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Al menos 100 millones de estadounidenses viven con algún tipo de dolor continuo. ¿Cómo satisfacer las necesidades de una población y tratar mejor el dolor? ¿Y qué tiene que ver la psicología con esto?

El mejor tratamiento para el dolor significa tratar el dolor de manera integral, al menor costo y riesgo, y garantizar que los tratamientos estén ampliamente disponibles para los pacientes (Darnall 2018a). Sin duda, necesitamos la caja de herramientas completa de opciones de tratamiento del dolor disponibles para todos los pacientes: analgésicos (incluidos los opioides para algunos), cursos de autocuidado, procedimientos, terapias físicas y terapias psicológicas y otras terapias de apoyo. Necesitamos médicos capacitados en las mejores prácticas de manejo del dolor, para que puedan discernir las necesidades individuales de cada paciente y adaptar el tratamiento a sus necesidades específicas. No existe una solución única para el tratamiento del dolor (Darnall 2018b).

Dicho esto, todo el mundo puede beneficiarse de la comprensión de la mejor forma de ayudarse a sí mismos a controlar el dolor y reducir el sufrimiento. Este es el campo de la medicina conductual para el dolor, o la psicología del dolor; elija su término. Los analgésicos del comportamiento se combinan con un tratamiento médico. Esto es lo que yo llamo alivio del dolor.

El error: el dolor es médico o psicológico. El dolor es una experiencia biopsicosocial integrada. Se define como una experiencia sensorial y emocional negativa. Esto significa que para tratar mejor el dolor, debemos reconocer que el dolor es angustioso y, para muchas personas, les cambia la vida. La evaluación y la atención médica son importantes, y también se necesitan otros enfoques para abordar la definición completa de dolor. Las personas pueden dotarse de información, habilidades y estrategias que les ayuden a afrontar mejor los efectos negativos del dolor. Puede ayudarlos a reducir aspectos del sufrimiento, alterar la trayectoria del dolor y, para algunos pacientes, incluso puede ayudar a reducir la necesidad de atención médica. Es el cuidado del dolor de “persona completa”.

Por supuesto, lo que es mejor y lo que es accesible son dos cosas diferentes. El mayor problema de la medicina del dolor conductual es la falta de acceso a la atención basada en la evidencia. De hecho, las personas que desean un manejo integral del dolor a menudo tienen problemas para encontrarlo. Por ejemplo, hemos documentado una variedad de barreras que impiden que los pacientes trabajen con un psicólogo del dolor capacitado (Darnall, Scheman, Davin et al 2016). Aquí es donde entran las opciones de procesamiento breve y digital.

Adaptar el tratamiento para satisfacer las necesidades de una nación

Medicina digital del comportamiento después de la cirugía

Fuente: iStock

Empoderar a los pacientes sometidos a cirugía u hospitalizados

Los pacientes a menudo no tienen acceso a información sobre lo que pueden hacer para ayudar a controlar la angustia, el dolor y los síntomas que pueden ocurrir naturalmente antes y después de la cirugía. Programar visitas de tratamiento con un psicólogo de la salud a menudo es poco práctico o imposible. Las intervenciones digitales pueden ayudar a llenar el vacío en la medicina conductual quirúrgica. Por ejemplo, “My Surgical Success” es una intervención educativa sobre el dolor en línea (digital) totalmente automatizada y basada en habilidades. Consiste en tres módulos de aprendizaje en video de 15 minutos a los que los pacientes pueden acceder desde su hogar u hospital, e incluye técnicas para aliviar el dolor y materiales descargables. Los pacientes pueden interactuar con el contenido a pedido y a su propio ritmo.

Nuestro primer estudio piloto controlado aleatorio encontró que los pacientes que participaron en My Surgical Success necesitaron casi 7 días menos de medicación opioide después de la cirugía de cáncer de mama que los pacientes que recibieron educación de salud general digital (Darnall, Ziadni, Krishnamurthy et al 2019). Es importante señalar que My Surgical Success no requiere que los pacientes cambien el uso de analgésicos; en cambio, descubrimos que los pacientes simplemente necesitaban menos medicamentos opioides que se les prescribieron y estaban disponibles para ellos. My Surgical Success se estudia en Stanford Hospital, Cleveland Clinic y La Tour Hospitals en Suiza.

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La realidad virtual ofrece tratamiento a pedido para el dolor agudo y crónico

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La realidad virtual es otra herramienta de manejo del dolor conductual digital para el manejo del dolor en el hospital y en el hogar. Los investigadores que estudian a pacientes hospitalizados con dolor han descubierto que la realidad virtual es más beneficiosa para los pacientes hospitalizados que informan de dolor severo (Spiegel, Fuller, Lopez et al 2019). La realidad virtual (VR) es más que una simple distracción del dolor. Los nuevos programas de realidad virtual incluyen educación sobre el dolor y habilidades para el manejo activo del dolor y capacitación en respuesta a la relajación para el aprendizaje a pedido y el alivio a más largo plazo. La belleza de los tratamientos digitales para el dolor es que no requieren una visita clínica en persona y, en muchos casos, estos tratamientos se pueden recibir en casa.

Alivio efectivo para personas con dolor crónico.

En 2019, el Grupo de trabajo interinstitucional sobre el dolor de los Estados Unidos para la salud y los servicios humanos publicó un informe sobre las necesidades nacionales de atención del dolor. El grupo de trabajo citó específicamente la necesidad de un tratamiento progresivo del dolor conductual y destacó nuestra clase de una sesión basada en habilidades como una opción prometedora. Ahora llamado ‘Alivio empoderado’, el curso de 2 horas ofrece medicina para el dolor del comportamiento comprimida y capacitación práctica en el manejo del dolor basada en la evidencia en una visita efectiva (Darnall, Ziadni, Roy et al 2018; Darnall, Sturgeon, Hah et al 2014) . Empowered Relief es escalable porque: (1) solo requiere una visita en persona; (2) puede ofrecerse de forma gratuita oa muy bajo costo en clínicas e instalaciones de salud; (3) se anima a los miembros de la familia a asistir y aprender sobre el manejo del dolor y cómo apoyar a su ser querido; (4) cualquier médico clínico puede convertirse en instructor certificado; y (5) se pueden tratar hasta 100 pacientes en una sola clase si el tamaño de la habitación lo permite.

Empowered Relief es objeto de importantes premios de investigación de los NIH y está integrado en los sistemas de atención médica y las clínicas en los Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Dinamarca y Australia. En Canadá, Empowered Relief está disponible en inglés y francés en clínicas de atención primaria y del dolor. La idea es capacitar a los pacientes lo antes posible, idealmente antes de que el dolor se convierta en un problema permanente. Los tratamientos progresivos como este no eliminan la necesidad de atención médica; más bien, trabajan junto con los tratamientos médicos y ayudan a los pacientes a lograr los mejores resultados. Las opciones escalables brindan acceso rápido al tratamiento del dolor y respaldan el trabajo intensivo con un terapeuta individual que algunos pacientes desean.

Lecturas esenciales sobre el dolor crónico

En última instancia, necesitamos que la atención médica se concentre en prevenir y optimizar el manejo de los síntomas en las primeras etapas del proceso. Para hacer esto, necesitamos tratamientos conductuales escalables y medios digitales que respondan a los pacientes donde se encuentran. Para estar verdaderamente centrado en el paciente, los pacientes necesitan opciones efectivas y accesibles.

Es un alivio autorizado.

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