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Los adultos estadounidenses como grupo están soportando un exceso de pánico, ansiedad y estrés recientemente. El estrés no es solo un hecho individual que le sucede a algunas personas, familias y lugares de trabajo. Nos ha golpeado a la mayoría. La encuesta anual Stress in America realizada por la Asociación Estadounidense de Psicología en febrero y marzo de 2022 dice que «la gran mayoría de los adultos (87%) estuvo de acuerdo en que se siente como si hubiera habido un flujo constante de crisis en los últimos dos años, y más de siete de cada 10 (73%) dijeron que están abrumados por la cantidad de crisis que enfrenta el mundo en este momento”.

La encuesta dice que la inflación ha sido una fuente de estrés para el 87% de las personas, y la incertidumbre global relacionada con la invasión rusa de Ucrania ha sido una fuente de estrés para el 80%. Esto se suma a la pandemia mundial, en la que el 58 % de las personas todavía sienten en 2022 que la pandemia es un factor estresante diario.

Además, es probable que un cierto número de personas se sientan angustiadas por el cambio climático. Muchas personas, incluidos 139 funcionarios electos en el 117º congreso, son fondos para el cambio climático, según American Progress.[1].

El número de muertes en los EE. UU. por Covid-19 ha superado el millón.[2] El Centro de Investigación Pew dijo que aproximadamente seis de cada 10 demócratas e independientes de tendencia demócrata (59%) en los EE. UU. dijeron que el virus era una gran amenaza para la población estadounidense, en comparación con solo un tercio de los republicanos y los independientes de tendencia republicana.[3] Entonces, incluso el tema de la pandemia, a diferencia de la pandemia en sí, ha causado una verdadera angustia a muchas personas que se preocupan por si es real, si la vacuna es segura y si usar máscaras o no. Un gran número de personas ha negado que la pandemia haya sido realmente causada por un virus. Un gran convoy de camioneros tomó el centro de Ottawa, la capital de Canadá, durante tres semanas, en febrero de 2022, en protesta por el mandato de vacunación.

Las emociones están cerca de la superficie de la conciencia social. Pew dice que las fracturas políticas de EE. UU. en 2022 se reflejan en disputas casi diarias sobre las reglas de mascarillas y vacunas. Y han surgido nuevos y espinosos problemas sociales, incluidos aumentos alarmantes en las tasas de asesinatos y sobredosis fatales de drogas, que pueden estar relacionados con la agitación causada por la pandemia.[4] Y ahora el tema del aborto vuelve a sacudir a Estados Unidos. Cuando las emociones salen a la superficie, la presencia de su madre puede invitar a que surjan nuevas emociones de otras personas sobre otros temas. Cuando las personas sienten que las emociones se están disparando, sus propias emociones se disparan como resultado.

Las emociones de las personas a menudo se desbordan, especialmente cuando ocurren diferencias en temas sociales y políticos. Cuando las emociones son demasiado altas, pueden causar confusión y divisiones poco saludables. Cuando hay confusión, hostilidad, alienación y división, incluso puede ocurrir violencia. Los amigos siguen su propio camino. Las relaciones, las familias y los matrimonios se rompen. CNBC informa que las discusiones sobre las reglas y restricciones de Covid, los desacuerdos sobre si los niños deben ser vacunados e incluso las disputas entre familiares y amigos sobre la existencia misma del virus han llevado a rupturas familiares y conflictos matrimoniales.[5]

Así que los tiempos han cambiado. Esta tendencia, en mi opinión, refleja una importante agitación emocional, producida por el contagio emocional y social, que atraviesa la sociedad en los últimos años. El enfoque aquí es cómo hablar sobre temas políticos y sociales mientras se mantienen manejables las emociones y los sentimientos.

En mi libro, Las emociones no piensan: Contagio emocional en tiempos de confusión, discuto cómo esto parece estar relacionado con el contagio emocional y cómo las personas pueden trabajar para superarlo y reducir la agitación. Los hallazgos de la investigación de laboratorio sobre el contagio emocional pueden generalizarse significativamente a eventos controvertidos en la sociedad, especialmente en tiempos de agitación que hemos experimentado en los últimos años. Muchas emociones se han sincronizado con el estado emocional de los demás durante la interacción humana en la sociedad en los últimos años, especialmente en multitudes conflictivas como protestas, disturbios, marchas, convoyes y mítines políticos. Las personas se visten de manera similar y parecen imitar los movimientos y frases de los demás, condiciones propicias para el contagio emocional.

