Seleccionar página

¿Cómo cambiar las actitudes y comportamientos de las personas? Una emoción que a menudo afecta las actitudes y el comportamiento es el miedo. El miedo puede ser una herramienta tan poderosa que se han desarrollado campañas que se centran en las «apelaciones del miedo». Las apelaciones de miedo son mensajes que intentan persuadir a las personas del daño potencial que les puede ocurrir si no aceptan las recomendaciones de los mensajes (Tannenbaum et al., 2015).

Las apelaciones de miedo tienen tres componentes principales: mensaje, audiencia y comportamiento recomendado. Hay muchos mensajes que transmiten información importante sobre posibles daños; sin embargo, para que el mensaje tenga algún efecto, debe abordar los problemas que provocan una cantidad crítica de miedo y dirigirse a los que están en mayor riesgo. Por ejemplo,

  • Un mensaje sobre la nocividad de la conducción en estado de ebriedad puede no tener ningún efecto en quienes no conducen ni beben alcohol.
  • Los mensajes sobre el cáncer de mama generalmente están dirigidos a mujeres que tienen un mayor riesgo personal de sufrir daños corporales que los hombres (aunque los hombres pueden verse afectados por su preocupación por sus seres queridos)

El tercer elemento, el comportamiento recomendado, es importante porque da instrucciones sobre qué hacer para evitar o reducir el riesgo de daño. Simplemente asustar a las personas sin darles una forma efectiva de evitar o lidiar con la situación no es una forma muy influyente para la motivación conductual.

Sin lugar a dudas, la mayoría de nosotros hemos estado expuestos a campañas que infunden miedo en cuestiones de salud, política y seguridad vial. Por ejemplo,

  • Anuncios de servicio público sobre los peligros mortales de los jóvenes que van a la universidad sin recibir una vacuna contra la meningitis
  • Vallas publicitarias que indican la nocividad de las enfermedades de transmisión sexual y que promueven «prácticas sexuales seguras»
  • Vídeos de accidentes terribles por enviar mensajes de texto mientras se conduce

Las apelaciones al miedo también se utilizan en entornos educativos. Con el fin de motivar a los estudiantes para que se desempeñen bien en la escuela, los maestros y consejeros enfatizarán la importancia de los exámenes, las tareas y la participación en el aula. El mensaje se transmite claramente de que si los estudiantes quieren lograr sus objetivos (por ejemplo, conseguir un buen trabajo, ingresar a la universidad o la facultad de medicina / derecho), no pueden arriesgarse a obtener calificaciones bajas o, a veces, incluso promedio.

Existen diferencias de opinión en cuanto a si las “llamadas de miedo” son productivas o contraproducentes. Por ejemplo, si el mensaje es tan extremo, en lugar de estar influenciado por él, la audiencia podría ignorar la información por completo. En esencia, el miedo descrito en la publicación es tan grande que en lugar de lidiar con él, la gente deja de escucharlo, verlo o leerlo. En tales situaciones, también pueden criticar la naturaleza del mensaje y luego usar la autojustificación para no cambiar sus actitudes y comportamiento; especialmente si discuten las apelaciones del miedo con otros (Goldenbeld, Twisk & Houwing, 2007).

También es posible que despertar el miedo lleve a una respuesta defensiva o «negación del riesgo»; en particular, entre los más sensibles a la amenaza (Ruiter, Kessels, Peters & Kok, 2014). Por ejemplo, después de ver mensajes de miedo a conducir en estado de ebriedad, algunas personas que conducen en estado de ebriedad pueden responder diciendo que su consumo de alcohol no afecta sus habilidades para conducir y que, por lo tanto, el mensaje no se aplica a ellos.

El miedo por sí solo no cambia el comportamiento. Podemos aprender que algunos comportamientos en los que participamos son potencialmente peligrosos y ahora se han vuelto atemorizantes; sin embargo, seguimos participando en comportamientos dañinos (Tannenbaum et al., 2015). Por ejemplo, podemos aprender que tomar demasiados analgésicos de venta libre puede dañar el hígado; no obstante, seguimos tomando más de lo que deberíamos cuando el dolor es grande.

Se han realizado numerosos estudios sobre la eficacia de las apelaciones del miedo. En general, los resultados muestran que las apelaciones al miedo funcionan; sin embargo, también se descubrieron resultados más específicos (Tannenbaum et al, 2015).

  • Hay un valor máximo efectivo del miedo. Una vez que se transmite una cantidad moderada de miedo, no hay más beneficio en agregar más miedo.
  • Los mensajes de miedo que le hacen saber al público que puede adoptar el comportamiento recomendado o que el comportamiento tendrá un resultado positivo son más efectivos que los mensajes de llamada de miedo sin mencionar las acciones recomendadas.
  • Las llamadas de miedo que recomiendan comportamientos únicos son más efectivas que las llamadas que recomiendan comportamientos repetidos.
  • Las apelaciones al miedo son más efectivas para las mujeres porque las mujeres tienden a estar más «orientadas a la prevención» que los hombres.

Obviamente, las llamadas de miedo no solo provocan reacciones de miedo. Puede haber sentimientos de disgusto, enojo, ansiedad o culpa. Estas emociones también pueden tener un efecto sobre los cambios de comportamiento.

Las apelaciones de miedo son una forma de comunicación persuasiva. Comprender las personalidades de la audiencia (por ejemplo, las características y los rasgos típicos de las mujeres frente a los hombres, o de los adolescentes frente a las personas jóvenes o de mediana edad, o los que son conscientes de la salud frente a los que no lo son) ayudará a diseñar una campaña que esté mejor dirigida a los La gente correcta. Sin embargo, se debe tener cuidado de no estigmatizar o mostrar prejuicios contra el público; eventualmente podría ser contraproducente para usted. Es decir, el mensaje no solo podría ser rechazado por la audiencia, sino que el comportamiento que el mensaje pretendía cambiar podría arraigar aún más.

La práctica de apelar al miedo tiene sus críticas justificadas; sobre todo, si se aplica de forma poco ética. Si el miedo se usa para motivar un cambio de actitud y comportamiento, debe usarse con prudencia. Además, podría estar mejor dirigido a personas conocidas para quienes las recomendaciones se aplican adecuadamente, en lugar de una población ambigua.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies