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Es bueno estar agradecido. Durante la última década, los estudios de investigación han comenzado a revelar algunos beneficios personales de la gratitud. Desde un punto de vista práctico, los resultados hasta ahora parecen bastante impresionantes: la gratitud se ha asociado con más energía, mejor sueño, mayores niveles de bienestar, mayor progreso hacia las metas personales, mayor ayuda a los demás y mejor salud física. Dado el impulso emocional, físico y de relaciones que puede traer la gratitud, vale la pena aprender a cultivar una actitud de gratitud. (Para obtener una guía práctica de autoayuda sobre la gratitud basada en investigaciones empíricas, consulte ¡La gratitud funciona! Un programa de 21 días para crear prosperidad emocional, por el Dr. Robert Emmons de la Universidad de California, Davis).

Como expliqué en una entrada anterior, casi siempre tengo una canción en la cabeza. Entonces, para mí, una forma efectiva de mejorar mi estado de ánimo es escuchar una canción con una melodía y un mensaje positivos. Dos de mis canciones favoritas se centran en la gratitud. Uno de ellos es «Kind and Generous» de Natalie Merchant. (Haga clic aquí para ver una versión que muestra la letra en la página web). El segundo es «Gracias» de Alanis Morissette. (Haga clic aquí para ver una versión con letra.) Si bien las dos canciones me hacen bien, tienen sabores distintos. Si tiene tiempo, consulte los enlaces y vea si alguna de estas canciones le suena hoy.

A veces, el sentimiento de gratitud, y las experiencias que le precedieron, será alegre y brillante, con un sabor dulce y simple. En el artículo del mes pasado, El poder silencioso del estímulo, tuve el placer de compartir una simple experiencia de gratitud. Fue fácil y natural estar agradecido con mi instructor de surf. Después de todo, ella fue alentadora, paciente y amable, y me ayudó cuando claramente necesitaba ayuda. En una situación como esta, no se necesita mucho esfuerzo para generar sentimientos de gratitud; surgen naturalmente en respuesta a la bondad que recibimos. La soleada sensación de alegría que acompaña a estas experiencias de gratitud hace que sea fácil decir «Gracias». Para mí, este es el hilo conductor de “Kind and Generous” de Natalie Merchant.

Sin embargo, la gratitud no siempre está tan disponible, especialmente cuando enfrentamos experiencias de vida difíciles. Puede ser un evento traumático que cambie la vida de una persona, como una pérdida importante, una enfermedad grave o un desastre natural. Pero también podría ser una de esas molestias diarias: su computadora se bloquea. Este dolor punzante en el diente empeora. Su hijo tiene una gripe grave. Para la mayoría de nosotros, el dulce sabor de la gratitud puede ser difícil de conseguir en estas situaciones amargas.

No obstante, incluso en medio de la maraña de emociones negativas que podemos atravesar en tiempos difíciles, todavía podemos encontrar señales que indican la importancia de la gratitud. Como se describió anteriormente, la investigación ha comenzado a documentar muchos beneficios de una perspectiva agradecida. Muchos escritos religiosos y espirituales también promueven la gratitud. Por ejemplo, la Biblia recuerda a los lectores que «es bueno dar gracias al Señor» (Salmo 92: 1, KJV), y se insta a los cristianos a «dar gracias en toda circunstancia». (I Tesalonicenses 5:18, ESV) El Buda parece estar de acuerdo: “No tienes otro motivo que la gratitud y la alegría. Y el místico y poeta sufí Rumi hace lo mismo: “La gratitud te lleva al lugar donde vive el Amado.

Estos escritos nos recuerdan que la gratitud no es solo un estado emocional positivo; también es una virtud. A diferencia de los estados de ánimo felices que van y vienen, las virtudes suelen dar sus frutos a la larga. Aquí está la parte difícil: en la mayoría de los casos, las mentalidades y comportamientos virtuosos no surgen de forma natural, en respuesta a eventos agradables. En cambio, deben cultivarse, a menudo en tiempos de sufrimiento y prueba. Las luchas personales intensas pueden presentar una prueba difícil para nuestro carácter: ¿podemos encontrar motivos para estar agradecidos incluso ante circunstancias que parecen insoportablemente difíciles?

En algunos casos, por lo tanto, trabajar hacia una actitud de agradecimiento puede implicar un verdadero sacrificio. Cuando el dolor es intenso, la gratitud puede no ser un sentimiento que nos invade; en cambio, es algo que ofrecemos.

Cuando nos enfrentamos a un estrés intenso o una lesión, es posible que tengamos que profundizar lo suficiente para encontrar algo positivo. Y aunque podemos revivir la dulzura de algunos pensamientos agradecidos, la experiencia general aún puede tener un inconfundible sabor amargo, una connotación melancólica. A veces, parece que el mejor sabor que podemos lograr es agridulce. Pero en términos de bienestar general, ¿no es ese un mejor resultado que un simple sabor amargo?

Para mí, ese lado inquietante pero reflexivo de la gratitud está capturado en «Merci» de Alanis Morissette. Aquí, incluso sentimientos como la fragilidad y la desilusión pueden, en última instancia, verse como regalos. Si podemos aprender a ver las experiencias y emociones dolorosas a través del lente de la gratitud, estas comenzarán a revelar su belleza secreta.

Al comprometernos a buscar los pequeños destellos en la vida cotidiana, podemos encontrar un profundo sentido de esperanza. Incluso cuando las sombras comienzan a cerrarse, todavía queda esa parte de nosotros que puede optar por alcanzar la luz. Podemos tomarnos un momento para saborear el caleidoscopio de los colores de la vida, colores que a menudo se muestran más vívidamente sobre un fondo oscuro.

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