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Este artículo es en respuesta a El antiintelectualismo mata a Estados Unidos por David Niose

Fuente: Carlos Graterol, CCL

No soy fundamentalista, pero soy cristiano. También soy profesor de filosofía en una universidad estatal. Y estoy de acuerdo con David Niose en que el antiintelectualismo es un problema muy profundo en Estados Unidos. (También estoy de acuerdo con Ravi Chandra, ya que creo que otro problema importante es el egocentrismo desenfrenado presente en nuestra cultura). Aquí me gustaría dar mi opinión sobre los temas relacionados con el antiintelectualismo. Está ligado a ciertos fundamentalismos, pero el problema es mucho más profundo y más extendido en nuestra sociedad.

Podemos leer más ahora que en el pasado. Leemos muchas publicaciones de blogs, tweets, etc., y también podemos leer algunos libros. Pero no leemos libros lo suficientemente complejos y no leemos bien. Este no es solo un comentario sobre lo que leemos en nuestro tiempo libre, sino sobre el nivel de lectura requerido en las escuelas secundarias en todo Estados Unidos. Un estudio encontró que entre 1917 y 2012, el nivel de complejidad de los libros asignados a la escuela secundaria disminuyó significativamente. Como dijo Matt Lee Anderson recientemente

… un pueblo cuyos programas están empapados de Shakespeare tendrá más herramientas para comprender el mundo en profundidad que aquellos a los que se les atribuyen los Juegos del Hambre, por muy agradables que sean o puedan estar escritos … Deberíamos luchar con libros como Shakespeare porque el El tipo de comprensión del mundo que a menudo necesitamos no surge en la primera lectura, sino en la tercera o cuarta. Enfrentarse a un texto cuyo significado al principio nos resulta oscuro y ser empujado a seguir adelante, trabajar, pensar y luchar, nos da el tipo de disciplina y entrenamiento que la verdadera sabiduría exige.

Necesitamos leer libros que se estiren y desafíen nuestras mentes. Necesitamos leer libros que puedan mejorar nuestras vidas. Debemos aprender a seguir los pasos de una discusión. Puede que no sea divertido, pero las ideas importan. Y algunas de las ideas más importantes requieren tiempo, esfuerzo y compromiso repetido antes de que la comprensión y la iluminación nos alcancen.

Como profesor de filosofía, veo el resultado de nuestra cultura antiintelectual en las habilidades y actitudes de muchos de mis estudiantes. He impartido cursos de pensamiento crítico y en todos los cursos que imparto el pensamiento crítico juega un papel central. Pero en mis clases de introducción a la educación general, dudo que más del 10% de mis estudiantes hayan leído realmente, y esto también es cierto para mis colegas en todo el país.

La universidad se ve ahora como una mera preparación para una carrera y una mercancía. Pero es más que una preparación profesional y no es un bien para el consumidor. Es una oportunidad para aprender a pensar profundamente y bien sobre temas importantes. Esto debería ayudar a cultivar las virtudes intelectuales que una democracia en funcionamiento exige de sus ciudadanos.

Una audiencia informada debe poder leer algo más largo que una publicación de blog para poder participar en un diálogo y un debate razonados. Se supone que una educación universitaria apoya el cultivo de las habilidades necesarias para esto. Pero a muchos estudiantes no les importa y ven las clases de educación general como una pérdida de tiempo en lugar de una oportunidad para involucrar a algunas de las mentes más grandes de la historia de la humanidad. Lamentablemente, esto también es cierto para algunos gobiernos estatales, como lo demuestra la reciente batalla en Wisconsin.

Durante décadas, nuestra cultura ha exaltado los sentimientos por encima de la razón, y ahora estamos viendo el fruto de ese error. Como dijo una vez Dallas Willard, filósofo de la USC durante años, los sentimientos son grandes servidores, pero horribles amos. Las emociones importan e incluso incluyen juicios. Pero solo porque siento profundamente que algo es cierto, no lo hace en sí mismo verdadero. Si pudiéramos aprender y aplicar este hecho, estaríamos en camino de socavar gran parte del antiintelectualismo que existe en Estados Unidos.

Estoy de acuerdo en que el fundamentalismo tiene tendencias antiintelectuales. Pero veo estas mismas tendencias en personas de todo el espectro de creencias religiosas y políticas. Como dijo un filósofo: «Tan pronto como alguien me dice, sin rodeos, que es un ‘pensador libre’, puedo adivinar inmediatamente lo que piensa sobre casi cualquier cosa». Hay muchas personas que se involucran en el pensamiento grupal pero, sin embargo, se consideran ilustradas y que son tan culpables de ser antiintelectuales como los fundamentalistas a quienes desprecian y critican.

¿Entonces cuál es el punto? ¿Qué podemos hacer? Los padres deben mantener a sus hijos alejados de las pantallas el tiempo suficiente para leer todos los días. Las escuelas deben apoyar esto y deben elegir libros que ayuden a los niños a crecer en virtud intelectual y moral, más que como entretenimiento. Como sociedad, debemos hacer algo más que decir que la educación es importante; tenemos que poner nuestro dinero donde está nuestra boca y apoyar a las escuelas, los maestros, las universidades y los padres. Si queremos ciudadanos educados, tenemos que educarlos.

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Foto de Carlos Graterol, CCL

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