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Fuente: Dustin Scarpitti / Unsplash

El refuerzo intermitente ocurre cuando las recompensas se distribuyen de manera inconsistente y ocasional. Si creciste con una madre que a veces estaba totalmente involucrada y otras veces demasiado deprimida para hablar contigo, o si tu padre era cariñoso cuando estaba sobrio pero abusivo cuando estaba borracho, es más probable que te enamores. Adictos a las drogas u hombres esquizoides cuando sea adulto. Probablemente también hayas desarrollado una historia sobre lo que podrías haber hecho para que mamá se comprometiera o que papá dejara de pegarte.

Muchos de nosotros hemos estado en el lado equivocado del refuerzo intermitente, hambrientos por las migajas que recibimos a veces y otras no, esperando que esta vez las obtengamos. La adicción a los programas de fortalecimiento intermitentes ocurre tanto en el trabajo como en las relaciones románticas. De hecho, esta es la razón por la que el juego es tan problemático. A veces ganas y eso te hace volver por más, pero luego pierdes y pierdes y pierdes. Para aquellos que son adictos, siempre existe la esperanza de que la próxima vez ganen.

Los padres de Barbara se divorciaron cuando ella era muy joven y vivía con su madre en California. Su padre se mudó a Colorado y ella lo visitó durante las vacaciones escolares y los veranos. Cuando pasaba tiempo con su padre, él podía estar intensamente comprometido con ella, o podía estar drogado e irse con sus amigos. Cuando ella se fue, se despidieron de él y él no hizo ningún esfuerzo por verla hasta las próximas vacaciones escolares.

Durante muchos años, Barbara evitó tener algo más que relaciones puramente sexuales con hombres para protegerse de las decepciones. Pero cuando tenía treinta y tantos años, conoció a Jim en un sitio de citas por Internet. Le enviaban mensajes de texto y Skype varias veces al día y, después de varias semanas, ella voló a Vancouver para reunirse con él. Pasaron unos días felices juntos, luego ella regresó a casa.

Él no la llamó; él no le envió un mensaje de texto; no respondió a sus mensajes telefónicos. Barbara estaba devastada. Cuando finalmente llamó, ella estaba furiosa con él. Dijo que estaba estudiando para su examen de abogacía. Continuó la relación a pesar de su enfado con él. Le dijo que tenía hijos que vivían con su ex esposa justo al lado de la casa de Barbara, pero que no los había visitado en años. Nada de esto la desanimó. Ella estaba enamorada de él.

Ella voló a Vancouver para visitarlo nuevamente y él dijo que no tenía tiempo para pasar con ella. Estaba furiosa cuando llegó a casa, pero no terminó la relación. ¿Por qué? Claramente, Jim era como su padre. Vivía lejos y parecía estar intensamente involucrado con ella, luego no en absoluto involucrado con ella. La dinámica le devolvió toda la nostalgia de su infancia por su padre. “Él me ama, no me ama” era adictivo.

Las mujeres que crecen con un refuerzo parental intermitente son más propensas a involucrarse con hombres inconsistentes porque son adictas a las drogas o personalidades esquizoides. La alternancia de una participación intensa y una distancia fría toca la fibra sensible y desencadena la fantasía de que puede amar tanto a esta persona que abandonará su adicción o se retirará o se irá cuando la participación se vuelva fuerte. Desafortunadamente, este no suele ser el caso. (Para obtener más información sobre la personalidad esquizoide, consulte esta publicación).

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