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En varios artículos anteriores, presenté un argumento central de mi reciente libro de que la mente es un proceso que es apoyado por el cerebro pero no puede reducirse a él, ya que es un proceso de estímulos culturales y simbólicos desde fuera del cerebro en el entorno humano y cultural. En otras palabras, la mente es la cultura en el cerebro. También es una cultura individualizada, porque resulta y asegura la adaptación de un organismo animal particular al entorno cultural. La necesidad del hombre de adaptarse al entorno cultural (que para nosotros es también el entorno intraespecífico, al que otros animales se ajustan genéticamente) y la especificidad del entorno cultural, simbólico, llaman la atención. en este ajuste, que en conjunto constituyen la mente, y como la mente, por tanto, no es un proceso homogéneo, sino articulado, podemos hablar de la anatomía del espíritu. Los procesos centrales de la mente están estructurados o son sistemáticos y pueden pensarse como estructuras, por analogía con órganos y organismos. La mente misma, aunque es un proceso, se puede comparar con un organismo individual, que existe en una estructura / proceso más grande, análogo a una especie: una cultura. En la mente, la cultura, sustentada por las capacidades imaginativas del cerebro animal, transformada por el entorno simbólico en la imaginación simbólica específicamente humana, crea necesariamente tres de estas «estructuras». Estas estructuras son compartimentos del yo o del yo e incluyen: 1) identidad – el yo relacionalmente constituido; 2) la agencia, la voluntad o el yo actuante, el yo actuante; y 3) el ego pensante, el ego de la autoconciencia.

La identidad en este sentido es una autodefinición simbólica. Es la imagen de su posición en el «espacio» sociocultural dentro de la imagen del terreno sociocultural relevante. Contiene y proporciona información sobre su estatus social y posición frente a presencias simbólicas no humanas, como ángeles, antepasados ​​o la nación; sus otros relevantes, mortales e inmortales, individuales y colectivos, y los tipos de relaciones que se supone que uno debe tener con ellos, su entorno simbólico significativo, incluidos sus mundos sociales y cósmicos inmediatos y más distantes, las expectativas que uno puede tener de su entorno y viceversa, conducta propia de una persona en diversas circunstancias susceptibles de surgir (es decir, experiencia y de los que avergonzarse, personas con las que uno puede entablar amistad, casarse, respetar, despreciar y odiar, etc.). En definitiva, su identidad representa un microcosmos individualizado de la cultura particular en la que uno se encuentra inmerso, con la imagen de su sector particularmente significativo (que puede incluir a Dios y sus ángeles, cielo e infierno, o sus vecinos inmediatos, colegas y otros fanáticos de la cultura). los «Medias Rojas») ampliada y resaltada.

La identidad es una implicación lógica de la naturaleza del entorno humano. Puisque l’environnement primaire de l’homme est culturel et que, surtout, les individus doivent s’adapter à l’environnement intra-espèce de la société humaine dans laquelle ils vivent, une carte cognitive de cet environnement social culturel doit être créée dans el cerebro. Este mapa cognitivo, que es la representación de la cultura circundante, y del orden social (siempre en relación con el orden cósmico), construido sobre su base, en la mente del individuo, puede ser realizado por algo así como células del lugar que son responsables. para las representaciones – mapas del entorno espacial cambiante – en el cerebro de una rata. La identidad del individuo es su lugar en este mapa simbólico multidimensional. Como la indicación del lugar de la rata en el mapa mental espacial, define las posibilidades de adaptación del individuo al entorno – o para referirse a la realidad específicamente humana, a los «poderes», a las «libertades» y los «derechos». Debido a que el entorno cultural es tan complejo, el mapa cognitivo presenta al individuo humano, a diferencia de la rata, diversas posibilidades de adaptación que no pueden clasificarse objetiva y claramente. Deben clasificarse subjetivamente, es decir, el individuo debe elegir o decidir cuál de ellos perseguir. Esta clasificación subjetiva de opciones es principalmente una función de identidad.

