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Estamos en un momento crucial con respecto al apoyo a los niños en este momento. Los sistemas diseñados para ayudarlos están en su punto de ruptura. Como trabajador social, soy muy consciente de la crisis de salud mental que enfrentamos. Los sistemas médicos y de salud pública, y los proveedores que trabajan en ellos, luchan por satisfacer el nivel actual de necesidad.

Como educador, puedo compartir que todos estos sistemas impactan en las escuelas, y en ninguna parte la crisis está afectando más que en la educación. Agregue ansiedad y estrés por la pérdida de aprendizaje, una escasez de personal sin precedentes y el hecho de que no se cambiaron las leyes federales de educación especial, y obtendrá una crisis de proporciones épicas.

Solo el sistema educativo está verdaderamente obligado, por ley y mandatos, a apoyar al niño en su totalidad. Nuestros educadores no solo están llamados a garantizar el progreso académico, sino también la seguridad, la salud, el bienestar emocional y cognitivo de todos los estudiantes. Necesitamos urgentemente cambios de paradigma en nuestros sistemas que cuidan a los niños si esperamos apuntalar nuestras escuelas, apoyar a nuestros niños y, por poder, a sus educadores, familias y comunidades.

  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Toda la escuela, toda la comunidad, todo el niño

Fuente: CDC

Practica actual

El mandato integral del niño del sistema educativo se destacó para nosotros cuando nuestra hija tuvo un inicio agudo de síntomas de salud mental en segundo grado y su hermano siguió con una disminución más lenta, pero con síntomas similares. Presentaron ataques de pánico, TOC, labilidad del estado de ánimo, problemas sensoriales y ansiedad intensa por separación.

Inicialmente recurrimos al sistema que mejor conocía: el sistema de salud mental. Fuimos de profesional en profesional, de medicamento en medicamento, de diagnóstico en diagnóstico sin una verdadera solución o sanación. Luego tuvimos que pedirle a nuestro sistema escolar local que cambiara la forma en que los apoyaban. Ambos niños eran académicamente capaces, pero sus síntomas de salud mental les impidieron hacer un progreso efectivo. Nuestra hija estaba en tercer grado y nuestro hijo en segundo, cuando cada uno calificó para un Plan de Educación Individual (IEP). Fueron ubicados en escuelas terapéuticas diurnas fuera de nuestra comunidad, lo que le costó a nuestro distrito escolar cerca de $100,000 al año en matrícula y transporte.

Este nivel de apoyo para nuestros niños fue accesible debido a las décadas de legislación federal y estatal, así como a la importante jurisprudencia, que ha aumentado la amplitud y profundidad de lo que las escuelas públicas deben brindar a los estudiantes. Para nuestros niños, la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) aseguró que tendrían acceso a una Educación Pública Gratuita y Apropiada (FAPE) en el Ambiente Menos Restrictivo (LRE) para acceder al plan de estudios y lograr un progreso efectivo. Mientras que otros sistemas intentaron ayudarlos a progresar, solo el sistema educativo recibió el mandato de intervenir y apoyarlos.

Escuelas en Crisis

A medida que salimos de la pandemia, nuestras escuelas luchan por ser lo que estas leyes, mandatos y jurisprudencia esencialmente han hecho de ellas: centros médicos, de salud mental y de atención comunitaria de facto. Las necesidades de salud mental están aumentando, con el 70 por ciento de las escuelas públicas reportando un aumento en el porcentaje de sus estudiantes que buscan servicios de salud mental en la escuela desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, y las tres cuartas partes de las escuelas también reportaron un aumento en el personal que está siendo atendido. preocupados de que sus estudiantes muestren síntomas como depresión, ansiedad y trauma. Además, después de la pandemia, estamos viendo un aumento del ausentismo crónico, y la mayoría de los distritos escolares de todo el país informan un aumento significativo, particularmente entre las poblaciones marginadas y de bajos ingresos.

