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Leyes de armas ocultas, leyes de autodefensa contra incendios, vigilancia: ¿qué hay detrás de la sensación de amenaza en el aire?

Robert Sapolsky resumió la investigación sobre el estrés en su libro más vendido, Why Zebras Don’t Get Ulcers. Porque no ? Porque su respuesta al estrés se utiliza para la movilización, para distanciarlos de una amenaza percibida. La respuesta al estrés convierte los recursos del cuerpo en mecanismos de lucha o huida. Muy útil para las cebras y para nuestros antepasados ​​que huyen de los depredadores. No es tan útil para nosotros ahora.

El estrés no es intrínsecamente dañino a menos que llegue en el momento equivocado, sea demasiado intenso, dure demasiado o suceda con demasiada frecuencia. Podemos ver que tales cosas pueden haber contribuido al incendio del sargento Robert Bale.

La reactividad al estrés es particularmente dañina. La capacidad de respuesta al estrés significa que usted responde a la amenaza, que tiene un umbral de amenaza bajo, y una amenaza percibida desencadena una respuesta al estrés. Este no es un buen uso de la respuesta al estrés.

Sapolsky ha demostrado cómo la reactividad al estrés puede destruir la salud. Pero creo que también puede destruir una sociedad.

La respuesta al estrés «te vuelve estúpido» porque, anticipando la acción, desplaza el flujo sanguíneo del neocórtex a los músculos.

La respuesta al estrés también te vuelve egocéntrico, ya que tus instintos de conservación se hacen cargo, reduciendo tu empatía y compasión.

Creo que estamos construyendo una nación de personas sensibles al estrés.

¿Cómo construir un cerebro que responda al estrés? Probablemente esté pensando en soldados con trastorno de estrés postraumático mientras recorre Irak o en niños criados en hogares de violencia física. Sí, pero la capacidad de respuesta al estrés comienza mucho antes. Mencionaré dos aspectos.

Descuido de los niños pequeños

Los bebés no pueden calmarse y, desde el comienzo de la vida, se les debe educar para que lo hagan mediante cuidados sensibles. Si los cuidadores dejan que los bebés lloren demasiado y con demasiada frecuencia sin consuelo, puede provocar una respuesta al estrés en múltiples sistemas. En el último artículo destaqué tres aspectos del autocontrol en los que los padres y otros cuidadores influyen durante los primeros meses y años de vida: el autocontrol social con la madre, el tono vagal (relacionado con casi todos los sistemas corporales) y el hipocampo. proteínas receptoras de glucocorticoides (para el control de la ansiedad).

Este es uno de los peligros de la paternidad estridente. Es muy difícil cambiar esa capacidad de respuesta más adelante. Los dos primeros años sensibles de la vida son cuando se establecen los umbrales para el cerebro y los sistemas corporales.

Los datos reportados en el último artículo desafían la percepción cultural actual de que dejar que los bebés lloren para dormirse es una crianza adecuada, si no sensible (Gethin y MacGregor, 2009).

Cuando los bebés lloran sin que sus padres intenten consolarlos de manera oportuna, sus cerebros pueden inundarse con altos niveles de hormonas del estrés potencialmente neurotóxicas, como el cortisol (Blunt Bugental, Martorell y Barraza, 2003; Gunnar y Donzella, 2002). Los opioides, que promueven sentimientos de bienestar, disminuyen durante la tristeza humana (Zubieta et al., 2003) y se activan los circuitos de dolor psíquico (Eisenberger, Lieberman y Williams, 2003; Panksepp, 2003).

Se producen efectos epigenéticos (los genes se activan o desactivan y forman parte de la generación celular posterior). Como resultado, los sistemas de respuesta al estrés cerebral pueden estar conectados permanentemente para la hipersensibilidad y la hiperreactividad (Anisman, Zaharia, Meaney & Merali., 1998), lo que conduce a predisposiciones a la depresión clínica y la ansiedad (Barbas et al., 2003; de Kloet, Sibug, Helmerhorst y Schmidt, 2005; ver Watt y Panksepp, 2009, para una revisión), malos resultados de salud física y mental, y envejecimiento y mortalidad acelerados (para una revisión, Preston y de Waal, 2002).

