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Las personas de todo el mundo alimentan a los animales, desde compañeros domésticos para quienes controlamos cuándo, dónde, cómo y qué comen hasta sus parientes en libertad, aves de jardín y ardillas y animales salvajes de muchas especies diferentes.

A menudo hacemos esto sin pensar en algunas de las preocupaciones de comportamiento, éticas, ambientales y políticas que surgen cuando benignamente (o eso creemos) interferimos con las dietas de los animales, pero hay muchas que acechan en el fondo. Como etólogo de campo, sé que alimentar a los animales urbanos y la vida silvestre puede influir en su comportamiento social y organización social de formas imprevistas.

Estas son algunas de las muchas razones por las que me fascinó un nuevo libro de Josh Milburn llamado Just Fodder: The Ethics of Feeding Animals.1 Me complace que pudiera responder algunas preguntas sobre algunas de las paradojas y otros problemas serios que surgen cuando a menudo, sin pensar, pero no maliciosamente, alimentamos a los animales.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Just Fodder?

Josh Milburn: En mi investigación, exploro el lugar de los animales en el pensamiento moral, legal y político. Una de las áreas que me interesan es la comida. Me di cuenta de que aunque muchos filósofos han escrito sobre dietas humanas, pocos han pensado en las dietas de los animales.

Pero alimentar a los animales plantea muchos problemas éticos prácticos. ¿Deberíamos alimentar con carne a nuestros perros y gatos? ¿Está bien alimentar a algunos de los visitantes de nuestro jardín y desalentar a otros? ¿Cuándo estamos obligados a alimentar a los animales salvajes? Estas preguntas prácticas motivaron inicialmente a Just Fodder.

Fuente: McGill-Queen’s University Press, con autorización.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

JM: Este es un libro para todos los interesados ​​en la ética animal, la filosofía de la alimentación y los estudios con animales. Esto incluye académicos, estudiantes, activistas de animales y amantes de los animales.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

JM: En el libro, argumento que todos los animales sintientes (los animales que piensan y sienten, incluidos los vertebrados y muchos invertebrados) tienen derechos negativos que los protegen del maltrato. En consecuencia, en circunstancias normales, no podemos matar a estos animales ni hacerlos sufrir.

Por lo tanto, hay algo malo en matar algunos animales para alimentar a otros. Y esto crea un problema ético que no se encuentra en las exploraciones de la alimentación humana con carne. Algunos animales comen carne por biología, mientras que los humanos comen carne por ideología. Los filósofos están bien situados para desafiar la ideología, pero no la biología. Llamo a esto el problema del carnívoro.

El problema de la carnivoría no es un asunto abstracto. Se trata, por ejemplo, de si podemos convivir con perros y gatos de forma respetuosa. Sin embargo, no se trata solo de animales de compañía. Afecta a muchos animales. ¿Podemos resolver el problema? No existe una solución única para todos, pero hay muchos pasos que las personas y las comunidades podrían tomar para que las prácticas de alimentación sean más amigables con los animales.

Hay dos posibilidades que me entusiasman especialmente. ¿Podrían los animales que alimentamos prosperar con dietas basadas en plantas? Muchas personas alimentan con éxito a sus perros y gatos con alimentos a base de plantas, por ejemplo, y hay un creciente cuerpo de investigación veterinaria al respecto. Y, ¿podríamos desarrollar alimentos para animales utilizando carne cultivada? Esta es carne cultivada fuera del cuerpo de los animales y, por lo tanto, potencialmente sin daño. Las empresas están compitiendo para producir alimentos para mascotas con carne cultivada, pero, lamentablemente, aún no está disponible para comprar.

Şahin Sezer Dinçer, Píxeles, descarga gratuita.

Fuente: Şahin Sezer Dinçer, Pixels, descarga gratuita.

He mencionado deberes negativos. Pero, ¿qué pasa con las obligaciones positivas, los deberes de ayudar a los animales? Para resolver esto, debemos pensar más detenidamente en las relaciones que tenemos con los animales.

Esto puede sonar extraño, pero es perfectamente familiar. Incluso si mi perro de compañía y un perro salvaje experimentan los mismos niveles de sufrimiento cuando se mueren de hambre, tengo una obligación mucho mayor de ayudar a mi compañero, o eso podríamos pensar. ¿Por qué? Ella vive donde vive, se comporta como lo hace, y tal vez incluso existe gracias a mí. Probablemente soy responsable de su sufrimiento. Tenemos, con suerte, sentimientos de afecto el uno por el otro. Y así. Es poco probable que estas cosas sean el caso cuando se trata del perro salvaje, y marcan una gran diferencia moral.

Si queremos comprender las obligaciones positivas que tenemos con los animales, como si debemos alimentarlos, debemos prestar atención a las circunstancias. Just Fodder explora varias relaciones en detalle. Busca animales de compañía, vida silvestre de jardín, animales que viven en tierras de cultivo, animales en centros de rehabilitación de vida silvestre y animales salvajes de vida libre.

Cada uno de estos animales plantea sus propios rompecabezas, y el libro ofrece soluciones. Si bien siempre tenemos el deber de no dañar a los animales, es posible que no siempre tengamos el deber de ayudarlos. Sin embargo, si nos involucramos en la vida de estos animales, podemos adquirir deberes para ayudarlos e incluso, a veces, deberes para evitar que dañen a otros. Si bien no creo, por ejemplo, que normalmente tengamos deberes para evitar que los leones maten gacelas, sí creo que generalmente tenemos deberes para evitar que nuestros gatos de compañía maten ratones.

MB: ¿Hay algo más que le gustaría decir a los lectores?

JM: Es importante que todos los que alimentan animales reflexionen de dónde proviene la comida de los animales y qué valores motivan la alimentación. En el desordenado mundo real, no siempre hay soluciones ordenadas cuando aparecen los problemas. Pero muchos de nosotros podríamos estar mucho mejor en lo que respecta a nuestras prácticas de alimentación y hacer lo que podamos para ayudar a crear relaciones más pacíficas entre humanos y animales.

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