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Además, ¿quién sigue esperando hasta entonces? Estudios recientes sugieren que el 70-90% de los adolescentes ahora tienen relaciones sexuales antes de los 18 años, y la mayoría de las parejas de novios tienen relaciones sexuales en el primer mes de su relación. Además, incluso los adolescentes que se comprometen con la virginidad no se diferencian de sus compañeros cuando se trata de tener relaciones sexuales cinco años después, aunque para entonces la mayoría de los que han prometido la virginidad niegan haber prestado tal juramento.

Pero aunque mi escepticismo permaneció, mi interés se reavivó cuando los medios y blogs recogieron las afirmaciones del estudio. Aol.com Health dijo «Retrasar las relaciones sexuales acreditadas para fortalecer los matrimonios». Al otro lado del Atlántico, The Economist se hizo eco de que «la castidad antes del matrimonio puede tener sus usos después de todo».

El profesor Dean Busby de la Universidad Brigham Young había estudiado a 2.035 personas casadas de entre 19 y 71 años, casadas de menos de seis meses a más de 20. El Dr. Busby afirmó que las parejas que esperaron hasta después del matrimonio para tener relaciones sexuales no solo calificaron mejor su vida sexual, sino que también informaron que sus matrimonios eran más estables y satisfactorios, y que su comunicación era mejor que las parejas que no habían esperado.

En un sitio web mormón, Busby incluso dijo: “Cuando las parejas tienen relaciones sexuales al principio de una relación … otras áreas no se desarrollan tan bien … Las parejas que esperan pasan tiempo hablando y compartiendo sus vidas, se conocen entre sí. formas, fortaleciendo sus relaciones y creando una mayor satisfacción en las relaciones. «El sitio web llamado Busby» Hermano Busby «, con» hermano «es un término utilizado por los mormones para referirse a los hombres que comparten su fe. Vamos, hermano Busby, ¿está usted objetivamente ¿interpretar sus datos aquí o simplemente sermonearnos?

Me pregunté si Busby habría tomado su muestra de su propia universidad. La Universidad Brigham Young recientemente fue noticia cuando suspendió a un jugador estrella de baloncesto por la temporada porque tuvo relaciones sexuales con su novia. La universidad es propiedad de La Iglesia de los Santos de los Últimos Días (Mormones). No todos sus estudiantes son mormones, pero los solicitantes de admisión deben tener una carta de su clero que indique que llevan una «vida casta y recta, incluida la evitación de la pornografía, la abstinencia de relaciones sexuales y el matrimonio fuera del matrimonio y la abstinencia de conducta homosexual». admitidos, los estudiantes deben, bajo pena de suspensión, adherirse a un código de honor que incluye el mantenimiento de estas prohibiciones, así como la abstención de alcohol, café y té.

Los profesores de Brigham Young tampoco son una excepción al código de honor. Deben obtener certificaciones anuales del clero de que son «aptos para un templo» y pueden ser despedidos por violar o contradecir la política de la iglesia.

Sí, pero antes de concluir que este estudio estaba sesgado ya sea por su muestra o por la presión sobre Busby para que siguiera la política de la iglesia en su interpretación de sus datos, le envié una nota cortés preguntándole dónde y cómo había reclutado su muestra. También pregunté qué otras variables se correlacionaban con la satisfacción sexual posmatrimonial, además de si la pareja había esperado hasta entonces para tener relaciones sexuales. Esta información faltaba en su artículo, aunque fue crucial para decidir otras explicaciones de los resultados. Por lo general, se proporciona en un documento para que los lectores puedan sacar sus propias conclusiones. Desafortunadamente, Busby no respondió y ni él ni sus coautores respondieron a tres correos electrónicos posteriores. Entonces, terminamos con lo que se informó en el artículo.

¿Quiénes fueron las personas que participaron en este estudio? El artículo afirma que todos respondieron a una encuesta en línea de 300 preguntas y no hay indicios de que se les haya pagado por hacerlo. Treize pour cent des participants ont trouvé le sondage en le recherchant sur le Web, 29 pour cent d’entre eux ont été référés au site en ligne par leur instructeur dans une classe, 25 % ont été dirigés vers le site par un éducateur relationnel ou un thérapeute, 8 % ont été envoyés au site par le clergé, 18 % ont été référés au site par un ami ou un membre de la famille, et 7 % ont été référés par une annonce qu’ils ont vue en ligne ou dans un impreso. Solo el 17% de la muestra se identificó como mormones, pero solo el 17% de la muestra se identificó como sin afiliación religiosa.

Reconociendo el potencial de sesgo, Busby introdujo controles estadísticos para la afiliación religiosa y dijo con seguridad que «pudimos demostrar que la sincronización sexual tiene un efecto único más allá de la participación religiosa». No tan rapido. Esta es una muestra verdaderamente poco representativa, tanto en la estrategia de muestreo como en la composición, y los controles estadísticos no pueden compensar esto.

De todos modos, ¿cuál fue la magnitud de los efectos alegados? Después de controlar la religiosidad, la duración de la relación, el número de parejas sexuales y la educación, la abstinencia de los participantes de las relaciones sexuales prematrimoniales representó solo menos del dos por ciento de la variación de la satisfacción sexual después del matrimonio. Es estadísticamente significativo, pero apenas merece la atención de los medios y los blogs. Y no se nos proporcionó la información de referencia para ver si otras variables podrían estar relacionadas tanto con esperar hasta el matrimonio para tener relaciones sexuales como con estar satisfecho con el sexo después del matrimonio. Tomar esta información podría eliminar por completo el efecto ya débil.

Uno podría imaginar un experimento en el que los adolescentes serían asignados al azar para tener relaciones sexuales antes o después del matrimonio, pero sería difícil imaginar que los adolescentes aceptaran tal estudio o permanecieran en el grupo al que fueron asignados, dada especialmente la dificultad observada con los adolescentes. comprometiéndose a preservar su virginidad. Por tanto, podemos excluir un experimento controlado aleatorio. Todavía tenemos encuestas, o mejor, estudios longitudinales, para tratar de responder a la pregunta de si esperar hasta el matrimonio para tener relaciones sexuales mejora el sexo o la calidad del matrimonio. Pero al tratar de responder a esta pregunta con estos métodos, entran en juego una multitud de factores contextuales y luego tenemos que confiar en los controles estadísticos para tratar de resolverlos.

Los controles estadísticos son herramientas imperfectas para responder preguntas causales, medir nuestra capacidad limitada para identificar variables relevantes, ponerlas en una secuencia causal y medirlas adecuadamente. Y es poco probable que los controles estadísticos compensen una estrategia de muestreo deficiente que no produce una muestra representativa de la población a la que queremos generalizar.

Al final, no aprendí nada interesante sobre la abstinencia o el momento sexual y la satisfacción sexual posterior del estudio de Busby. Y sí, cuando los autores divulgan sus resultados de manera insuficiente, ciertamente está justificado confiar en lo que se sabe sobre ellos para evaluar su credibilidad.

Se nos recuerda una vez más que debemos ser escépticos de lo que leemos en las revistas de psicología. ¿Cómo ha superado al editor el hecho de que Busby no informara las correlaciones entre otras variables y la abstinencia? ¿No detectaron los revisores del artículo un sesgo en las interpretaciones sólidas de los datos débiles? Puede que no. Necesitamos cultivar herramientas para ser escépticos sobre lo que leemos porque no podemos confiar en que los editores o revisores de revistas o los medios y blogueros sean escépticos con nosotros.

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