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Todos conocemos a personas que requieren atención y afirmación constante, tanto que apoyarlas y apoyarlas puede incluso sentirse como un segundo trabajo.

Tomemos al jefe de Michelle. Después de cada reunión con un cliente, se detiene para charlar y hacer comentarios auto-glorificados. «¿Viste sus caras? ¡Les encantó mi presentación!» Después del millonésimo puñetazo, Michelle apenas pudo soportarlo.

Y las cosas no son mucho más fáciles con su hermana, Lori. Si bien Lori no está tratando de elogiar su desempeño en el trabajo, se le debe decir que se ve delgada, bonita y ordenada, y varias veces al día. Michelle está cansada de hacer comentarios de validación, después de todo, apenas hacen mella, pero no sabe qué más hacer para apaciguar a su hermana.

Si todo eso no fuera suficiente, Michelle tiene un montón de madres preescolares hostiles con las que lidiar. Siempre que va a la escuela, todos la ignoran. A menos que se acerque a ellos y les haga una broma o un cumplido, Michelle se siente invisible. «Es mucho trabajo hacer feliz a esta gente», suspira.

Lo que la jefa, la hermana y las mujeres de Michelle en el jardín de infancia tienen en común es que todas sufren de narcisismo, una condición caracterizada por una fragilidad subyacente, una sensación de estar dañada y rota, y un deseo constante de ser «alimentados» desde el exterior.

Y nadie habla de comida de restaurante aquí. Lo que los narcisistas realmente necesitan es algo que los psicólogos llaman «suministros emocionales». Las personas que se sienten imperfectas o vacías están en todas partes y sufren un profundo dolor. La mayoría pasa sus días tratando de consolidarse, mantener la autoestima y obtener suficiente apoyo emocional externo para pasar el día sin sentir que se van a derrumbar. Este autoenfoque y preocupación es lo que hace que los narcisistas parezcan egoístas, incluso arrogantes.

Pero las apariencias no lo dicen todo. Lo que parece bravuconería o vanidad a menudo enmascara una inseguridad subyacente. Este es el caso del jefe de Michelle, que en el fondo se siente como un farsante. Está convencida de que no tiene talento ni capacidad, teme que su reciente ascenso haya sido un error y le preocupa ser expuesta y despedida de su trabajo. Ahí es donde entra Michelle: siempre está ahí para proporcionar una afirmación constante en forma de una palmada en la espalda, alimento para un ego frágil.

Lo mismo ocurre con Lori, para quien Michelle sirve de “referencia”, siempre que Lori necesite apoyo, tranquilidad o comentarios positivos. Lori llama cuando quiere, a cualquier hora del día (ya veces de la noche). Y aunque no parecen estar buscándola, al menos no aparentemente, algunas de las mujeres que Michelle conoce en la escuela de su hija también necesitan estirarse constantemente y esperar cumplidos antes de poder discutir civilmente.

Con tantas personas que necesitan su apoyo y atención a diario, Michelle a menudo se siente resentida y agotada por el esfuerzo que se necesita para hacer que todos se sientan bien, y eso además de criar a tres hijos y cuidar a su esposo. Después de la enésima discusión sobre la destreza de su jefe y el cabello de su hermana, Michelle sintió recientemente que le hervía la sangre. Cuando Lori llamó para preguntar qué ponerse para su cita esa noche, ¿su disfraz de gato se veía «lo suficientemente abrigado»? – estalló Michelle. «¿Por qué sigues llamándome pidiendo cumplidos?» Las hermanas no han vuelto a hablar desde entonces. En terapia, Michelle ha luchado por identificar un modelo de vida unilateral y contraproducente en las relaciones: creyendo que es su responsabilidad hacer que los que la rodean se sientan bien, hace todo lo posible para ayudar. bonificación las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Después de un buen trabajo en torno a su necesidad de complacer a los demás, Michelle decidió dejar de «alimentar» a los narcisistas de su vida. Aunque su jefa y su hermana inicialmente se sintieron insultados por su negativa a entregar apoyos constantes y solidificar su frágil autoestima, eventualmente llegaron a buscar la atención de los demás en su órbita, al igual que las mujeres de la escuela. Jardín de infancia a la hija de Michelle.

Hay una pequeña Michelle en todos nosotros. Entonces, ¿cómo saber si está atrapado en el ciclo de alimentación de un narcisista perpetuo, en el que cada elogio o empujón simplemente genera otra demanda de suministros y «comida»? “Si nota que se siente resentido cada vez que ve el nombre de alguien en el identificador de llamadas, es su primera pista de que algo anda mal en la relación”, dice la Dra. Valerie Golden, psicóloga clínica en Minneapolis, Minnesota. «Pregúntese si sus interacciones con esta persona comparten un patrón común. Si es así, pregúntese si está haciendo todo el trabajo emocional pesado». Las relaciones deben ser iguales; una persona no debe buscar satisfacer todas las necesidades del otro, excluyendo sus propios deseos y necesidades.

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Una vez que haya identificado un patrón de comportamientos desiguales en las relaciones, busque formas de restaurar un equilibrio saludable. “Definir límites es crucial”, continúa el Dr. Golden. Identifique sus límites y no se avergüence de ceñirse a ellos. Si no puede atender llamadas personales en el trabajo, dígalo. Si tienes que cuidar a los niños por la noche y no puedes aconsejar a un solo amigo o un hermano ansioso, sé claro. Una vez que dé a conocer sus propias necesidades y metas, y sin ambigüedades, se sentirá menos resentido y la relación fluirá a un ritmo más parejo.

Quién sabe; tal vez sea usted quien busque apoyo emocional o comentarios positivos la próxima vez.

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