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En coautoría con Sarah MacLaughlin, LSW

Muchos proveedores trabajan con varias familias, incluidas las familias abuelas, familiares, de crianza temporal y adoptivas. Los cuidadores en estas circunstancias tienen un trabajo único, similar y diferente al típico rol de cuidador. Algunas habilidades y conocimientos que las familias necesitan son simplemente crianza “suficientemente buena”, pero otras son específicas para su situación particular.

Fuente: Shutterstock/Ulza

La crianza “suficientemente buena” se conoce como “crianza positiva”. Zero to Three ha identificado nueve comportamientos de crianza que comprenden este enfoque receptivo.

La crianza positiva alienta a los adultos que cuidan a los adultos a responder a las señales de un bebé o un niño con sensibilidad, teniendo en cuenta la edad, la etapa de desarrollo y el temperamento del niño, todo mientras permanece alineado con sus valores familiares personales. Aquí hay algunas habilidades de crianza positivas más para compartir con los cuidadores:

  • La autorregulación es vital para apoyar a los niños pequeños que tienen grandes emociones. No ayuda a los bebés o niños a sentirse seguros y protegidos si el adulto a cargo reacciona de una manera demasiado emocional. Los bebés y los niños pequeños necesitan corregulación: un adulto tranquilo y regulado que modele cómo es la autorregulación, para que puedan aprender esta habilidad por sí mismos.
  • La toma de perspectiva fortalece la empatía. Cuando los adultos consideran el punto de vista del bebé o del niño, pueden moderar más fácilmente la reactividad, obtener un funcionamiento reflexivo y aportar conexión y compasión a la interacción. Esto hace que sea más fácil no tomarse las cosas personalmente y deja espacio para todos los sentimientos.
  • Buscar información adicional sobre la crianza de los hijos puede ser un apoyo vital. Cuando los cuidadores tienen acceso a fuentes confiables de información y referencias necesarias, es más probable que prosperen.

Cuando ha habido una separación entre un niño y su cuidador por cualquier motivo, una de las formas más importantes en que los proveedores pueden ayudar a las familias es considerar y ofrecer apoyo en torno al duelo y la pérdida. Incluso en las adopciones que ocurren al nacer, el duelo y la pérdida se experimentan a lo largo de la tríada de adopción (adoptado/padres biológicos/padres adoptivos), y tanto los adultos como los niños pequeños pueden necesitar apoyo (Considering Adoption, nd). Incluso los bebés pueden experimentar duelo, aunque puede parecer diferente de lo que se espera y puede presentarse como un llanto excesivo, con un comportamiento tenso o un bebé con un afecto plano (Halverson, 2018).

Si un niño ha sido retirado de su hogar debido a abuso, negligencia o por cualquier otra razón, habrá emociones más complicadas: sentimientos de abandono y rechazo, así como miedo, ira, negación, ansiedad y preocupaciones de comportamiento (Consideración de la adopción , sf). A veces, los nuevos cuidadores son miembros de la familia o abuelos, lo que puede agregar más complejidad. Estas familias pueden encontrar recursos en Grandfamilies & Kinship Support Network. A continuación se presentan temas adicionales que son vitales para que los cuidadores los entiendan para que puedan brindar apoyo a los niños en estos diversos escenarios fuera del hogar:

  • El apego es un área clave que los cuidadores deben tener en cuenta. El apego se ve afectado cuando hay una interrupción en la díada niño-cuidador, particularmente cuando ocurre temprano en la vida, y pueden desarrollarse dificultades sociales y emocionales (Considering Adoption, nd).
  • Los desencadenantes pueden ocurrir y ser persistentes, incluso en bebés y niños pequeños, y pueden afectar la regulación emocional debido al inicio de la respuesta de huida-lucha-paralización. Los desencadenantes son la forma en que el cerebro se asegura de que no se olvide un evento aterrador, lo cual es una forma de autoprotección (AAP, 2020).
  • Los recuerdos implícitos (que difieren de los recuerdos cognitivos explícitos) pueden afectar a los niños que han experimentado un trauma, incluso cuando parece que son “demasiado pequeños para recordar”. Como indica el conocido libro de Bessel van der Kolk: el cuerpo lleva la cuenta.

Es crucial que los cuidadores de niños que han experimentado un trauma, o una interrupción en la relación de apego, comprendan los enfoques de crianza positivos y los comportamientos de crianza informados sobre el trauma para que puedan ser más efectivos con los bebés y niños pequeños a su cuidado. El trauma nos afecta a todos, y los bebés y los niños pequeños se ven afectados de manera desproporcionada debido a su período único y rápido de desarrollo cerebral, en el que el cerebro es una esponja que absorbe todo lo malo junto con lo bueno. Si bien las respuestas y los comportamientos de los niños después del trauma varían ampliamente, es especialmente importante que los cuidadores garanticen rutinas constantes y un entorno familiar estable que sea a la vez estructurado y cálido (Considering Adoption, nd).

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