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Periodistas internacionales y verificadores de hechos independientes autentican fotos de la guerra en Ucrania, incluidos los tanques rusos destruidos.

Fuente: Ministerio del Interior de Ucrania mvs. gobierno ua./Reconocimiento Creative Commons 4.0

A través de fotografías y videos, el mundo se enteró de los horrores en el suburbio de Kiev de Bucha en Ucrania.

Las imágenes mostraban decenas de cuerpos en el suelo, algunos con las manos detrás de ellos. La televisión estatal rusa rápidamente (y falsamente) denunció las fotos como un engaño, alegando (escandalosamente), por ejemplo, que un cuerpo supuestamente muerto movió una mano y otros cuerpos supuestamente muertos se pusieron de pie cerca del final de los videos.

Las fotos y los videos son poderosos elementos de persuasión y pueden generar desinformación cuando se combinan con texto inexacto o engañoso, una poderosa combinación que a veces se denomina desinformación multimodal.

Ya hemos cubierto la desinformación multimodal, aunque no con ese nombre. Escribimos sobre fotos falsas de animales, que pueden parecer inofensivas. Desafortunadamente, nuestro escepticismo apropiado puede desgastarse cuando parece que no hay nada en juego, lo que nos abre a la credulidad frente a la propaganda. También escribimos sobre el inteligente y falso Libro de Veles del reportero gráfico Jonah Bendiksen, que fue un intento de llamar la atención sobre el problema de la desinformación en las fotos. Y escribimos sobre divertidas fotos «deepfake» como las de Bendiksen y peligrosos videos «deep fake», como la pornografía de venganza.

Análisis forense visual

El investigador en comunicación Michael Hameleers y sus colegas (2020) describieron la investigación sobre los poderosos efectos de la desinformación multimodal en comparación con la desinformación unimodal (por ejemplo, solo texto). Por esa razón, es particularmente importante desarrollar técnicas para descubrir fotos y videos falsos. Los periodistas están a la vanguardia de tales esfuerzos. En un episodio reciente del podcast de News Literacy Project ¿Es eso un hecho?, Elyse Samuels de The Washington Post describió su trabajo como miembro del equipo de análisis forense visual para la cobertura de la guerra en Ucrania.

Samuels habló sobre tácticas que incluían imágenes satelitales y búsquedas de imágenes de Google para ver, por ejemplo, dónde están realmente los edificios, e incluso verificar los sellos de fecha y el clima para la supuesta fecha para ver si coinciden.

En el caso de la masacre de Bucha, tales técnicas confirmaron la autenticidad de las espantosas imágenes. Un artículo informó: “Las imágenes satelitales de alta resolución de Bucha del proveedor comercial Maxar Technology revisadas por The Associated Press de forma independiente coincidieron con la ubicación de los cuerpos con videos separados de la escena. Otros medios occidentales tenían informes similares”.

Además, los cuerpos también eran visibles en imágenes satelitales de semanas anteriores. Claramente, estos no eran actores de crisis que posaron durante unas horas.

Por supuesto, muchos rusos están en contra de la guerra. Y es importante tener en cuenta el papel informado de los periodistas rusos independientes, muchos de los cuales han luchado valientemente contra la desinformación a un gran costo personal, incluido el exilio y el encarcelamiento. Por ejemplo, muchos periodistas rusos han huido a países que no requieren visa, incluidos Turquía y Armenia. Y hay varios informes de periodistas rusos detenidos o acusados, incluida su cobertura de protestas contra la guerra.

Inteligencia de código abierto

Pero no son sólo los periodistas los que hacen este trabajo. Organizaciones e individuos independientes están utilizando la tecnología para determinar qué fotos y videos son auténticos, falsos y reales, pero están completamente fuera de contexto. Una de esas organizaciones es el blog holandés Oryx, que proporciona inteligencia de código abierto (OSINT) sobre las fuerzas armadas en conflictos mundiales. Durante la guerra en Ucrania, Oryx ha estado documentando el éxito de Ucrania en la destrucción del equipo militar ruso.

Como escriben los autores del blog, solo documentan “vehículos y equipos destruidos de los que se dispone de pruebas fotográficas o de vídeo. Por lo tanto, la cantidad de equipos destruidos es significativamente mayor que la registrada aquí”. Antes de agregar a su lista, realizan grandes esfuerzos para verificar la precisión de cualquier imagen, incluido el examen de datos satelitales y la búsqueda de múltiples fotos y/o videos de la misma ocurrencia. (Véase también el trabajo igualmente cuidadoso del grupo holandés de verificación de hechos y OSINT Bellingcat).

El minucioso trabajo del equipo de Oryx se ha ganado la confianza de varios medios de comunicación. Como escribió un periodista de Forbes: “No es sin razón que los analistas de inteligencia de fuente abierta, como los blogueros de Oryx, a menudo encuentran evidencia visual superpuesta (videos y fotos) para confirmar el resultado de cualquier interacción aérea observada. Puede tomar algunas semanas, pero la evidencia generalmente sale a la luz”. Y una vez que hay una fuente confiable como Oryx, de repente se puede descubrir la desinformación multimodal y la verdad multimodal.

Además de enfatizar los peligros particulares de la desinformación multimodal, Hameleers y su equipo (2020) exhibieron una investigación sobre la contraataque. Señalaron el papel central de la verificación de hechos. Específicamente, la investigación sugiere el poder de “la integración de la simplicidad del mensaje y la información fáctica”. Rechazar la desinformación de la manera más sencilla posible puede ser el camino para acabar con la propaganda.

Los especialistas en análisis forense visual como Elyse Samuels y las organizaciones OSINT como Oryx son esenciales para eliminar la desinformación, descubrir las atrocidades rusas y mostrar el éxito de Ucrania. Es casi seguro que este último es un refuerzo moral para los ucranianos y una poderosa herramienta para fomentar el apoyo internacional continuo a Ucrania. Entonces, sí, podemos encontrar formas de confiar en las imágenes, lo cual es urgente y necesario en este momento.

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