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Amar y ser amado no se «da». El mundo sería un lugar mucho mejor si todos los niños que se llevan allí fueran queridos y amados, si no antes del nacimiento y poco después, una vez que resuena su presencia. Desafortunadamente, este no es el caso. Abundan las historias de terror, como las que aparecen en los estudios de Experiencias adversas en la infancia, que detallan los desafíos que enfrentan los niños no amados. Un resultado inevitable es que luego deben aprender a dar y recibir amor. Debido a que el amor no es algo que siempre hayan conocido, no saben automáticamente cómo hacerlo bien, especialmente cuando se trata de amarse a sí mismos y sentirse dignos de ser amados por alguien.

Afortunadamente, la capacidad de sentir amor parece estar tan conectada como nuestra capacidad para caminar, hablar, leer o jugar. Ciertas condiciones internas, como un sistema sensoriomotor saludable, ausencia de dolor, acceso a una comodidad relativa y seguridad básica contra lesiones, permiten que un bebé disfrute de los placeres del tacto, la reciprocidad en la mirada y la risa, para poder depender de alguien a quien cuidar. necesidades que aún no se pueden satisfacer de forma independiente. Un «apego seguro», la piedra angular de una relación romántica, se desarrolla a través de la confianza de que alguien proporcionará lo que se necesita. Cuando la negligencia, el abuso o la miseria reemplazan la comodidad básica, el bebé desarrolla una comprensión diferente y un conjunto de expectativas para las relaciones.

No se pueden asumir los impulsos humanos de ayudar y brindar cuidados. La simple bondad de alguien que ofrece consuelo o atención puede (mal) entenderse como amor; quizás la mera consistencia de la disponibilidad proporciona una sensación de seguridad que se etiqueta como «amor». En estos casos, el amor se define por una relación que ofrece cuidado en lugar de crueldad, amistad en lugar de imprevisibilidad o afecto en lugar de privación. El amor se define por experiencias que liberan sustancias químicas: oxitocina (la hormona del abrazo / cuidado), dopamina (la sustancia química del placer), vasopresina (para la atracción) o, después de la lujuria de la pubertad, estrógeno y testosterona. El placer de sentirse aceptado y valorado queda por experimentar.

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Sin embargo, el amor se puede aprender, especialmente una vez que llegamos a la adolescencia, desarrollamos la capacidad de previsión y la intención consciente, y podemos aprender a amarnos a nosotros mismos. Con un cerebro en proceso de maduración que permite la reflexión y experiencias de vida ampliadas que dan lugar a un círculo social más amplio, las personas pueden observarse unas a otras con curiosidad, cuidado, compasión y amabilidad.

  • La curiosidad, la voluntad de explorar y aceptar la gama completa de reacciones y sentimientos, genera la capacidad de estar agradecido por todo lo que nuestras emociones y sensaciones corporales pueden enseñar sobre la experiencia humana. Puede inspirar a uno a mirar debajo de la superficie de las apariencias, a descubrir la sustancia bajo la calma de un introvertido, o el vacío bajo el brillo. Probar un nuevo rol, desarrollar una nueva habilidad, investigar un posible yo futuro puede traer honestidad y dirección interior y con ellos el respeto por uno mismo que está en el corazón del amor propio.
  • La atención es la segunda parte de la autoestima. La atención significa examinar lo que da placer o alivia el dolor e invertir en ambos. Es una forma de autoestima que se amplifica fácilmente con la atención plena, la reflexión y la quietud. Al tomarnos el tiempo para escuchar nuestro cuerpo y honrar una necesidad de comida, bebida, movimiento, un aumento o una disminución de la estimulación, aprendemos a identificar nuestras propias necesidades, a discriminar entre necesidades y deseos, y a descubrir formas de cuidarnos. de nosotros mismos. . Los estiramientos de yoga pueden ser metáforas de los estiramientos de otras formas; las posturas de equilibrio pueden reflejar el equilibrio interno; La práctica regular del arte puede desarrollar la autodisciplina. Nuestras necesidades más sutiles se hacen evidentes cuando disminuimos la velocidad y prestamos atención.
  • La compasión puede ser la llave mágica del amor propio. La empatía que sentimos cuando nos miramos a nosotros mismos con amor compasivo nos permite reconocer nuestras imperfecciones y aceptar nuestros deseos humanos, nuestros impulsos y, lo más importante, nuestras reservas limitadas. Podemos dejar de hacernos exigencias irracionales a nosotros mismos para creer que somos dignos de amor. Buscar ser «lo suficientemente buenos» para ser dignos de amor sólo nos invita a subir por la cinta del perfeccionismo. Innumerables psicólogos innovadores nos han demostrado que lo «perfecto» no existe en nuestra experiencia humana. Por ejemplo, Roy Baumeister, al realizar sus famosos experimentos con galletas con chispas de chocolate, demostró que la fuerza de voluntad utiliza nuestra energía emocional. Demostró que el autocontrol no es infinito y que nos quemamos después de agotar una autodisciplina prolongada. En otro ejemplo, Sheldon Cohen, Bert Uchino, Janice Kiecolt-Glaser y sus diversos colegas, en conjuntos de estudios separados, examinaron los costos de salud física del dolor emocional y la comunicación negativa en las relaciones cercanas. Al hacerlo, estos investigadores y otros han documentado un sistema inmunológico que tiene sabiduría más allá de la ilusión de la invulnerabilidad física. Como dicen los franceses, «lo perfecto es enemigo de lo bueno»: la perfección simplemente no existe y la creencia de que se puede lograr conducirá al fracaso.
  • Los actos de bondad son una forma de demostrar y desarrollar el amor propio. A través de pensamientos amables, hábitos respetuosos y comportamientos cariñosos, ambos demostramos amor por nosotros mismos y nos vemos obligados a reconocer las consecuencias. La dignidad, el placer y el respeto por uno mismo demuestran que amar es una actividad que vale la pena.

