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Las palabras déficit de atención están tan fuertemente asociadas con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) que muchas personas pasan por alto otras consecuencias de gran alcance del trastorno. Estos incluyen malos hábitos alimenticios, trastornos alimentarios y un riesgo superior al promedio de tener sobrepeso a causa del TDAH. Por ejemplo, un estudio reciente estableció un vínculo entre el TDAH y el trastorno por atracón. La forma en que ocurren estos problemas de alimentación tiene mucho sentido cuando se comprende el impacto que tiene el TDAH en la gestión de la vida en su conjunto.

La función ejecutiva incluye las habilidades cognitivas que actúan como administrador del cerebro. El TDAH es principalmente el resultado de una función ejecutiva deficiente, no de falta de atención o impulsividad. Esto significa que socava habilidades como la gestión del tiempo, la toma de decisiones, la organización y la planificación. Para las personas con TDAH, todas estas habilidades mentales a nivel de gestión pueden resultar difíciles.

El chef ejecutivo de TDAH

Si bien las investigaciones muestran que los problemas de alimentación son comunes en torno al TDAH, si usted es un adulto con TDAH o tiene un niño con él, esto puede ser una sorpresa, por una buena razón. “La relación entre el TDAH y la dieta se subestima enormemente, incluso en las comunidades de trastornos alimentarios y TDAH”, dice Roberto Olivardia, PHD, un destacado experto en el tema.

La función ejecutiva apoya la toma de decisiones alimentarias diarias. Con TDAH, la incapacidad de planificar por su cuenta puede llevar a elecciones apresuradas de alimentos de último momento. También conduce a una apresurada adicción a la comida rápida o bocadillos rápidos cargados de grasas, carbohidratos o azúcar. Además, los niños y adultos con TDAH con frecuencia sienten la necesidad de comer de inmediato cuando tienen hambre, alimentada por su capacidad de respuesta e impulsividad al TDAH. Y debido al estrés, el aburrimiento o la sobreestimulación amplificados por el TDAH, a menudo desarrollan una sobrealimentación emocional.

La forma en que comen las personas con TDAH también se vuelve problemática. El ansia de estimulación heredada de la enfermedad puede llevar a comer demasiado rápido. Participar en otras actividades mientras come, como mirar televisión o conducir, resulta en la ausencia de señales corporales que indiquen saciedad. Hace que la gente coma más allá del punto de estar llena.

No solo la nutrición está comprometida para las personas con TDAH, la enfermedad expone a muchas de ellas a un trastorno alimentario. «Por lo general, los trastornos alimentarios asociados con el TDAH son los tipos más impulsivos, como los atracones y la bulimia», dice la Dra. Olivardia. “Dado que la mayoría de la gente piensa que el TDAH es de naturaleza impulsiva, las personas con trastornos alimentarios compulsivos como la anorexia suelen ser infradiagnosticadas e ignoradas. Esta restricción en torno a la comida puede ser un intento de aliviar el caos que siente una persona que vive con TDAH.

Un efecto dominó

Incluso si una persona con TDAH no tiene sobrepeso, la función ejecutiva puede afectar la alimentación saludable. Y los malos hábitos alimenticios no solo afectan la nutrición. Las dificultades de planificación, la distracción y la gestión del tiempo suelen tener un efecto dominó.

Por ejemplo, el Dr. Olivardia cuenta la historia de un paciente que, debido al TDAH, tuvo dificultades para administrar su tiempo. Por lo general, se saltaba el desayuno para llegar a tiempo al trabajo. A menudo se olvidaba (otro síntoma del TDAH) de almorzar con él, luego se concentraba en su trabajo y se saltaba la comida durante el día de todos modos. Todas las noches volvía a casa con hambre y comía una gran cantidad de alimentos poco saludables.

“Aunque mantuvo un peso saludable, comer de esta manera resultó en un mal sueño”, dice el Dr. Olivardia. “Se sentía hinchado, gaseoso y tenía reflujo ácido. Dormir mal resultó en una disminución del enfoque y el enfoque al día siguiente, lo que resultó en una dependencia excesiva de la cafeína, lo que resultó en una supresión del apetito e hiperconcentración, lo que activó el régimen nuevamente. No se sentía sano, aunque su peso era el correcto.

Hábitos alimenticios conscientes

La atención plena y la alimentación son una combinación natural. ¿A qué otra actividad prestamos tan poca atención mientras la hacemos, pero confiamos en los hábitos para tomar decisiones, que no siempre nos benefician? La alimentación saludable prospera a través de la conciencia instantánea, la toma de decisiones consciente y la capacidad de respuesta (en lugar de la capacidad de respuesta) al estrés. Comer así no significa nada más artificial que tener cuidado al comer mientras se come, es mucho más fácil decirlo que hacerlo.

