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Una carrera policial es inmensamente gratificante, pero para algunos, las consecuencias no deseadas de los roles y tareas integrados en la misión policial plantean desafíos importantes para su bienestar. En consecuencia, los programas de apoyo entre pares se han convertido en una respuesta de bienestar basada en la camaradería a las dificultades personales y profesionales que encuentra el personal en servicio activo. Sin embargo, los veteranos de la policía, en gran medida, no son reconocidos cuando hacen el cambio del servicio a la vida civil, lo que a menudo los deja mal equipados para administrar el «residuo» de esa carrera. El apoyo entre pares puede ser una valiosa estrategia de reintegración para esta población, lo que brinda a los veteranos una hoja de ruta relevante para reconstruir una vida y una identidad lejos de la insignia.

Apoyo de pares en la vigilancia

Surgiendo en las principales agencias de aplicación de la ley en la década de 1980, los programas de apoyo entre pares se crearon principalmente como respuesta a incidentes críticos con el objetivo de ofrecer apoyo emocional y anticipar posibles dificultades (Reese, 1995). Desde tiroteos en los que intervienen agentes y muertes en el cumplimiento del deber hasta suicidios de agentes, negociaciones con rehenes y situaciones de muertes múltiples, tales eventos están fuera del rango normal de la experiencia humana, lo que puede desafiar la capacidad de un agente para sobrellevar la situación. Además, los compañeros son a menudo los primeros en darse cuenta cuando otro oficial está psicológicamente angustiado y, dado el estigma asociado con la asistencia de salud mental, es más probable que los necesitados confíen en uno de los suyos (Everly, 2015; Kamena et al., 2011). ).

Con los cambios de paradigma en el bienestar de los oficiales, especialmente a raíz del 11 de septiembre, el alcance del apoyo entre pares se ha expandido más allá del trauma asociado con eventos de alto riesgo. Se ha vuelto cada vez más beneficioso para otros factores estresantes ocupacionales o desafíos de la vida personal, incluidos el agotamiento, el trauma indirecto, las lesiones, las enfermedades, las investigaciones internas, las relaciones y las dificultades de crianza, las dificultades financieras y la adicción (Creamer et al., 2012; Gupton et al., 2011). Kroll, 2014). También se sabe que el apoyo entre pares facilita la participación de los oficiales en los servicios de bienestar y salud mental, especialmente cuando se experimentan síntomas psicosociales que afectan el funcionamiento (Kamena et al., 2011).

Consecuencias no deseadas

Si bien el propósito y el valor del apoyo de los compañeros se ha identificado y establecido claramente para el personal en servicio, los oficiales que se jubilan o abandonan sus carreras pierden el acceso inmediato al apoyo social vital. Discutí varias de estas implicaciones en mi publicación «Apoyo entre pares más allá de la insignia». Los veteranos de la policía son una población escurridiza con necesidades únicas que pueden ser difíciles de “captar”, especialmente cuando se trata de un negocio voluntario e impulsado por el consumidor, como el apoyo entre pares. Sin embargo, dejar una carrera policial nunca debe suponer que las complicaciones de esa carrera dejarán de existir o no son dignas de reconocimiento o recursos de alto nivel.

Para todos los impactos inmediatos de causa y efecto para los que se diseñó el apoyo entre pares, hay una serie de consecuencias no deseadas que son más sutiles y no están estrechamente relacionadas en el tiempo y el espacio. Como resultado, los oficiales pueden experimentar problemas que no son evidentes hasta que finaliza su servicio. Esto puede incluir:

  • Trauma no procesado.
  • Impactos no resueltos por clima negativo o daño moral.
  • Impactos no resueltos de lesiones o enfermedades relacionadas con el trabajo.
  • Desafíos de cambio de identidad, propósito y pertenencia.
  • Aprendizaje de nuevas competencias culturales.
  • Encontrar nuevas formas de aplicar habilidades y talentos.
  • Construir y mantener relaciones saludables.

Inteligibilidad posterior al servicio

Cuando se trata del tema de la inteligibilidad (o la facilidad con la que podemos entendernos unos a otros), los conceptos de experiencia e igualdad son distinciones importantes que hacer. Tener una experiencia de algo lo hace más identificable o comprensible que cuando no lo hacemos. A menudo les decimos a los demás: “Estuve allí, hice eso”. La experiencia, entonces, se convierte en una realidad compartida entre dos personas que puede superar el proceso de tratar de ponerse en el lugar del otro. Además, tener la misma experiencia puede hacer que algo sea aún más comprensible que simplemente tener una similar. Si bien la similitud puede contar para comprender algunas cosas, puede que no cuente para otras porque todavía posee demasiadas variables que la hacen única para el individuo.

