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Por Hitendra Wadhwa, Ph.D.

Parte II de II
Los experimentos mentales pueden ayudarnos a descubrir brechas de integridad, si existen, entre lo que deseamos que sean nuestros valores y cómo nos mostramos realmente en el mundo. Aquí hay un ejemplo.

Digamos que eres médico. Reconoce que hay mucho por hacer para mejorar la calidad de la atención médica en los Estados Unidos y considera que las causas son factores que escapan a su control: requisitos salariales restrictivos, papeleo oneroso, pacientes litigiosos y más. Usted cree que está haciendo lo mejor que puede: trabaja muchas horas atendiendo a sus pacientes, luego se va a casa a dormir un poco antes de regresar para atender a más pacientes al día siguiente.

Y, sin embargo, lo que sí sabemos es que los médicos a veces, en palabras de Robert Pearl, MD, ex director ejecutivo de Kaiser Permanente y autor de Uncaring: How the Culture of Medicine Kills Doctors andpatients, “ordenan pruebas innecesarias, prescriben medicamentos en exceso, y realizar cirugías riesgosas cuando enfoques menos costosos serían igual de valiosos”.

Pearl sugiere que los médicos hagan un experimento mental cada vez que traten a un paciente: “¿Qué pasaría si este paciente fuera mi padre, hermano o hijo? ¿Me gustaría tratarlos de esta manera?” ¿Qué podría hacer esta consulta con el nivel de atención y consideración que usted aportó a sus consejos médicos y sus comunicaciones?

Si no es médico, puede adaptar el mismo experimento mental a sus propias circunstancias para ayudarlo a relacionarse con las personas, día a día, desde un lugar de profundo cuidado y consideración.

La ironía es que a veces las mismas personas que amamos profundamente son aquellas en cuya presencia estamos distraídos y egocéntricos porque damos por sentada su presencia en nuestras vidas. Esto me ha llevado a crear un poderoso experimento mental para motivarme a honrar la presencia de un ser querido. Visualizo un día en el futuro cuando estoy con ellos en este estado distraído, mitad dentro y mitad fuera, y luego nos separamos para hacer nuestras propias cosas por un tiempo, esperando encontrarnos nuevamente un poco más tarde. Pero ese momento nunca llega, porque este ser querido muere antes de que pueda verlo a continuación. Lamentablemente, esta no es una situación hipotética para algunas personas: a lo largo de los años, muchos de mis alumnos han compartido cómo perdieron inesperadamente a un ser querido y lamentaron no haberles prestado el tiempo o la atención en los días anteriores. Sería devastador, ante la muerte de un ser querido, darnos cuenta de que desperdiciamos de manera desvinculada los preciosos momentos finales que íbamos a tener con ellos. Cuando hago esta visualización, me ayuda a traer más atención a mis interacciones con mis seres queridos.

Las investigaciones muestran que cuando tenemos poder sobre los demás, muchos de nosotros tendemos a ser marcadamente menos empáticos. En tales situaciones, aquí hay un experimento mental valioso que podemos intentar para mantenernos conectados a tierra. Pregúntate, cuando estés interactuando con un subordinado directo o con alguien que te esté sirviendo, «Si yo estuviera en su lugar y ellos en el mío, ¿así me gustaría que me trataran?» Un simple experimento mental, la inversión de roles, puede hacer mucho para ayudarnos a abordar nuestras interacciones desde un lugar más atento y reflexivo.

Inspirándose a sí mismo para ser lo mejor posible

Piense en una persona que lo inspire profundamente, a quien admire y a quien le encantaría tener como amigo y guía. Este puede ser alguien conocido por usted, o no; vivo, o muerto. Cada vez que quieras asegurarte de que estás dando lo mejor de ti mismo, realiza un experimento mental. Visualiza que estás en presencia de esta persona: está vigilando cada uno de tus pensamientos, palabras y acciones en ese momento. Te están animando porque ven la pureza de tu corazón y la bondad de tu carácter. ¿Cómo te gustaría actuar, en su presencia? Este experimento mental, bien hecho, no solo le dará una idea de cómo actuar, sino que también le dará una oleada de motivación para actuar de esa manera.

Una vez perdimos a un querido miembro de la facultad en Columbia. Era admirada y adorada por todos. Se organizó una reunión para que los colegas se reunieran y compartieran historias sobre ella, así como sus sentimientos sobre su fallecimiento. Era muy hermoso y, sin embargo, lleno de dolor. Cuando fue mi turno de hablar, les pedí a todos que cerraran los ojos y hicieran una visualización conmigo. Les pedí a mis colegas que visualizaran que su espíritu todavía estaba en la habitación con nosotros, aunque no estaba en condiciones de hablarnos con voz humana. Les pedí que imaginaran qué es lo que ella querría de nosotros. Ella ciertamente querría que honráramos su vida, que sintiéramos una gran sensación de pérdida y que apreciáramos sus cualidades. Y ella querría que avancemos en la aceptación de su pérdida, quizás que practiquemos algunos de los valores que ella amaba, para ser lo mejor de nosotros mismos y vivir una vida digna.

Más tarde, un amigo compartió conmigo otro experimento mental. “Imagina, después de morir, te encuentras con este ser querido que perdiste hoy, y ella te pregunta: “Cuéntame cómo viviste tu vida, desde el momento en que te dejé”. ¿Cómo puedes vivir tu vida para que cuando suceda esa conversación, te sientas feliz y cómodo con todo lo que compartes con ella?”.

Usa tu laboratorio interno

Dentro de cada uno de nosotros hay un laboratorio interno, donde podemos realizar experimentos, recopilar y analizar datos sobre qué sentimientos se desencadenan y sacar conclusiones sobre nuestra naturaleza. De vez en cuando, deja volar tu imaginación. Construye un experimento mental y observa los sentimientos, pensamientos y comportamientos que comienzan a surgir en ti. Usa estas observaciones para crecer en tu sabiduría sobre ti mismo y el mundo.

Parte II de II

Hitendra Wadhwa, Ph.D., es profesora de práctica en la Escuela de Negocios de Columbia, fundadora del Instituto Mentora y autora de Inner Mastery, Outer Impact: How Your Five Core Energies Hold the Key to Success.

Fuente: Cortesía de Hitendra Wadhwa, Ph.D.

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