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«Los lazos fuertes hacen que el mundo sea más pequeño, los lazos débiles lo hacen más grande». —Mark Granovetter

«El amor degrada el mundo de las personas importantes, mientras que la amistad puede llenarlo con esas personas». —Avinoam Ben-Zeev

No hay dos formas de hacerlo: el amor romántico duradero es difícil de alcanzar. Este hecho ha dado lugar a la sugerencia de que la amistad es más valiosa que el amor romántico, ya que (a) el amor romántico es más costoso y arriesgado que la amistad, y (b) la amistad es más profunda que el amor romántico.

¿Realmente queremos «perder» nuestro tiempo y energía en un amor romántico incierto y arriesgado cuando podemos luchar más fácilmente por una amistad profunda? En mi nuevo libro, El arco del amor: cómo cambian nuestras vidas románticas con el tiempo (2019), hablo de la relación entre la amistad y el amor.

Amistad

«Mi mamá nunca me amamantó, me dijo que solo me amaba como amiga». —Rodney Dangerfield

La amistad no es una emoción, sino una relación personal que es esencial para una realización romántica duradera. La amistad, basada en una historia común, a menudo aumenta con el tiempo, a diferencia del deseo sexual, que disminuye en intensidad con el tiempo. Las características básicas de la amistad, como el apoyo mutuo, la intimidad y la actividad compartida, se desarrollan con el tiempo.

Los amigos se preocupan el uno por el otro y consideran que tienen un valor intrínseco, aunque la amistad también puede tener un valor instrumental. La intimidad de la amistad significa que los amigos se sentirán más cercanos entre sí que los compañeros de trabajo. Los colegas pueden encontrarse con más frecuencia que los amigos, pero es en la amistad que nos revelamos y expresamos nuestro compromiso.

Estamos dispuestos a hacer más por aquellos en nuestro círculo de amigos y familiares de lo que estamos dispuestos a hacer por los demás. El amor y la amistad se desarrollan a través del tiempo que pasamos juntos y a través de experiencias e interacciones compartidas.

Amistad en el amor romántico

«No es la falta de amor, sino la falta de amistad lo que hace infelices los matrimonios». -Friedrich Nietzsche

El amor romántico, junto con sus conceptos básicos, la amistad y la interacción sexual, contribuye a nuestra realización y felicidad. Obviamente, lograr la amistad o la satisfacción sexual es más fácil que lograr un amor profundo y duradero, que depende de un sutil equilibrio entre estas relaciones y mucho más. De hecho, podríamos ser más propensos a ser felices si simplemente buscamos amistad o satisfacción sexual en lugar de un amor romántico duradero. También nos permitiría evitar los frecuentes fracasos y la infelicidad asociados con el logro de un amor romántico duradero.

También se puede argumentar que los principales elementos responsables del amor a largo plazo son los relacionados con la amistad y no el amor romántico. Además, la exclusividad, central en el amor romántico (principalmente por su aspecto sexual), pero no en la amistad, es un requisito superficial, que limita nuestra diversidad y complejidad.

Hay una pizca de verdad en estas ideas. A veces necesitamos minimizar las pérdidas y maximizar ciertas ganancias. Sin embargo, es importante recordar que el amor romántico es una de las experiencias humanas más sublimes. Además, el éxito de los demás en lograr el amor romántico puede crear en nosotros un anhelo y una tristeza que no lo tenemos. Es muy difícil excluirnos del reino romántico, porque el deseo de lograr ese amor está integrado en el sistema humano.

A veces nos vemos obligados a renunciar a algunas experiencias valiosas. Sin embargo, no deberíamos hacer de nuestra segunda opción nuestra primera opción. Deberíamos pensar detenidamente antes de adoptar una política de recompra tan permanente.

De hecho, las personas que han renunciado al amor romántico lo besarían con gusto si entrara por su puerta. Si renunciaron a la esperanza de alcanzarlo, no renunciaron a él como ideal. No obstante, es posible que esas personas no busquen activamente ese amor, ya que la búsqueda tiene un precio y riesgos que no están dispuestos a asumir.

Relaciones Lectura esencial

También hay un elemento de verdad en la idea de que la exclusividad es de naturaleza superficial, ya que evita la diversidad y reduce el nivel de complejidad. Una vez más, el dilema se reduce a la cuestión del equilibrio óptimo.

Sin duda, la profundidad romántica requiere una cierta actitud preferencial. Como otras emociones, el amor romántico es intrínsecamente discriminatorio; por lo tanto, tenemos que restringir nuestra flexibilidad. Este es también el caso de la amistad: uno no puede tener, como se dice en Facebook, miles de amigos cercanos. Aquí también se aplica un cierto sentido de restricción. Dado que el amor romántico es una actitud más completa y compleja que la amistad, que implica una mayor inversión de esfuerzo, tiempo y otros recursos, la exclusividad debería restringirse aún más.

Observaciones finales

«El amor es una amistad con música». —Joseph Campbell

No tenemos que elegir entre el amor y la amistad. Más bien, debemos elegir entre la experiencia de la amistad y una experiencia que incluya tanto la amistad como el romance. El amor es, de hecho, música o danza añadida a una profunda amistad.

¿Vale la pena la realización de un amor profundo? Bueno, dado que puede hacer la vida más significativa y, a menudo, más feliz, la respuesta es sí. Renunciar a la música es demasiado doloroso. Como dijo Nietzsche: “Sin música, la vida sería un error. Entonces, creo, con amor.

Este artículo es parte de mi nuevo libro, El arco del amor: cómo cambian nuestras vidas románticas con el tiempo (2019).

Imagen de Facebook: Joshua Resnick / Shutterstock

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