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Enciclopedia budista / dominio público

El Buda medita bajo el árbol Bodhi mientras los demonios lo asaltan por todos lados.

Fuente: enciclopedia budista / dominio público

Hace unos años, a la mitad de una torre de guardabosques de 12 metros, descubrí mi miedo a las alturas. Un minuto, estaba ocupado charlando con una de mis hijas mientras subíamos los escalones de madera. Me detuve a respirar, miré a mi alrededor y me di cuenta de que estábamos muy por encima de las copas de los árboles. No había nada entre nosotros y el suelo, excepto algunos postes de madera desgastados. Al momento siguiente, no pude moverme. Fue mi primera y afortunadamente la última experiencia de ser arrastrado por una reacción de miedo tan intensa que convirtió mis piernas en piedra.

Biblioteca del Congreso / Dominio público

El rostro del miedo. Los du Livre d’Urizen (grabado en relieve de William Blake, 1818)

Fuente: Biblioteca del Congreso / Dominio público

El miedo es una respuesta neurofisiológica a una amenaza percibida. El miedo activa nuestra respuesta de lucha o huida al estimular el hipotálamo, que dirige el sistema nervioso simpático y la corteza suprarrenal para preparar nuestro cuerpo para el peligro. Puede suceder repentinamente con un aumento de las hormonas del estrés en nuestro torrente sanguíneo, o podemos sentir una lenta disminución de la ansiedad que se apodera de nosotros como el miedo. Heredamos este «circuito de supervivencia» de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores. Aquellos que lo desarrollaron pudieron sobrevivir mejor luchando contra un tigre o huyendo de una manada de lobos. Durante un encuentro con el miedo, la sangre se deriva de nuestras extremidades para que esté más disponible para nuestros corazones. Nuestra respiración y frecuencia cardíaca se acelera; sudamos o temblamos; nuestros estómagos “caen” y nuestra visión se estrecha a medida que nuestros cuerpos se preparan para gotear o congelarse. Por mucho que a veces nos gustaría erradicar este sentimiento paralizante de nuestras vidas, el miedo es parte de nuestro equipo de supervivencia.

Lucky Dog Animal Rescue / Sophie Yin

Fuente: Lucky Dog Animal Rescue / Sophie Yin

Los humanos no son los únicos que tienen este «circuito de supervivencia». Las regiones del cerebro que nos dicen que huyamos de una amenaza son básicamente las mismas, ya sea que un animal corra sobre dos patas, cuatro patas o tenga alas. Cualquiera que haya vivido con un perro probablemente haya visto cómo un perro comunica el miedo a través del lenguaje corporal y vocalizaciones específicas de cada especie. Rechinar los dientes, lloriquear, caminar y lamer son signos típicos de miedo en los perros. Los caballos se encabritan o huyen cuando tienen miedo. Sus músculos se contraen, su respiración se vuelve corta. Un estudio realizado en la Universidad de Purdue sugiere que incluso los peces experimentan conscientemente dolor y posiblemente también miedo.

Si la experiencia del miedo es inevitable, ¿cómo lidias con ella? Una forma posible de superar el miedo es estudiar el miedo, en nosotros mismos y en los demás, para conocerlo y comprenderlo mejor. Sumergirnos en el miedo es contrario a nuestra reacción habitual de presionar o negar lo que nos asusta, pero conocer nuestros miedos podría suavizarlos o incluso neutralizarlos.

Maestro.  Dr. Franz Vesely / Creative Commons 3.0

Dr. Viktor Frankl (1965)

Fuente: Prof. Dr. Franz Vesely / Creative Commons 3.0

Una de las mejores formas que conozco para entender nuestras luchas con el miedo es recurrir a la literatura y leer lo que otros han escrito al respecto. Abra La búsqueda de sentido del hombre de Viktor Frankl y descubra cómo sus desgarradoras experiencias en Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial lo llevaron a desarrollar una forma de terapia que llamó ‘logoterapia’. Frankl descubrió que la forma en que los prisioneros en los campos de concentración imaginaban su futuro afectaba su capacidad para sobrevivir. O tome Long Walk to Freedom de Nelson Mandela y lea cómo se inspiró en sus compañeros de estudios:

“Una y otra vez he visto a hombres y mujeres arriesgar y dar la vida por una idea. He visto hombres resistir el ataque y la tortura sin romperse, mostrando una fuerza y ​​resistencia que desafía la imaginación. Aprendí que el coraje no es la ausencia de miedo, sino el triunfo sobre él. Yo mismo he sentido miedo más veces de las que recuerdo, pero lo escondí detrás de una máscara de atrevimiento. El hombre valiente no es el que no tiene miedo, sino el que vence este miedo.