Con o sin TDAH, en este momento la mayoría de nosotros no comemos mucho. Rompemos una comida favorita con poca conciencia. Tomamos decisiones sobre qué alimentos comer o comprar sin pensarlo mucho. Y comemos con frecuencia dependiendo de cómo nos sintamos emocionalmente; La comida reconfortante se llama comida reconfortante por una razón. Incluso cuando pensamos mucho en la salud y la nutrición en general, con demasiada frecuencia caemos en piloto automático.

Mindfulness es una solución eficaz y cada vez más investigada para una variedad de problemas alimentarios, desde comer en exceso hasta perder peso y los trastornos alimentarios. La atención plena conduce a elecciones de alimentos más intencionales y menos hábitos alimenticios poco saludables. Como todo, la alimentación consciente se vuelve más fácil e instintiva con la práctica. A continuación se muestran algunas ideas sobre cómo comenzar: elija del menú A, menú B, o complete libremente para mezclar y combinar:

Menú A: Consumición consciente

• Preste atención a lo que le impulsa a comer. Note la influencia de cada uno de los cinco sentidos en las decisiones. Por ejemplo, ¿con qué frecuencia come solo porque algo se ve o huele bien? ¿Solo comes porque tienes hambre?
• Observe los hábitos cuando compra o come. Los comportamientos habituales son difíciles, pero no imposibles, de cambiar. Sin auto-juicio por lo que sucedió antes, tómese un descanso antes de tomar decisiones. Tome decisiones intencionales sobre lo que compra y come a continuación.
• Tome descansos frecuentes mientras come. Deja tu utensilio entre bocado y bocado. Consulte los puntos de referencia de su cuerpo antes de tomar una segunda porción. Al tener cuidado de esta manera, es más fácil detenerse cuando está lleno, no cuando su plato está limpio.
• Para cualquier comida o refrigerio (o incluso para los primeros bocados), trate de prestar atención a cada uno de sus cinco sentidos. De forma no forzada, como si estuvieras disfrutando de una comida espectacular, fíjate en la vista, el sonido, el olfato, el tacto y el sabor de tu comida. Apague las distracciones, como la televisión o su teléfono. Vuelva a enfocar suavemente su atención cada vez que se distraiga. Si está cenando con familiares o amigos, también preste toda su atención a esta experiencia social.
• Sea paciente consigo mismo. Evite las autosugestiones negativas cuando no tenga éxito en lo que está a punto de hacer. Reconozca cualquier tendencia a criticarse a sí mismo como una voz habitual y no tan útil. Concédase el mérito incluso de los pequeños cambios y vuelva a sus mejores intenciones sin esperar la perfección.

Menú B: Pautas nutricionales para el TDAH

Estas son las recomendaciones del Dr. Olivardi para personas con TDAH por problemas nutricionales comunes:

• Desayunar. Como describió el paciente del Dr. Olivardi, muchas personas con TDAH se saltan el desayuno debido al sueño excesivo y las prisas. Horas después, terminan con mucha hambre y agarran lo que hay cerca. Disfrute del desayuno, establezca recordatorios y planifique con anticipación.
• Consuma muchas proteínas en su dieta. Las proteínas alimentan su cuerpo durante períodos de tiempo más prolongados. Incluso se sugiere que los desayunos saludables y ricos en proteínas ayudan a aliviar los síntomas del TDAH durante el día. Evite el exceso de azúcar y la comida chatarra, que tienden a afectar el estado de ánimo y exacerbar un ciclo de aumento del hambre a lo largo del día.
• Come durante todo el día. Muchas personas se saltan las comidas debido a la hiperconcentración y la pérdida de tiempo. Esto ayuda a su cuerpo a retener grasa y aumenta los antojos de grasa y azúcar. El hambre extrema también conduce a una toma de decisiones impulsiva. Nuevamente, configure las alarmas según sea necesario y, durante los descansos, considere un refrigerio saludable.
• Trabaje para dormir lo suficiente. La falta de sueño disminuye la capacidad de nuestro cuerpo para quemar grasa. También exacerba el TDAH y el estrés, y socava nuestra capacidad para ceñirnos a nuestros planes.
• Lo más importante es buscar ayuda. Comparta consejos y estrategias con un amigo o profesional con TDAH familiarizado con el campo que comprenda lo difícil que puede ser establecer un patrón de alimentación saludable.

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