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Es esa época del año para los estudiantes universitarios y los padres cuando la atención cambia de los trabajos de verano y las pasantías, el bloqueador solar y las chancletas, los conciertos y los s’mores alrededor de la fogata, y las alegrías y luchas del tiempo en familia a los preparativos para el regreso a clases. Tanto para los estudiantes como para los padres, esto puede ser bastante estresante. Si bien hay entusiasmo en el aire por los nuevos comienzos que esperan, existe la preocupación de estar listo, de tener todo lo necesario.

A medida que todos se vuelven locos por los ganchos en S, las cabeceras geniales, las camas altas y la obtención de artículos de última hora en Target, Bed, Bath & Beyond y Amazon, hay preguntas sobre qué clases y profesores tener o evitar, qué libros comprar, y dónde encontrar artículos y servicios divertidos para sorprender a su hijo, como tarjetas de regalo locales, pasteles de cumpleaños, servicios de spa y entradas para eventos deportivos. Pero, ¿qué pasaría si alguien te dijera que en realidad solo hay una cosa que debes llevar a la universidad y que, o la tienes dentro de ti, o tendrás que trabajar para cultivarla durante los próximos cuatro años y por el resto de tu vida?

Fuente: Justin Heap/Unsplash

He estado en esto del regreso a la escuela durante 47 años, 27 de los cuales han regresado para enseñar a estudiantes universitarios. Una cosa que sé con certeza es que los estudiantes se benefician de tener una cualidad cuando se aventuran a ir a la universidad: la curiosidad. La curiosidad es ese deseo de descubrir nueva información sobre algo nunca antes explorado, así como un interés por saber más sobre algo que uno asumía que ya sabía mucho. La curiosidad implica la curiosidad y la voluntad de hacer preguntas para obtener más información. Al expresar y actuar sobre nuestra curiosidad, damos significado a ideas complicadas.

La curiosidad se trata de preguntar cómo y por qué y profundizar más. Se trata de tomar riesgos y llegar al límite. La curiosidad se trata de confiar en el ingenio interior. Inherente a la curiosidad está la posibilidad de que algo salga mal, tal vez de un fracaso épico, pero acompañando eso está el reconocimiento de que realmente se aprendió y se ganó más en el proceso.

La curiosidad es una cualidad que podemos cultivar para llevarla a nuestras actividades diarias, nuestras amistades y relaciones íntimas, y literalmente a cualquier cosa que hagamos. Es un estado mental que implica imaginación y creatividad. Es la tentación de mirar detrás de la puerta cerrada, quitar las capas, descubrir los secretos. En mi disciplina de sociología, se entiende que las cosas no son lo que parecen y merecen una mirada mucho más cercana debajo de la superficie de las estructuras internas, los procesos y las dinámicas. Es una pasión por descubrir verdades, no verdades con T mayúscula, sino verdades múltiples y realidades complejas. Podemos traer nuestra curiosidad a las cosas y experiencias en el mundo que nos rodea y, con suerte, también traer esa curiosidad de vuelta a comprendernos mejor a nosotros mismos. Trato con todas mis fuerzas de transmitir a mis alumnos la magia de estos diversos niveles de descubrimiento, ya que de eso se trata la universidad.

Nada me entristece más que cuando veo a los estudiantes, e incluso a los padres, preguntar si necesitan comprar los libros requeridos, si la asistencia es realmente necesaria o cómo se puede hacer la menor cantidad de trabajo para obtener la mejor calificación. Y, por supuesto, siempre está la cuestión de cuáles son las clases más fáciles y quiénes son los profesores más fáciles. Lo que pasa es que la curiosidad va en contra de esa línea de pensamiento. La curiosidad es abrazar lo que es multidimensional, y esta línea de cuestionamiento es aplastante y adormecedora.

Hay una humanidad, una vitalidad, que viene con ser curioso. Si hay algo que me encantaría ver más en esta generación de estudiantes, es curiosidad. En publicaciones futuras, escribiré sobre algunas otras cualidades que los estudiantes se beneficiarían al cultivar mientras se aventuran a ir a la universidad, incluido el compromiso, el coraje y la comunicación. Mientras tanto, mientras se encuentra llenando y cerrando las cremalleras de esas bolsas de almacenamiento azules de IKEA con más ropa de la que probablemente usará, con sábanas que no se pueden cambiar durante un semestre y con un botiquín de suministros médicos que compite con las existencias en la farmacia local. , recuerda que la curiosidad es lo que te ayudará a tener éxito, y más que eso, te ayudará a vivir tu mejor vida.

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