No todos estamos llamados a ser héroes extraordinarios frente al genocidio o al apartheid. Nuestros miedos pueden parecer menos dramáticos, pero la presencia excesiva del miedo en nuestras vidas puede ser una pérdida de energía vital y un obstáculo para la felicidad. Probablemente podamos simpatizar más de cerca con las muchas memorias de personas que enfrentan temores debilitantes sobre su salud, finanzas o seguridad. Comprender que no estamos solos, sino uno de los muchos que luchamos con el miedo, ayuda a disolver la sensación de aislamiento que perpetúa el miedo. Aceptar que el miedo es parte de nuestro destino como seres sensibles es esencial para nuestra capacidad de generar esperanza y fe en nuestra supervivencia.

Judith Lief / Con permiso

Dra. Judith Lief en Spearfish Canyon, SD.

Fuente: Judith Lief / Con autorización

Judith Lief, profesora de meditación budista tibetana, pregunta: “¿Cómo caminamos por el camino del miedo? Ella señala que el miedo restringe nuestras vidas, puede aprisionarnos o ser utilizado como herramienta de opresión. Actuando por miedo, podemos dañar a otros. El miedo puede impedirnos expresar nuestra opinión si tememos represalias. Pero a diferencia de nuestros compañeros, los humanos tenemos la capacidad de reflexionar sobre nuestro miedo, lo que nos da la capacidad de contrarrestar la abrumadora sensación de ansiedad y temor que impregna la vida moderna. Lief dice: “La causa fundamental de nuestro sufrimiento y ansiedad es la ignorancia de la naturaleza de la realidad. El movimiento hacia la intrepidez se trata de aceptar lo que esté sucediendo en el momento y echar un vistazo profundo a lo que se teme. De esta manera, podemos comenzar a desarrollar una autoconciencia de los patrones que encienden nuestro miedo y nuestra autoaceptación de la naturaleza de quienes somos. El famoso maestro Zen Thich Nhất Hạnh nos dice que si nos quedamos en el momento presente, no nos importa el pasado, que se ha ido, ni el futuro, que todavía no existe.

El poeta Rainer Maria Rilke en su libro Letters to a Young Poet sugiere que podríamos tratar de amar nuestros terrores y los peligros que enfrentamos, que es muy parecido al consejo de Buda: darnos autocompasión cuando luchamos contra el miedo. Rilke escribe:

“Y si tan solo organizamos nuestra vida de acuerdo con el principio que nos dice que siempre debemos confiar en lo difícil, entonces lo que ahora nos parece más extraño se convertirá en nuestra experiencia más íntima y confiable. ¿Cómo olvidar estos antiguos mitos que están en el origen de todas las razas, los mitos de los dragones que, en el último momento, se transforman en princesas? Quizás todos los dragones en nuestras vidas son princesas que solo esperan vernos actuar, una vez, con belleza y coraje. Quizás lo que nos asusta sea, en su esencia más profunda, algo indefenso que quiere nuestro amor. (traducido por Stephen Mitchell)

La última línea de Rilke merece una reflexión. Quizás lo que nos asusta sea, en su esencia más profunda, algo indefenso que quiere nuestro amor.

L’amour et la foi en ma capacité à aller de l’avant sont ce qui m’a fait descendre de panique de la tour des gardes forestiers lorsque ma jeune fille a tendu la main et a dit : « Juste un pas à la fois , mamá. «

Una forma útil de pensar en el miedo es como una ventaja sobre lo que sabemos sobre nosotros mismos. Como el miedo es lo desconocido dentro de nosotros, comprender nuestro miedo expande nuestra percepción de nosotros mismos y puede ser una experiencia transformadora.

Sembrando las semillas del entendimiento

Para comprender mejor su miedo, intente los siguientes ejercicios.

  • En un diario, escriba una carta que comience con “Querido miedo. Hay algo que nunca te dije. . . «Puedes escribirlo en una lista o como una carta. No lo pienses demasiado. Sigue escribiendo hasta que te detengas».
  • En un diario, escriba una carta que comience con “Estimado X (ingrese su nombre). Siempre quise decirte … ”Esta es una carta directamente de tu miedo para ti.
  • Dibuja, pinta, esculpe, baila o escribe un poema sobre lo que has aprendido sobre ti y tu miedo.
  • Dale Kushner es el autor de la novela Condiciones del amor. Ella escribió sobre su decisión de convertirse en novelista en lugar de terapeuta junguiana en su primer artículo para BlogDePsicología, «Tratar pacientes, crear personajes». Si le gustó este artículo, también podría estar interesado en «¿Le preocupa la seguridad?» Únase al club «.» Cómo lidiar con nuestra sombra puede liberarnos del chivo expiatorio «,» Soñar nuestras vidas: 5 cosas que nuestros sueños podrían decirnos «y» Madres, brujas y el poder de los arquetipos «. Siga a Dale con amor Página de Facebook Lea más sobre Dale en su blog También puede leer cómo Dale finalmente conquistó su miedo a la escalada en un artículo de su blog, «Sobre escritura, escalada y resiliencia».

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