Como el mapa cognitivo se configura a partir de información derivada del entorno cultural, está sujeto a cambios con algunos, pero no todos, cambios en ese entorno. Solo el cambio más dramático en el mapa en su conjunto como resultado de la transformación virtual del entorno probablemente afectará su propio lugar en él, es decir, cambiará su identidad. Esto debería ser así porque, en primer lugar, los estímulos culturales entran en el cerebro del nuevo humano como un revoltijo desordenado: sus principios organizativos deben ser descubiertos. A medida que el niño descubre los principios organizativos de varios sistemas simbólicos y comienza a desplegar la imaginación simbólica, también descubre dónde pertenece precisamente en el entorno simbólico que aún se está construyendo. Luego, se evalúa la importancia de otros objetos en el mapa en relación con esa ubicación. La identidad organiza el desorden y el entorno cultural se observa desde su punto de vista. Esto significa que, en lugar de estar determinada por nuestras experiencias, la identidad naciente categoriza esas experiencias, almacena las que selecciona para la memoria en función de su significado subjetivo y olvida la mayoría de ellas por completo.

Debido a su función de clasificación esencial, la identidad debe comenzar a formarse temprano. Sin embargo, el proceso de su formación puede ser largo y no siempre tiene éxito. Es probable que la formación de la identidad sea más rápida y exitosa cuanto más simple sea el entorno cultural en el que se forma, es decir, cada vez se definen con mayor claridad las relaciones que deben tenerse en cuenta. Cuenta en el yo relacionalmente constituido. Por ejemplo, en una comunidad de aldea aislada, donde todos los habitantes practican la misma religión, obedecen a las mismas autoridades, hablan el mismo idioma, usan los mismos hábitos, disfrutan del mismo nivel de prosperidad, uno puede esperar que ‘se forme fácil y rápidamente’. . Pero en una metrópolis grande y cosmopolita, en la que se mezclan personas de diferentes religiones, creencias políticas, niveles de riqueza, estilos de vida y antecedentes lingüísticos, tomaría más tiempo y para muchas personas nunca estaría completo, especialmente si la metrópoli también es pluralista y igualitario, y por tanto el entorno cultural no clasifica por sí mismo a sus diferentes poblaciones, sino que deja toda la clasificación al individuo.

Como representación del entorno, la identidad debe imponerse en el cerebro como cualquier estímulo externo. Envía comandos al cerebro, por así decirlo. La identidad es una definición simbólica del yo, un yo constituido de manera relacional, una imagen que un individuo humano tiene de sí mismo como ser cultural y participante de un universo cultural particular. Al mismo tiempo, es claramente una parte esencial del funcionamiento humano y la salud mental – cognitiva, emocional y relacionada con la adaptación social. Los cambios en algunos aspectos periféricos de la identidad son posibles, pero cualquier cambio en su núcleo (es decir, crisis de identidad, dudas sobre la identidad, identidades múltiples) genera problemas en sus reacciones emocionales y su grado de adaptación social. La identidad es intermedia entre las capacidades naturales o animales para aprender, memorizar, adaptarse al entorno – las capacidades de su cerebro animal – y su funcionamiento como persona, su humanidad. Obviamente, un individuo con poderes mentales naturales diferentes a los de otra persona aprendería, memorizaría y se adaptaría de manera diferente, al igual que un individuo con los mismos poderes naturales pero con una identidad diferente. Del mismo modo, el deterioro de las habilidades naturales (como resultado de un trauma físico o retraso en el crecimiento) sin duda se reflejará en su desempeño mental, pero el deterioro de su identidad cultural (como resultado de una experiencia traumática, como la inmigración o la «pérdida de la cara»). , o como consecuencia de un entrenamiento deficiente) alterará el rendimiento mental de una manera igualmente dramática.

Liah Greenfeld es la autora de Mind, Modernity, Madness: The Impact of Culture on Human Experience

Facebook: Liah Greenfeld

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