.

¿Cómo funcionan la sexualidad y el placer en el cerebro y el cuerpo?

Comencemos con cómo las sensaciones de los genitales llegan al cerebro, donde se pueden sentir y experimentar. Como verás, esta información tendrá aplicaciones prácticas en lo que respecta al placer sexual.

Hay una región del cerebro llamada corteza somatosensorial que nos permite sentir el tacto, la temperatura y las sensaciones de dolor de todo el cuerpo. Cada parte del cuerpo está conectada con nervios sensoriales que envían información a la columna vertebral y luego al cerebro, donde se registran en la corteza somatosensorial. Esta es ciencia básica, pero hasta hace poco, no le habíamos prestado mucha atención en lo que respecta al sexo. Realizar investigaciones sexuales es complicado por muchas razones y no es una prioridad en este país. Mi primer proyecto de investigación, publicado en 2011 con el Dr. Barry Komisaruk, usó fMRI, un método de imágenes cerebrales no invasivo, para estudiar las entradas de los genitales femeninos (el clítoris, la vagina y el cuello uterino) a la corteza somatosensorial del cerebro.

Hicimos un estudio similar con hombres, publicado en 2020, mapeando las conexiones entre los genitales masculinos: el pene, el eje, el glande (cabeza del pene), los testículos, el escroto y el recto (que no incluimos para las mujeres, pero esperaríamos resultados similares).

Descubrimos que tanto para hombres como para mujeres, las sensaciones de los genitales son procesadas por un lugar específico dentro de la corteza somatosensorial que llamamos corteza sensorial genital (informalmente la llamo la entrepierna del cerebro). Y lo que tiene importancia práctica es que la estimulación física de cada región de los genitales (en la mujer: el clítoris, la vagina o el cuello uterino; y en el hombre: la cabeza del pene, el cuerpo del pene, los testículos, el escroto y el recto). ) activa una parte ligeramente diferente pero adyacente y superpuesta de la corteza sensorial genital: la zona cero de la sensación sexual. Cuantas más regiones de los genitales se estimulan, se activa el área más grande de la corteza somatosensorial del cerebro, con el resultado de que se registran más sensaciones, procesadas por el cerebro y, en última instancia, experimentadas (en las circunstancias adecuadas) como placer sexual, con el potencial de sumar y culminar en el orgasmo.

Y solo para que conste, aunque los pezones no se consideran parte de los genitales, la estimulación de los pezones en hombres y mujeres activó la misma región, lo que brinda una explicación científica de por qué la estimulación de los pezones puede sentirse sexy.

¿Cómo aplicar estos hallazgos?

Asegúrate de activar más teclas de placer en tu teclado genital. Inscribe más regiones de tu anatomía sexual para una mejor respuesta. Cuantas más regiones genitales estimules, es más probable que se registren grandes sensaciones en tu cerebro sensorial.

La práctica hace la perfección.

Aquí hay un aforismo común de la neurociencia, también llamado regla de Hebb: las neuronas (células en el cerebro y el sistema nervioso) que disparan juntas se conectan entre sí. Lo que eso significa es que cuanto más se activan las vías neuronales entre los genitales y el cerebro, más fuertes se vuelven las conexiones. Esta es la base del aprendizaje: las conexiones que se hacen entre las neuronas.

Las vías neuronales que conectan los genitales con los lugares de placer en el cerebro pueden fortalecerse mediante estimulación repetida. En otras palabras, el adagio de que la práctica hace al maestro es cierto. Cuando nos masturbamos o tenemos relaciones sexuales con una pareja, las vías sensoriales de las neuronas se “disparan” juntas y luego se “conectan”, fortaleciendo estas vías de placer. Esto nos facilita la experiencia del placer sexual y mejora nuestra capacidad de acceder a nuestros orgasmos, contribuyendo incluso a orgasmos más intensos.

Cerebro atractivo

Fuente: Benjamin Lehman/Pexels

Pon tu atención en las sensaciones.

Como se demostró en mi estudio publicado sobre imágenes, los participantes pudieron usar su imaginación para activar sus «cerebros de placer» de manera similar a la estimulación sexual real. Cuando nuestras participantes femeninas imaginaron ser penetradas placenteramente por un consolador (en comparación con pensar en hacerse un examen pélvico con un espéculo), los resultados se parecían mucho al cerebro del «orgasmo». A menudo sugiero a los clientes que están experimentando desafíos para experimentar el orgasmo o disfrutar de las sensaciones que pueden practicar «pensar» acerca de sintonizarse con las sensaciones para fortalecer las conexiones entre los genitales y la corteza sensorial.

Por último, pero no menos importante: ¡el sexo es bueno para el cerebro!

La estimulación genital y el orgasmo dan como resultado tonos de flujo sanguíneo al cerebro. ¡El aumento del flujo de sangre al cerebro generalmente es algo bueno! Cuando nuestros resultados se informaron por primera vez en los medios, algunos describieron los orgasmos como mejores para la salud del cerebro que los crucigramas o el Sudoku.

Otro de mis estudios demostró que la estimulación sexual y el orgasmo están asociados con un aumento del flujo sanguíneo en muchas regiones del cerebro involucradas en la sensación, el movimiento, la recompensa y el placer, así como en las regiones involucradas en la resolución de problemas, la memoria, el lenguaje y el control de los impulsos. las funciones cerebrales «superiores». Observamos que la estimulación genital y el orgasmo estaban asociados con la activación de regiones específicas del cerebro que liberan sustancias químicas cerebrales que nos hacen sentir bien y son buenas para nosotros, como la dopamina, la serotonina, la oxitocina y nuestros propios estimulantes del estado de ánimo y analgésicos fabricados internamente, el opioides El resplandor posterior para sentirse bien tiene sus raíces en la química de nuestros cerebros.

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