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Los desastres pisotean la tierra y el escenario mundial a un ritmo que nos da vueltas la cabeza y nos hunde el corazón. Los sobrevivientes de desastres como el 11 de septiembre, el huracán Katrina o el tsunami y la catástrofe nuclear del 11 de marzo en Japón pueden lidiar con las secuelas de estos eventos en los años venideros. Un estudio reciente de la crisis del agua en Flint, Michigan, cinco años después, brinda una imagen reveladora de las consecuencias para la salud mental de los eventos que parecen estar ocurriendo a un ritmo acelerado.

El estudio, “Prevalencia de depresión y trastorno de estrés postraumático en Flint, Michigan,
5 años después del inicio de la crisis del agua” fue realizado por investigadores de instituciones que incluyen la Universidad Médica de Carolina del Sur y el Centro Nacional para el PTSD y se publicó la semana pasada en JAMA. (1) El estudio investigó la prevalencia de la depresión mayor y el trastorno de estrés postraumático, generalmente las dos afecciones de salud mental más frecuentes después de un desastre, cinco años después de la crisis del agua de 2014, que se desató cuando las autoridades no trataron el agua del río Flint. con anticorrosivos, lo que hace que el plomo y el hierro se filtren en el agua y los niveles de plomo aumenten en los niños. También se preguntó a los sujetos del estudio cómo les afectó la crisis del agua y sobre los factores que podrían haberlos predispuesto a problemas de salud mental posteriores al desastre.

Entre los 1970 miembros de la comunidad que completaron las encuestas, las tasas de probable depresión o trastorno de estrés postraumático en el último año fueron muy altas: 22,1 por ciento y 22,4 por ciento, respectivamente (las encuestas solo pueden sugerir la probabilidad de cumplir con los criterios de diagnóstico). Las encuestas también indicaron que el 14 por ciento tenía ambos trastornos. Los participantes que informaron que la crisis del agua tuvo efectos en su salud o la de sus familias o que respaldaron la falta de confianza en las autoridades tenían más probabilidades de sufrir depresión o ambos trastornos.

Eso fue bien informado por los medios de comunicación locales y nacionales. Pero había mucho más en el estudio. Y revela mucho sobre cómo reducir las consecuencias para la salud mental de los eventos desestabilizadores.

Los encuestados con ingresos inferiores a $25 000/año tenían más probabilidades de sufrir depresión, trastorno de estrés postraumático o ambas afecciones. Aquellos que habían experimentado un trauma previo, como un accidente grave o una enfermedad importante, tenían casi tres veces más probabilidades que aquellos que no tenían depresión, más de cuatro veces más probabilidades de tener PTSD y cinco veces más probabilidades de experimentar ambos. Los participantes que reportaron una falta de apoyo social, una de las formas más conocidas de sobrellevar y recuperarse en tiempos de trauma y caos, tenían más del doble de probabilidades que sus compañeros de respaldar la depresión o el PTSD y casi tres veces más probabilidades de respaldar ambos. .

La probabilidad de experimentar una consecuencia adversa para la salud mental de un desastre es producto de la historia y las circunstancias del sobreviviente y la magnitud del impacto del desastre sobre él. Los factores de riesgo como traumas previos y factores que promueven la resiliencia como tener un fuerte apoyo social son una gran parte de la ecuación. (2)

Los problemas psiquiátricos previos también constituyen un importante factor predisponente, sobre todo si son subtratados o no tratados. De hecho, los autores del estudio de Flint comparten datos que muestran cómo la prevalencia de depresión a lo largo de la vida en Flint es mayor que la de Michigan, EE. UU. o el mundo, con una tendencia similar para el PTSD.

No debería haber dudas de que el equilibrio entre las vulnerabilidades y las fortalezas que las personas y las comunidades aportan a un desastre bien podría determinar su capacidad para capear la tormenta literal o figurativa con una angustia esperable en lugar de excesiva en forma de problemas como la depresión y el TEPT. A pesar de lo terrible que fue la crisis del agua de Flint, y de las consecuencias físicas y cívicas duraderas que pueda tener, muchos factores más allá de la crisis misma influyen en la probabilidad de desarrollar problemas de salud mental postraumáticos.

Tener personas y comunidades mentalmente más sanas para comenzar, identificar y tratar mejor los problemas de salud mental de todo tipo y reducir la exposición a traumas y fomentar la recuperación cuando ocurren, no solo haría que la vida cotidiana sea más segura, mejor y feliz, sino que protegería comunidades como Flint en caso de desastres como la crisis del agua. (3)

El sufrimiento de la vida diaria no es tan interesante como la angustia generada por el desastre, pero tiene más consecuencias. Hagamos que los recursos de salud mental estén fácilmente disponibles en las comunidades antes de una crisis.

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