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Los socorristas tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar afecciones relacionadas con la salud mental, como depresión, ansiedad y estrés postraumático, que el público en general (Kennedy-Hansen, 2020).

Estos profesionales utilizan con frecuencia humor negro y frases como «práctica de coro» para describir cómo se desahogan con sus compañeros y «de labios para afuera» para referirse a sus puntos de vista sobre el apoyo organizacional a la salud mental. Tales comportamientos comunicativos contextualizan la singularidad de las opiniones y experiencias de los socorristas con la salud mental.

Los socorristas se las arreglan de la manera necesaria para seguir avanzando. Su atención se centra en llegar a la próxima llamada, lo que a menudo genera estrés y trauma. Debido a que tienden a evitar hablar sobre sus preocupaciones relacionadas con la salud mental, la búsqueda de apoyo a menudo es estigmatizada en estas profesiones. Además, los primeros en responder están orientados a la acción, lo que hace que hablar sobre opciones de apoyo sin brindar ayuda tangible sea frustrante para estos profesionales. Para mejorar la salud mental de los socorristas, existe una necesidad crucial de que los profesionales de la salud mental comprendan su cultura.

Al hablar con los socorristas, generalmente se discute una preocupación común: «¿Cómo entenderá un terapeuta o consejero por lo que he pasado?»

Los departamentos con frecuencia ofrecen apoyo de salud mental a través de programas de asistencia para empleados (EAP), pero solo unas pocas sesiones suelen ser gratuitas. Además, los profesionales de la salud mental que trabajan para los EAP no siempre están capacitados para trabajar específicamente con los socorristas. En varias conversaciones con los socorristas, describieron cómo un profesional de la salud mental no podía ayudarlos a sobrellevar su nivel de trauma. Claramente, no entendieron las realidades de las experiencias de los socorristas.

Esta falta de comprensión es una señal de alerta para los socorristas que desean apoyo y atención personalizados. Desafortunadamente, las experiencias negativas pueden hacer que los socorristas se muestren reacios a volver a la terapia, e incluso pueden decirles a sus compañeros que no lo hagan, lo que fomenta aún más la falta de búsqueda de apoyo.

Entendiendo la competencia cultural

En contextos de salud, la competencia cultural se refiere a considerar los valores, creencias y normas de los pacientes al brindar atención y adaptar el apoyo para satisfacer las necesidades únicas de cada uno (Betancourt et al., 2003). La competencia cultural va más allá de simplemente saber que los socorristas tienen trabajos exigentes y experimentan traumas. En cambio, varios aspectos complejos de las experiencias de los socorristas dentro y fuera del trabajo a lo largo de sus carreras afectan su salud mental. Si bien la competencia cultural no es un concepto novedoso en salud mental, su papel en el apoyo de primeros auxilios es crucial para discutir hoy.

Cómo los profesionales de la salud mental pueden desarrollar la competencia cultural

Para impulsar la divulgación y fomentar de manera efectiva un entorno para compartir, los profesionales de la salud mental que trabajan con los primeros en responder deben dedicar tiempo a desarrollar una relación de confianza, probablemente mucho más tiempo que con otras poblaciones de pacientes. Involucrarse con los primeros en responder directamente de antemano permitirá una comprensión más profunda de la cultura de los primeros en responder y cultivar un entorno más cómodo para la divulgación. Los recorridos y las visitas a las agencias pueden ser cruciales para ganarse la confianza de los socorristas y la credibilidad necesaria para relacionarse con aquellos que pueden ser especialmente escépticos a la hora de buscar el apoyo de los que no son socorristas.

Si bien los profesionales de la salud mental que no son socorristas no pueden saber exactamente cómo se siente estar en el trabajo, pueden tomar medidas para obtener información útil sobre sus realidades y experiencias únicas. Si es posible, pasar tiempo en una estación de bomberos, estación de policía o centro de despacho ayuda a demostrar dedicación para comprender la cultura de los primeros en responder, específicamente, sus valores y normas. Estos pasos ayudarán a los profesionales de la salud mental a brindar un apoyo más competente, lo que puede mejorar las percepciones de los socorristas sobre la búsqueda de apoyo.

Cómo los profesionales de la salud mental pueden comunicar la competencia cultural

Al desarrollar la competencia cultural, los profesionales de la salud mental pueden comunicar esa conciencia de muchas maneras:

  • Los profesionales de la salud mental deben ofrecer citas flexibles para acomodar el trabajo por turnos y los horarios irregulares.
  • Dado que los primeros en responder están constantemente inundados de preguntas, papeleo e informes tácticos de seguimiento, los profesionales de la salud mental deben reconocer que es posible que estas personas no quieran que se les haga preguntas sobre su profesión, tareas diarias o decisiones mientras responden a incidentes.
  • Los socorristas experimentan estrés acumulativo o una acumulación significativa de estrés a lo largo de sus carreras, lo que afecta negativamente su salud mental (Programa BJA VALOR, 2018). Como tal, aquellos que brindan apoyo a los socorristas deben comprender que están lidiando con una multitud de factores estresantes a la vez, no simplemente con un solo incidente. Reconocer y reconocer eso es importante. No asuma que están luchando con un incidente o factor estresante específico.
  • Los socorristas están acostumbrados a resolver problemas rápidamente y centrarse en el bienestar de los demás. Por lo tanto, estos pacientes podrían beneficiarse más al aprender habilidades prácticas de afrontamiento y discutir cómo pueden fortalecer su capacidad para manejar los efectos adversos del estrés y el trauma. Tómese el tiempo para preguntarles qué necesitan, escúchelos e involúcrelos en el proceso, enfocándose en el desarrollo de habilidades (por ejemplo, manejo del estrés, respiración profunda) cuando sea apropiado.
  • Los socorristas deben mantener el control en todo momento en el trabajo para proteger a los demás. Estos profesionales a menudo describen cómo su trabajo implica un nivel de compartimentación para hacer su trabajo en una emergencia. Debido a la necesidad inherente de control en el trabajo, revelar información personal relacionada con la salud mental y ser vulnerable puede ser especialmente difícil e incómodo. En consecuencia, algunos socorristas dudan en buscar el apoyo de los profesionales de la salud mental; aprecien y respeten eso. Sea paciente y concéntrese en la construcción de una buena relación. Los departamentos también deben comprender que puede llevar varias sesiones sentirse cómodo compartiendo, por lo que es probable que tener solo unas pocas sesiones libres no sea el mejor apoyo para el empleado.
  • Sea claro y abierto acerca de cómo protegerá la confidencialidad de los socorristas desde el principio; es vital guiarlos explícitamente a través del proceso y darles la oportunidad de hacer preguntas. Reconocer que esta es una preocupación válida dada su profesión. Además, enfatice que usted está allí para apoyarlos y hacerlos sentir cómodos, no para informar al departamento.
  • Dado que la salud mental de los socorristas continúa siendo una preocupación importante en los EE. UU., la capacitación y las oportunidades para mejorar la competencia cultural entre los profesionales de la salud mental son cruciales para que los departamentos y las partes interesadas involucradas en las decisiones de financiación las consideren.

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