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¿Puedes encontrar a Freud en esta foto?

Preámbulo: En 1909, Sigmund Freud visitó los Estados Unidos por primera y única vez. Visitó Worchester, Massachusetts, por invitación de G. Stanley Hall, presidente de la Universidad de Clark, como parte de la celebración del vigésimo aniversario de la fundación de la primera institución universitaria de investigación para estudiantes graduados en los Estados Unidos. Hablando en alemán a un gran número de psicólogos y otros científicos sociales (muchos de los cuales habrían sido multilingües en ese momento), Freud pronunció una serie de conferencias ahora famosas sobre psicoanálisis. Cien años después, el 3 de octubre de 2009, la Universidad de Clark conmemoró uno de los eventos más significativos de su historia con una serie de discursos del centenario de Freud, respondiendo a la pregunta general «¿El espíritu todavía cuenta? Mi propia charla, originalmente titulada «Limpiar el alma: amigos y enemigos de Freud cien años después» aparecerá en BlogDePsicología durante los próximos días como una trilogía de blogs «Comentario cultural». La primera parte de la trilogía comienza a continuación.

Sydney Morgenbesser, el filósofo de las ciencias sociales de la Universidad de Columbia, notoriamente divertido e ingenioso, planteó a sus alumnos la siguiente pregunta del examen final: “A menudo se dice que Marx y Freud fueron demasiado lejos. ¿Que tan lejos irias?

La pregunta es justa y respetuosa en esta ocasión del centenario en honor a Sigmund Freud. ¿Que tan lejos irias? ¿Diría usted que los sueños tienen significados ocultos que siempre son el cumplimiento de un deseo disfrazado? ¿O que las obras de arte y la literatura y otras creaciones de la alta cultura son sublimaciones de impulsos sexuales y agresivos? ¿Cree que NO hay eventos accidentales, como deslices? ¿O que la vida de la mente está gobernada por un principio de autodeterminación intencional pero en gran parte inconsciente? ¿Diría usted que las características fundamentales de la religión son solo ilusiones o ficciones proyectadas de la imaginación humana, que pueden y deben ser explicadas o reducidas a las funciones que desempeñan en nuestra vida psíquica, en lugar de tomarse en serio como representaciones iluminadoras de cómo son realmente las cosas? ?

Y recuerde que fue Freud quien tomó la visión todavía muy popular de la infancia como una etapa de la inocencia (como un período de la vida no corrompido por el egoísmo, la búsqueda de estatus y la adquisición) y reintrodujo una perspectiva sobre la naturaleza de los niños que fue esencialmente el equivalente secular de la doctrina teológica del pecado original; un punto de vista que avanzó al afirmar que incluso los niños muy pequeños están motivados por deseos lujuriosos, fantasías homicidas y rivalidades competitivas del tipo que no tendrían lugar en el Jardín del Edén. Entonces, ¿qué tan lejos irías?

«Señoras y señores: Es una experiencia nueva y algo vergonzosa para mí presentarme como conferenciante frente a estudiantes del Nuevo Mundo. Supongo que debo este honor a la asociación de mi nombre con el tema del psicoanálisis y por lo tanto se trata de psicoanálisis. que me esforzaré por hablar. Intentaré darles de una forma muy breve una reseña histórica del origen y posterior desarrollo de este nuevo método de investigación y curación., es un mérito haber creado el psicoanálisis, no es mi Yo era un estudiante, ocupado en mis últimos exámenes, cuando otro médico de Viena, el doctor Joseph Breuer, hizo la primera aplicación de este método en el caso de una niña histérica (1880-1882).

Fue con estas palabras que Sigmund Freud comenzó su conferencia de 1909 para conmemorar el vigésimo aniversario de la apertura de la Universidad de Clark. Hay una foto famosa de quienes participaron en esta celebración histórica: una foto en blanco y negro de cuatro filas de hombres canosos, calvos, barbudos (y ahora legendarios) de pie en posturas serias en los escalones frente a un edificio de la Universidad de Clark ( hombres como William James, G. Stanley Hall, Franz Boas, Carl Jung, EB Titchener, Adolf Meyer, Sandor Ferenczi y muchos otros) que casi todos se parecen a Sigmund Freud. Excepto el propio Freud, que es bastante difícil de identificar y que parece sorprendentemente robusto, musculoso, joven y agradablemente desconocido a los 53 años; Freud casi no se parece en esta foto a la imagen esculpida, paternal, más grande que la vida, pero más reconocible, que se muestra de manera tan prominente en la exhibición heroica en el medio del campus de la Universidad de Clark.

En sus comentarios de apertura ese día, hace cien años, Freud relató las experiencias terapéuticas del Dr. Joseph Breuer usando la hipnosis con un paciente muy articulado que sufría de histeria; y quien, por sí sola, inventó una etiqueta para la posteridad para los métodos del psicoanálisis, a la que llamó «la cura hablada» y que, en broma y poesía, designó como «barrido mental». El mismo Freud calificó al psicoanálisis en su conferencia como «limpiar el alma». Una vez escribió: “Aunque la filosofía puede salvar la brecha entre lo físico y lo mental, todavía existe para propósitos prácticos, y nuestra práctica en ambos lados debe diferir en consecuencia. Buscó el «remedio con la palabra» en lugar de pociones para calmar el alma humana.