La curiosidad, el cuidado, la compasión y la bondad, practicados como un medio para honrarnos a nosotros mismos, nos permiten desarrollar una relación amorosa con nosotros mismos. Y una vez que aprendamos a amarnos a nosotros mismos, a tratarnos con cuidado, consistencia y afecto, podemos dirigir nuestros corazones amorosos hacia afuera.

¿Qué otros tipos de amor nos esperan?

  • Podemos amar a los bebés. Su piel suave, su olor dulce, sus cogollos de gran tamaño y su capacidad de respuesta cuando se satisfacen sus necesidades nos llaman a amarlos. Cuanto más se conocen dos seres, más pueden crecer los lazos de amor. A medida que nuestra capacidad aumenta, podemos llegar a amar más y más profundamente.
  • Amamos a la familia. De vez en cuando. Algunos miembros de la familia más que otros. Y la familia de elección, así como la familia por lazos de sangre o legales. Podemos aprender a amar a aquellos con quienes compartimos nuestra vida diaria debido a nuestra simple exposición a la existencia básica del otro.
  • Amamos a los que amamos. Hay algo en el cuidado físico de otro ser humano que depende de nosotros para ese cuidado que profundiza en nuestra capacidad de dar, para marcar la diferencia. Nos permite amarlos y amar cómo nos sentimos capaces de marcar la diferencia. Los cuidadores a menudo informan que están felices con sus relaciones.
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    Amamos a los compañeros. La amistad es una forma especial de amor, en la que crecemos y compartimos a medida que evolucionan nuestras vidas. A medida que navegamos por nuestras tensiones y triunfos mutuos, compartimos actividades y tribulaciones, llegamos a apreciar las fortalezas de los demás y a crecer a través de ellas. La «teoría de la expansión del amor» desarrollada por Arthur y Elaine Aron se puede aplicar tanto a las amistades como a las relaciones románticas.

  • Amamos a nuestras mascotas. La relación entre una mascota y su dueño también puede ser simbiótica, especialmente cuando el animal muestra el tipo de apego al que llegan con tanta facilidad algunos mamíferos. Después de mi viudez, mi relación con mi bichón me dio lo suficiente para reponer todos los espacios vacíos que se habían llenado de amor. En su laboratorio de cognición canina, la maestra de Yale, Laurie Santos, demostró las conexiones únicas que los perros pueden tener con sus dueños y amos; El Laboratorio de Cognición Canina de Duke ha rastreado las fuentes de estos enlaces hasta sus raíces químicas.
  • Amamos nuestras pasiones. Mihalyi Csikszentmihaly publicó su primer libro sobre el estado de «fluir», compromiso total en una actividad en la que la pasión se convierte en su propia motivación, en 1975. Siguió una avalancha de investigaciones de validación. Nuestra dedicación a una actividad que amamos trae innumerables beneficios que coinciden con los de otros tipos de amor.
  • Amamos los lugares. Podemos apegarnos fácilmente a un lugar que tiene un significado especial para nosotros. Ya sea por nuestra historia allí o nuestra respuesta estética a ella. El campo de la psicología ambiental explora este amor. Algunos investigadores incluso han argumentado que imprimimos en la geografía en la que nacimos y siempre nos atrae un paisaje similar. De una manera más limitada, las personas pueden crear un hogar que les guste y asegurarse de que les ayude a acceder a alimentos para el cuerpo y el alma.
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    Amamos de forma altruista. Las religiones se estructuran en torno al concepto de amor altruista. Las religiones abrahámicas nos ordenan a todos «amar a tu prójimo como a ti mismo».

  • Amamos el mundo. El mundo físico en el que vivimos puede ser una fuente de amor para quienes creen en la trascendencia o la belleza universal de la naturaleza y la evolución.
  • Y sí, por supuesto, podemos amar románticamente. ¡Ah, la alegría y la agonía del amor romántico! La magia de una pareja comprometida puede durar toda la vida, como documentaron Bianca Acevedo y Arthur Aron en su revisión de estudios de amantes de toda la vida.

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Si su vida no comenzó con una nota amorosa y cariñosa, no se desespere. El amor se puede aprender y puedes tener la alegría no solo de sentirlo, darlo y compartirlo, sino también de enseñarlo. ¿Qué mayor bendición puede haber?

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