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Fuente: Patricia Ami

Está sucediendo de nuevo: los estadounidenses horrorizados leen informes sobre tiroteos masivos. Los presentadores, con voces toscas y rostros sombríos, cuentan la historia de actos de violencia cotidianos.

Las bajas ascienden a miles, decenas de miles, millones cuando se suma a todos los heridos de una forma u otra: familiares, amigos y comunidades de todo el país.

Pero ocultas en esos números están las personas que llevan esta noticia a nuestras computadoras portátiles y televisores y, a veces, a nuestras puertas: los periodistas que a menudo se encuentran entre los primeros en la escena y que ven personalmente la violencia y luego continúan reviviéndola. a medida que se desarrolla la historia, un detalle inquietante tras otro.

El trauma se ha convertido en un lugar común en las salas de redacción estadounidenses, pero la mayoría de los periodistas no están preparados para lidiar con él y, como resultado, a menudo sufren problemas de salud mental como el trastorno de estrés postraumático (trastorno de estrés postraumático), explica la investigadora de periodismo Natalee Seely, profesora asistente de periodismo en Ball State University, en una investigación publicada en el Newspaper Research Journal.

Seely entrevistó a 254 periodistas de todo el país y les pidió que calificaran la gravedad de los síntomas relacionados con el trastorno de estrés postraumático después de cubrir un evento violento como un terremoto, un asesinato, una ejecución, una agresión sexual, un ahogamiento y un accidente aéreo. Los encuestados informaron aumento de la ansiedad, dificultad para dormir o concentrarse, irritabilidad y rabietas, evitar hablar o pensar en el evento o visitar lugares asociados, desesperanza, desapego, pérdida de interés y tristeza.

Seely también realizó entrevistas de seguimiento con periodistas que dijeron que no estaban preparados de antemano y que no recibieron apoyo profesional después. Seely compara a estos periodistas con los socorristas, ya que a menudo se encuentran entre los primeros en llegar a la escena del evento violento. Sin embargo, a diferencia de los profesionales de la seguridad pública, tienen poca experiencia en lidiar con este tipo de trauma.

Sala de prensa hoy

El problema tiene múltiples raíces y muchas ramas, dice Seely, muchas de las cuales pueden atribuirse a la naturaleza de la sala de redacción.

En primer lugar, el personal de noticias ha disminuido, y los puestos de trabajo en las salas de redacción cayeron alrededor de un 23% entre 2008 y 2018. En muchos casos, esto es el resultado de despidos de personas mayores, más experimentadas y, por lo tanto, mejor pagadas. periodistas y editores. Esto deja a los periodistas recién creados para cubrir eventos sin la experiencia que les dio a sus predecesores al menos alguna perspectiva y armadura psicológica.

Entre los periodistas encuestados por Seely, solo el 29 por ciento tenía más de 20 años de experiencia y el 31 por ciento tenía menos de cinco años. Además, estos jóvenes reporteros ahora cubren más y más noticias, en lugar de que se les asigne un horario específico.

Esto significa que un periodista capacitado como escritor político o periodista científico puede cubrir un tiroteo, un accidente aéreo o un desastre climático, tal vez los tres, en su primera semana. Esto se ve agravado por la malla de trabajos, en los que una periodista también se convierte en fotógrafa y videógrafa, de modo que ve el desastre literalmente a través de varios lentes.

En segundo lugar, está la cultura del periodismo, el sentimiento de que los periodistas deben dejar sus problemas fuera de la sala de redacción, la regla tácita de que no es profesional hablar de sus emociones.

La investigación de Seely fue impulsada por su propia experiencia como periodista universitario directo que trabajó en el campo del crimen durante tres años. Tenía familiares y amigos que la ayudaban a lidiar con su estrés, pero sentía que las emociones no eran bienvenidas en la sala de redacción. Dijo que su editor se mostró comprensivo, pero «no hemos hablado de ese tipo de cosas en la sala de redacción». Esta experiencia la marcó y la llevó a realizar estudios de posgrado en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y una tesis sobre el tema.

Ayudar a los periodistas a evitar y afrontar el trastorno de estrés postraumático, dice, incluye algunos pasos simples:

• Educación y formación. Ella recomienda que las escuelas de periodismo ayuden a preparar a los estudiantes para cubrir y experimentar el trauma por sí mismos. Esto podría significar oradores invitados que hablen honestamente sobre sus propias experiencias y métodos de afrontamiento. Esta formación debería continuar en la sala de redacción. Ella dice que muchos reporteros jóvenes que entrevistó hablaron de haber sido «arrojados al abismo» sin ninguna preparación.

• Sesiones de debriefing luego de hechos violentos que permitan a los reporteros expresar sus emociones, para ser subidas a un ambiente favorable.

• Destigmatizar los problemas de salud mental. Es importante tener una sala de redacción, dice, en la que otros periodistas puedan decir «oye, esto puede ser un trabajo duro, si alguna vez sientes que te está pasando una historia, mi puerta siempre está abierta». El viejo periodista canoso se fue hace mucho, y el estereotipo debería ir con él.

Los propios periodistas ahora enfrentan ataques en un entorno político que culpa a los periodistas por las verdades que cubren. “La sociedad necesita periodistas y quiere un buen periodismo”, dijo. “Y todo depende de una fuerza laboral saludable. Significa educación y comprensión.

En última instancia, dice, “todavía puedes ser un reportero objetivo y ser empático y hablar sobre tus sentimientos. La objetividad no va en contra de las emociones.

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