Lo que complica este nivel de necesidad es el hecho de que muchos distritos se encuentran en una crisis de personal sin precedentes, con algunos distritos sin docenas de puestos críticos. Como no se modificaron las leyes federales de educación especial durante la pandemia, las escuelas siguen estando obligadas a los mismos servicios y medidas de cumplimiento que antes de la pandemia. Se les ha pedido a las escuelas que giren, cambien y se adapten al nivel de necesidades en constante cambio y en constante crecimiento de sus estudiantes durante este tiempo.

pensar diferente

El sistema escolar de nuestros hijos se benefició de una forma radicalmente diferente de ver y tratar su enfermedad mental. Si bien ambos niños permanecieron en escuelas terapéuticas diurnas durante la mayor parte de sus años K-12, sucedió algo milagroso en el quinto grado de nuestro hijo. En ese momento, sus síntomas estaban empeorando, y pensamos que podríamos perderlo por suicidio, cuando nos enteramos de una enfermedad de la que nunca habíamos oído hablar: PANDAS/PANS (trastorno neuropsiquiátrico autoinmune pediátrico asociado con estreptococos/síndrome neuropsiquiátrico de inicio agudo pediátrico) . Esta enfermedad tiene raíces en el cuerpo, con virus e infecciones (es decir, estreptococos, gripe, COVID) que desencadenan una serie de síntomas neuropsiquiátricos en el cerebro. Como trabajador social, era escéptico. Me enseñaron a descartar siempre las causas médicas de las enfermedades mentales y nunca había oído hablar de este trastorno. Desesperados, hicimos examinar a nuestro hijo.

Cuando le diagnosticaron PANS/PANDAS, también hicimos examinar a nuestra hija. Ella también recibió el diagnóstico. Con tratamiento, ambos niños comenzaron a sanar de formas que nunca esperábamos. En formas, como trabajadora social, nunca pensé que fueran posibles. Sus temores disminuyeron, su confianza creció y abogaron por dejar sus pequeñas escuelas terapéuticas y regresar al entorno de la escuela secundaria de su comunidad. Con el diagnóstico y el tratamiento adecuados, ambos pudieron regresar a un entorno menos restrictivo y encontrar una verdadera curación.

Nuestro distrito escolar local financió la educación de nuestros dos hijos. Calculé el costo en poco menos de un millón de dólares para educar a ambos niños. El costo emocional en nuestros hijos y familia ha sido inconmensurable. Si los profesionales médicos y de salud mental hubieran sabido que la faringitis estreptocócica y los virus pueden causar síntomas de salud mental y hubieran realizado una simple prueba de estreptococos cuando nuestra hija tenía 7 años y nuestro hijo 5, nuestros hijos podrían haber sido detectados mucho antes, tratados y capaces permanecer en las escuelas de su comunidad.

Cambiando el paradigma

Reconocer la conexión entre virus, infecciones y salud mental es solo un cambio de paradigma que sería fundamental para ayudar a nuestras escuelas. Sabemos por la investigación y la ciencia actuales que COVID viene con síntomas neuropsiquiátricos del 20 al 40 por ciento, que incluyen ansiedad y depresión. Hacer un diagnóstico diferencial cada vez y descartar las causas médicas de la salud mental es parte de nuestro mandato en salud mental y ayudará a nuestras escuelas a ayudar a los niños a sanar y no quedar relegados a una vida de control de síntomas. Nuestros hijos son un ejemplo; no sabemos cuántos otros se han perdido.

¿De qué otras maneras podemos cambiar nuestra práctica, crear nuevas formas de pensar y trabajar juntos para ayudar a los niños y las escuelas? Debemos pensar de manera diferente, estar abiertos a nuevas ideas y trabajar en equipo para generar cambios. Si mantenemos a la vanguardia la creencia de que ayudar al niño en su totalidad es la mejor práctica, podemos tener conversaciones valientes juntos para crear cambios de paradigma que puedan producir cambios duraderos y significativos en las escuelas y en todos los sistemas que las apoyan.