Uno de los problemas es que los mensajes simples se transmiten en las emociones implícitas que expresan las personas. Las emociones emergen rápidamente, con pensamientos distorsionados y dan mensajes simples que parecen estar apegados a la emoción. Esto es realismo afectivo. La emoción hace que el pensamiento o la creencia parezcan verdaderos. Lisa Feldman Barrett dice que “el realismo afectivo, el fenómeno de que experimentas lo que crees”, nos da “cuerpo-[budgeting] predicciones cargadas de afecto, no de lógica o razón, [that are] los principales impulsores de [our] experiencia y conducta”. [6] Ella dice que cuando escuchas una noticia que inmediatamente crees, eso es realismo afectivo. En otras palabras, se siente real debido al realismo que trae la emoción. Te mantiene creyendo algo incluso cuando la evidencia lo hace muy dudoso. Los mensajes simples proporcionados por la emoción pueden dar una etiqueta a algo, incitándolo a moverse automáticamente hacia donde lo indica la etiqueta, probablemente porque se siente bien. Entonces la gente puede unirse a un movimiento político, sin pensar críticamente. Esto puede incluir protestas, convoyes, disturbios, etc., en aquellos que estén predispuestos a participar en tales actividades. El realismo afectivo es uno de los graves problemas que provocan la agitación emocional y política de nuestro tiempo, porque mucha gente se cree fácilmente los mensajes políticos, que vienen cargados de afecto, como la ira, que atrae a mucha gente. Es difícil bloquear el afecto y la ira puede impulsar muchos comportamientos.

Y, sin embargo, la gente no habla mucho sobre cómo manejar sus emociones cuando se discuten temas políticos y sociales. Necesitamos discutir las emociones para manejar la confusión. Las emociones son fluidas y difíciles de manejar. No tenemos que cambiar nuestra opinión sobre los problemas, pero sería bueno explorar formas de no permitir que las opiniones fuertes que otros tienen nos pongan tan emocionales. Es mejor no dejar que las emociones destruyan su relación, lo cual, como sabemos, es fácil de hacer en un momento de confusión.

Investigaciones recientes de Cowen et al. [7] muestra que la voz es un medio «extraordinariamente rico» y omnipresente que transmite emoción. Cuando otros hablan de temas sociales o políticos controvertidos, a menudo lo hacen con una emoción negativa, implícita en la voz, es decir. está presente pero no se expresa de una manera obvia, externa. El impacto de las emociones de la otra persona transmitidas implícitamente en los gestos, la voz o las palabras cuando hacen una declaración parece ser lo que produce división. Por ejemplo, las emociones negativas contagiosas como el escepticismo, la ira, la sospecha o algo peor pueden transmitirse de esa manera y, como resultado, las personas que reciben el mensaje pueden reaccionar emocionalmente, argumentando de una manera que genera división y desconfianza. Depende de ambas partes resistir esto siendo conscientes de las emociones negativas contagiosas y no cayendo en ellas.

El contagio emocional parece venir más a través de canales auditivos, como la palabra hablada. A medida que nos damos cuenta de estas emociones en la otra persona o grupo, cada uno de nosotros puede hacer su parte, reconociendo las emociones negativas a medida que nos llegan de otras personas y nos damos cuenta de que están destinadas, subconscientemente, a tener un impacto. Mlodinów [8] cita investigaciones que muestran que “mientras nuestras mentes conscientes están ocupadas pensando en el significado de las palabras que pronuncian las personas, nuestro inconsciente está ocupado juzgando al hablante según otros criterios, y la voz humana se conecta con un receptor en lo profundo del cerebro humano, ya sea que esa voz provenga de un ser humano o no.” Citó la investigación de Nass para respaldar sus comentarios. Él dice que los estudiantes en un experimento de investigación incluso «vacilaron en criticar una computadora en su cara».

No tenemos que absorber la emoción. Tampoco tenemos que dejar que nuestras emociones internas sobre un tema nos despierten en la medida en que comencemos a participar en el pensamiento emocional, que proviene de la «mente emocional». Esto a menudo se hace subliminalmente, sin conciencia. Sin bloquear el contagio emocional, el contagio puede tener el efecto de cautivarte. Si absorbes la emoción, esta persona te persuadirá más fácilmente para que estés de acuerdo con sus ideas porque el mensaje acompaña a la emoción. Si comienzas a sentir la misma emoción que ellos, entonces el contagio emocional ha tenido un impacto. La conciencia mientras se vive el momento es la clave para combatirlo. Sea consciente del efecto de la emoción en la voz del orador.

Cuando sienta una emoción relacionada con la ansiedad y la agitación en curso en la sociedad, no deje que la emoción se filtre en usted a través del contagio emocional. Podemos bloquear fácilmente esta absorción para que no la sintamos dentro de nosotros, a través de las cosas que nos decimos a nosotros mismos sobre lo que está sucediendo. Cuestione los comentarios de las personas en su propia mente mientras hablan. No necesariamente absorba el sentimiento. Por ejemplo, podrías decirte a ti mismo: “Este sentimiento no es mío”, seguido de un “No lo quiero” más asertivo. O «Esto puede no ser como la gente piensa». «¿Cuál es otra forma de pensar al respecto?»

Una forma en que ocurre el contagio emocional es a través de la mímica. Si bloqueas la emoción, bloqueas o embotas el mensaje. Para bloquear el contagio emocional en estas situaciones, mientras hablan, asegúrese de no imitar el estilo, la postura, los movimientos o las frases de la otra persona. No muevas tu cuerpo como lo hacen ellos y no uses sus frases. Deja de pensar estas frases, cuestionalas, pregúntate si les falta perspectiva. No haga contacto visual continuo con ellos.

El bloqueo del contagio emocional ocurre a través de una combinación de conciencia de que sucede mientras sucede, durante los intercambios emocionales continuos y el diálogo interno constructivo para dirigir sus experiencias emocionales usted mismo.

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