Como resultado, una gran cantidad de apoyo bien intencionado puede fracasar por la simple razón de que «nunca usaste una placa y un arma». Si bien este puede no ser el caso para todos los veteranos, la competencia cultural es un factor que no se puede ignorar cuando se presta servicio a una población que alguna vez confió en la lealtad, la confianza y la credibilidad para sobrevivir en el trabajo. Incluso la relación con los policías que están sirviendo activamente puede plantear desafíos para un oficial en transición. Aunque la experiencia de la policía puede ser la misma o similar, no habrán pasado por el acto de separarse y el proceso de adaptarse a una vida en la que su trabajo ya no es el centro de atención. Además, los caminos por los cuales los oficiales terminan sus carreras son variables y tienen su propio peso emocional.

Ingrese al apoyo de pares posterior al servicio. Dicho recurso puede permitir que los oficiales en transición se enfrenten a las experiencias de otros y ayudarlos a llevar una vida caracterizada por el orgullo, la productividad y las relaciones saludables. En lugar de forzar un patrón lineal de recuperación (que a menudo ocurre a través de modelos médicos), los oficiales pueden conectarse con otros en su línea de tiempo, especialmente durante el primer año cuando la reintegración puede ser más desafiante. De hecho, no es raro que los oficiales se sientan “golpeados” por los problemas de transición dado el período de luna de miel que generalmente sigue a una salida. Para muchos policías, es necesario estar separados de sus carreras por un tiempo antes de que se den cuenta de la gravedad de su situación o sean capaces de ver el valor real y simbólico que tiene la policía en su vida.

En mi experiencia, aquí es donde los oficiales terminan “atascados” cuando intentan funcionar con una identidad confusa y hacer frente a un nuevo sistema social y cultural que no parece entender por lo que están pasando. Esta dinámica por sí sola puede generar aislamiento, soledad y grandes brechas en las relaciones.

Vías para el apoyo entre pares

Si usted es un oficial de policía activo o un veterano de la policía que desea buscar el apoyo de otras personas con experiencia de transición, considere lo siguiente:

  • Investigue los recursos de su agencia. Muchos departamentos (especialmente los grandes) tienen equipos internos de apoyo entre pares. Algunos de ellos ofrecen recursos para el final de la carrera y cuentan con policías jubilados. Estas agencias también pueden prestar sus servicios a otras organizaciones previa solicitud. Los departamentos rurales de aplicación de la ley suelen tener programas de apoyo de múltiples agencias que cubren áreas geográficas más grandes y pueden incluir otros socorristas (Bohl-Penrod & Clark, 2017).
  • Varias organizaciones sin fines de lucro sirven a los veteranos de la seguridad pública como sus principales consumidores. Otros los incluyen junto a veteranos militares. Algunos brindan sus servicios a agencias de padres y organizaciones de salud mental por recomendación, mientras que otros existen como programas independientes. Pueden consistir en equipos de veteranos y médicos que ofrecen apoyo emocional, educación y actividades prácticas a grupos pequeños o pueden llevar a cabo un entrenamiento más individualizado y personalizado. No es raro que las organizaciones sin fines de lucro ofrezcan retiros de bienestar, «campamentos de entrenamiento» y seminarios (a menudo gratuitos) y utilicen la camaradería y el apoyo de pares como pilares de un plan de bienestar integrado.
  • El apoyo entre pares no tiene que ser un servicio profesional. Si puede conectarse con una sola persona en la que pueda confiar y tener acceso inmediato a ella, está en el buen camino. Esta persona podría ser otro policía de su agencia, alguien que conoció en un seminario de capacitación, un familiar o amigo que también usó el uniforme o alguien completamente ajeno a su agencia, estado o país. Las llamadas telefónicas, los mensajes de texto, los correos electrónicos y los chats de video cara a cara son métodos simples e informales que normalmente no requieren una letanía de trámites burocráticos. Las comunidades en línea, los foros y las líneas directas se han convertido en puntos de venta populares, al igual que las redes sociales y los grupos de redes, los podcasts, las memorias y los libros de autoayuda orientados al bienestar.
  • Nota: La información en esta publicación es solo para fines educativos y no pretende brindar asesoramiento clínico o legal.

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