Y a pesar de toda la atención en las últimas décadas a los primeros intereses de Freud en la ciencia del cerebro, y de todo el interés contemporáneo en reemplazar el psicoanálisis con neurología y farmacología, o en convertir a Freud en un criptobiólogo, leí que simpatizaba más o menos con la siguiente Interpretación no reductora (y francamente dualista) del problema cuerpo / mente (en mi opinión aún sin resolver), como lo expresó el famoso físico británico del siglo XIX John Tyndall. En 1868, Tyndall, quien fue uno de los grandes científicos naturales de este siglo y ex partidario del trabajo de Charles Darwin en biología evolutiva, dijo lo siguiente sobre la conexión entre la mente y el cuerpo, entre las realidades en movimiento y las realidades físicas, entre los hechos de conciencia y la física del cerebro. Lo dijo en su discurso presidencial a la sección de física de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. Citando a Tyndall:

“El cambio de la física del cerebro a los correspondientes hechos de la conciencia es impensable. Dado que el pensamiento definido y la acción molecular definida en el cerebro ocurren simultáneamente, no tenemos el órgano intelectual, ni aparentemente ningún rudimento del órgano. , lo que nos permitiría pasar por un proceso de razonamiento de un fenómeno a otro. Aparecen juntos pero no sabemos por qué. molécules mêmes du cerveau, si nous étions capables de suivre tous leurs mouvements, tous leurs groupements, toutes leurs décharges électriques, s’il y en a, et si nous connaissions intimement les états correspondants de pensée et de sentiment, nous serions aussi loin que Nunca. de la solución del problema. ¿Cómo se relacionan estos procesos físicos con los hechos de la conciencia? El abismo entre las dos clases de fenómenos seguiría siendo intelectualmente intransitable.

Note que John Tyndall da por sentado que los eventos de la conciencia y los eventos del cerebro aparecen juntos. Sin embargo, como sugiere, la mera observación de la co-ocurrencia de eventos mentales y físicos no es el final del problema mente-cuerpo como problema, sino sólo su desconcertante comienzo, que debe, dado que el abismo que él designa está en la naturaleza de las cosas, terminan en perplejidad.

Lecturas esenciales de la psicología freudiana

Por supuesto, las advertencias de Tyndall y Freud sobre la misteriosa y desconcertante disyunción teórica o intelectual entre los hechos de la conciencia y nuestra comprensión de la naturaleza y el funcionamiento del mundo físico no se tienen realmente en cuenta en estos días, al menos no en lo biológico, ciencias médicas y cognitivas en la academia. Y está bastante de moda en estos días opinar (o al menos afirmar con confianza) que el problema mente / cuerpo ha sido resuelto empíricamente mediante trabajos recientes en las ciencias del cerebro utilizando nuevas tecnologías de observación que muestran que los pensamientos ocurren simultáneamente con eventos físicos. en el cerebro. Sin embargo, esta observación no es realmente nueva, dado que es un hecho empírico que John Tyndall conocía bien en 1868 y Descartes incluso antes. Como aclara Tyndall, el hecho de la contigüidad temporal es sólo una de las razones por las que surge el problema mente / cuerpo en primer lugar y no es en absoluto una solución teórica o intelectual al problema.

No sólo el dualismo práctico de Freud está pasado de moda. Casi 130 años después de que Joseph Breuer aplicara su cura hablada para aliviar los síntomas de una joven que sufría de lo que se creía que era un caso clínico de histeria, la principal histeria que se vive hoy en Norteamérica ‘hui es el pánico colectivo que sienten los psicoanalistas al contemplar su propia extinción profesional y presenciar su propia erradicación de algunas secciones importantes de la academia estadounidense (incluida, por ejemplo, su desaparición de la mayoría de los departamentos de psiquiatría, psicología y ciencias. ciencias cognitivas). Aunque debe tenerse en cuenta que Freud está vivo y coleando en Broadway, y en las humanidades y (irónicamente) en las escuelas religiosas de las universidades de los Estados Unidos.

No obstante, la inquietante preocupación de los psicoanalistas contemporáneos de que el atractivo de Freud durante el siglo pasado haya sido una ilusión desesperada es un hecho innegable e irreprimible. Preguntas como «¿Hay un lugar para el psicoanálisis en nuestra sociedad de consumo actual, rápida, biomédica y consciente de los costos?» Son preguntas cada vez más frecuentes en estos días, poniendo a los psicoanalistas a la defensiva y confirmando la validez de su temor a que la respuesta sea «No». (La parte 2 de esta trilogía – la lista de los enemigos de Freud, una enumeración de las escuelas de pensamiento hostiles a Freud – aparecerá en mi próximo blog «Cultural Commentary»).

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