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Fuente: Pexels CC, Meruyert Gonullu

Durante décadas, varios «expertos» han implorado a los padres que hagan más por sus hijos. Se insta a los padres a hablar regularmente con sus hijos (al menos 21 000 palabras por día a los niños en edad preescolar, incluso si aparentemente no hay nada útil que decir), jugar regularmente con ellos, llevarlos a los lugares que necesitan o quieren ir, servir como alarma reloj y calendario, elija actividades extracurriculares para ellos, obsérvelos esencialmente todo el tiempo para asegurarse de que no sufran daños físicos o psicológicos, asegúrese de que hagan su trabajo escolar, y así sucesivamente. No es de extrañar que muchos piensen que la crianza de los hijos es una tarea.

No siempre fue así.

Ventajas de hacer menos por tus hijos

En un pasado no muy lejano, los padres esperaban que los niños se cuidaran mucho a sí mismos (ver aquí). Jugaron independientemente de los adultos, viajaron solos o con amigos (generalmente en bicicleta o caminando), hicieron o no su tarea y aprendieron a lidiar con las consecuencias, aprendieron a velar por su propia seguridad y desarrollaron estrategias para recuperarse de las heridas psicológicas. . El resultado fue que, en general, crecieron más autosuficientes, resilientes y emocionalmente saludables que los jóvenes de hoy (ver aquí y aquí).

Contrariamente a todos los mensajes que instan a los padres a hacer más por sus hijos, un número creciente de estudios de investigación señalan las ventajas de hacer menos. Gran parte de esa investigación se encuentra bajo la rúbrica de crianza que apoya la autonomía, lo que esencialmente significa permitir y alentar a los niños a hacerse cargo de sus propias vidas y hacer más por sí mismos. Dicha investigación, que incluye estudios longitudinales y transversales, indica que el apoyo a la autonomía hace que los niños y adolescentes se vuelvan más felices, más autosuficientes, más autodirigidos y mejor ajustados social y emocionalmente (p. ej., Duineveld et al, 2017; Joussemet et al., 2005; Obradovic et al., 2021). Hacer demasiado por los niños resulta en indefensión aprendida.

Entonces, hacer menos por su hijo es, paradójicamente, hacer más por su hijo. También es hacer más por ti mismo. Por ejemplo, un estudio de investigación en Alemania, realizado durante el confinamiento por la COVID-19, reveló que cuando los padres animaban a sus hijos a manejarse solos durante gran parte del día, los niños estaban más contentos y los padres también (Neubauer et al, 2021) . Esto era cierto no solo entre las familias, sino también día a día dentro de las familias.

Cómo hacer que los niños sean menos dependientes

Si sus hijos se han vuelto dependientes de que usted haga mucho por ellos, es posible que deba moverse gradualmente. Tal vez comience preguntándoles qué les gustaría hacer por sí mismos o por la familia. Tal vez estés haciendo cosas por ellos que ellos preferirían hacer por sí mismos. Luego, pase gradualmente a las cosas que realmente deberían estar haciendo como parte de su crecimiento, pero que hasta ahora no lo hacen, tal vez solo una a la vez. Dependiendo de la edad, estas pueden ser cosas como hacer su propia cama, limpiar su propia habitación, lavar su propia ropa, configurar su propia alarma y levantarse a tiempo para los eventos programados, caminar o andar en bicicleta a la escuela y a otros lugares, administrar su propio trabajo escolar y ayudar con las tareas familiares, como preparar la comida y lavar los platos. Es posible que tenga que reducir sus propios estándares, ya que sus hijos, al menos al principio, no lo harán de la manera que usted lo haría y probablemente no tan bien, pero ese es un pequeño precio a pagar por la competencia y el orgullo que sus hijos desarrollarán. y el mayor tiempo que tendrás para ti.

Los niños quieren ser cada vez más autosuficientes y serviciales (por ejemplo, aquí y aquí), pero podemos expulsarlos si persistimos en hacer todo por ellos. A medida que los niños crecen, debemos esperar que contribuyan cada vez más al bienestar de la familia. Eso es bueno para todos en la familia, pero especialmente para los propios niños.

Y ahora, para finalizar, los insto a que vean y escuchen este increíble video breve, que los insto, con la melodía de «I Will Survive» y con letra de Lenore Skenazy, a que se hagan un favor a ustedes y a sus hijos enviándoles ¡fuera de!

Y ahora, ¿qué opinas de esto? Este blog es, en parte, un foro de debate. Sus preguntas, pensamientos, historias y opiniones son tratadas con respeto por mí y otros lectores, independientemente del grado en que estemos de acuerdo o en desacuerdo. BlogDePsicología ya no acepta comentarios en este sitio, pero puede comentar yendo a mi perfil de Facebook, donde verá un enlace a esta publicación. Si no ve esta publicación cerca de la parte superior de mi línea de tiempo, simplemente coloque el título de la publicación en la opción de búsqueda (haga clic en el ícono de tres puntos en la parte superior de la línea de tiempo y luego en el ícono de búsqueda que aparece en la menú) y aparecerá. Siguiéndome en Facebook, puedes comentar todas mis publicaciones y ver los comentarios de los demás. La discusión suele ser muy interesante.

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