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Fuente: Lechenie Narkomanii en Pixabay

Cada año en los Estados Unidos, 4,2 millones de jóvenes y adultos jóvenes se quedarán sin hogar, y 700.000 de ellos están solos (sin un padre o tutor). La cantidad de jóvenes sin hogar que están inscritos en la escuela pública ha aumentado constantemente cada año, llegando recientemente a 1,277,772 estudiantes en los grados de prekínder a 12.

Los estudiantes sin hogar son muy vulnerables a sufrir daños de diversas formas, como ser agredidos física y sexualmente, sufrir la falta de acceso a la atención de la salud mental y más. Al vivir con tal inseguridad y trauma continuos, puede resultar mucho más difícil para los jóvenes sin hogar perfeccionar las habilidades socioemocionales, asistir a la escuela de manera constante, mantener buenas calificaciones o incluso simplemente prestar atención en clase y aprender.

El Programa de Educación para Niños y Jóvenes sin Hogar del Departamento de Educación de EE. UU. está disponible para educadores y miembros de la comunidad que deseen ayudar a jóvenes vulnerables. Hablé con John McLaughlin, Ed.D., del Departamento de Educación de EE. UU., y su colega, Heather Denny. McLaughlin se desempeña como especialista en programas de educación con una comprensión de las muchas consideraciones y apoyos que los jóvenes sin hogar necesitan para prosperar. Heather Denny se unió al departamento el otoño pasado después de servir como coordinadora estatal de educación para personas sin hogar en la Oficina de Instrucción Pública de Montana durante 10 años. Estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Montana, Denny es coordinador estatal de educación para personas sin hogar y antiguo enlace local. Tiene una maestría en orientación, consejería y administración escolar. Esta publicación es la primera de una serie de cuatro partes.

¿Cuál ha sido el impacto de COVID-19 en los estudiantes sin hogar durante la pandemia y de dónde obtenemos esos datos?

Hay muchas maneras en que aprendemos sobre el impacto de COVID-19 en los estudiantes sin hogar. Obviamente, todos hemos estado trabajando de forma remota durante la pandemia, pero reunimos a nuestros coordinadores estatales al menos dos veces al año para reuniones nacionales, que se centraron el año pasado en el Plan de Rescate Estadounidense, ayuda de emergencia para jóvenes sin hogar. En los primeros meses del programa, creamos seminarios web bimestrales entre pares sobre la implementación del programa a través de nuestro Centro Nacional para la Educación de Personas sin Hogar, operado en la Universidad de Carolina del Norte-Greensboro. Desde entonces, los coordinadores estatales en particular han hecho muchas preguntas, por lo que esto nos da una idea de lo que está sucediendo sobre el terreno.

Aparte de eso, hay organizaciones nacionales que hacen su propia investigación y abogan por los niños y jóvenes sin hogar. Uno se llama SchoolHouse Connection y trabajó con Poverty Solutions de la Universidad de Michigan para realizar una encuesta en muchos distritos escolares en el otoño de 2020, el primer año de la pandemia. En noviembre de ese año, informaron que muchos distritos estaban viendo una caída de al menos una cuarta parte de su conteo de estudiantes identificados como personas sin hogar. Es probable que parte de eso se deba al cambio a la educación remota, ya que fue más difícil para el personal estar en contacto directo con los estudiantes y sus familias durante la pandemia. Además, es posible que algunos se hayan desvinculado y, en última instancia, se hayan ausentado o abandonado de forma crónica. Con menos niños y jóvenes sin hogar identificados por sus distritos escolares, es posible que tampoco estén recibiendo los servicios de apoyo que necesitan para asistir y tener éxito en la escuela.

La desconexión fue una gran preocupación para todos los estudiantes durante el aprendizaje remoto. ¿Cómo fue exacerbada la desconexión por la falta de vivienda?

Parte de la desconexión se debió a que estas familias tenían menos acceso a Internet oa dispositivos para completar sus trabajos escolares o tareas. La mayoría de nuestros estudiantes identificados como personas sin hogar se duplican, lo que significa que se quedan con personas que son propietarias de la casa o tienen el contrato de arrendamiento pero no son los padres o tutores. A menudo, eso significa que viven en una situación de hacinamiento. Podrían estar viviendo con otros miembros de la familia, pero no siempre. Hay toda una gama de situaciones; en muchos casos, es posible que no tengan acceso a Internet o una conexión lo suficientemente fuerte para todas las personas que viven en la casa o instalación. Es posible que no tengan un dispositivo por niño para realizar la educación en línea.

¿Qué se hizo para remediar esos problemas de acceso?

Ciertamente, ha habido un gran impulso por parte de los estados y distritos para proporcionar puntos de acceso y dispositivos Wi-Fi y MyFi al menos a los hogares. Además, si hay refugios u hoteles donde muchas familias se encuentran sin hogar, los fondos ayudan a crear salas de estudio donde los estudiantes puedan trabajar juntos y tal vez ubicar a un adulto para que los ayude con sus tareas y trabajos de clase. La brecha de equidad digital y el acceso a la tecnología en sí es un gran problema que debe remediarse ante todo.

¿Hubo otros obstáculos además de la brecha de equidad digital?

También está el problema de qué tan bien un estudiante puede aprender de forma remota cuando se trata de una cantidad reducida de horas de instrucción y acceso reducido a tutoría y apoyo. Los fondos están diseñados para ayudar a apoyar a los estudiantes más afectados por la pandemia, incluidos los estudiantes históricamente desatendidos, que definitivamente incluyen a los estudiantes sin hogar. Ha habido algunos fondos de estímulo desde la primavera de 2020.

Estamos escuchando de los estados e investigadores que grandes porcentajes de estudiantes no están al nivel de su grado en lectura y matemáticas. Los estados enviaron recientemente sus datos de evaluación del año escolar 2020-2021, tendremos información más específica sobre el subgrupo de personas sin hogar a partir de este verano. En nuestro seguimiento, cuando observamos la competencia en lectura y matemáticas en los grados tercero a octavo, y las tasas de graduación en la escuela secundaria, son más bajas que antes de la pandemia en muchos estados. Una vez que obtengamos los datos del resumen nacional, no nos sorprenderá si ese patrón se mantiene en gran parte del país. Se publicarán informes de tendencias temáticas sobre las tasas de graduación y las tasas de ausentismo crónico entre los estudiantes sin hogar este verano.

¿Cuáles fueron algunas de las cosas que se hicieron para remediar esos problemas de rendimiento?

Estos programas cubrían cosas como tutoría, programación de verano y apoyo después de la escuela para compensar la pérdida de aprendizaje. Además, esperamos que los estados y los distritos escolares promuevan la coordinación de fondos. Por ejemplo, podríamos proporcionar transporte a un programa extracurricular adicional en el verano, o incluso a un programa extracurricular del año escolar. Muchos distritos están haciendo esto. Están promoviendo esto como una forma de servir a los más vulnerables en riesgo, es decir, no solo a las personas sin hogar sino también a los estudiantes con discapacidades, los estudiantes de inglés y los estudiantes en hogares de guarda y justicia juvenil; los estudiantes sin hogar están recibiendo atención especial en los estados y distritos escolares, lo cual es bueno de ver.

Partes II de IV.

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