La angustia no aliviada en una etapa temprana de la vida reduce la expresión de los genes GABA, lo que genera ansiedad y trastornos depresivos, así como un mayor consumo de alcohol para aliviar el estrés (Caldji, Francis, Sharma, Plotsky y Meaney, 2000; Hsu et al., 2003). Cuando la desregulación emocional se vuelve crónica, forma la base de otras psicopatologías (Cole, Michel & Teti, 1994), en particular la depresión.

El trastorno emocional en el bebé está relacionado con una enfermedad mental posterior, incluida la propensión a la violencia (Davidson, Putnam y Larson, 2000). Le stress qui conduit à un « attachement insécure » ​​perturbe le fonctionnement émotionnel, compromet les capacités sociales et peut favoriser un biais permanent en faveur de l’auto-préservation (Henry et Wang, 1998 ; voir également Schore, sous presse, pour una revista). Los niños que no están bien alimentados a una edad temprana tienden a ser más reactivos al estrés, agresivos y molestos.

En pocas palabras: los padres moldean el autocontrol durante la primera infancia con cuidados cariñosos. Asegurarse de que las necesidades de los bebés se satisfagan rápidamente crea sistemas de calma. Los padres que no satisfacen las necesidades de un bebé conducen a sistemas mal diseñados y que se estresan fácilmente. Lo que el cuerpo del bebé «practica» (calma o angustia) se convierte en un hábito.

Niños asustados

En general, los niños son muy reactivos al ruido durante los primeros cinco años de vida y necesitan estar protegidos de las cosas que los asustan. El trauma durante este tiempo puede tener consecuencias duraderas.

Los niños son sensibles a los diferentes tipos de medios que dan miedo a diferentes edades. Joanne Cantor lo tiene todo planeado. Las imágenes grotescas y amenazadoras transformadoras asustan a los niños pequeños; la violencia real asusta a los escolares de primaria. Ver un programa en el momento equivocado puede dejar cicatrices (pregúntales a tus amigos cuántos duermen con la luz encendida y cuándo comenzó; es probable que fue cuando vieron una película demasiado aterradora a la edad equivocada).

¿Qué hacen las personas reactivas al estrés?

Las personas que reaccionan al estrés piensan de manera diferente. Son paranoicos y desconfiados. En las garras de una reacción de estrés, nuestra visión se estrecha y nuestras opciones de acción se centran en la autoprotección. La acción violenta puede parecer la moral correcta.

George Zimmerman es un ejemplo. Localizó y mató a un adolescente inocente. Aparentemente, su ansiedad se apoderó de él.

Las personas que reaccionan al estrés a menudo no son conscientes de que su percepción es incorrecta. Sus filtros actuales están influenciados por su trauma pasado. Tienden a ser de oposición: sus habilidades sociales se ven socavadas por un trauma temprano o posterior, lo que dificulta llevarse bien con los demás, por lo que en lugar de cooperar, culpan a los demás por cualquier problema, ya sean inmigrantes, minorías, niños, colegas, extranjeros. , o vecinos.

Las personas que reaccionan al estrés se alejan del diálogo cívico. No confían en los demás, entonces, ¿por qué conocerlos, conversar y cooperar? La confianza y el compromiso cívico han disminuido en los últimos 50 años en los Estados Unidos (creo que nuestras prácticas de parto en hospitales también tienen algo que ver con eso).

Las personas que reaccionan al estrés aprueban leyes como “Defiende tu posición” y leyes sobre armas ocultas. Nunca establecieron una sensación de seguridad en la infancia debido a la mala atención, el trauma, el abuso o la negligencia. Llevan memoria en su cuerpo y buscan seguridad continuamente. Pero recuerde, un cerebro sensible al estrés no piensa ni simpatiza bien, por lo que tales leyes parecen «lógicas».

Recuerde que las personas que reaccionan al estrés pasan mucho tiempo siendo “estúpidas” y egocéntricas.

¿Cómo promueven los adultos la capacidad de respuesta al estrés dentro de sí mismos?

Mirar televisión: Ver televisión en general te hace pensar que el mundo es más violento de lo que es. Te hace pensar que las personas son menos confiables de lo que son. Esto fomenta y mantiene la capacidad de respuesta al estrés. Robert Putnam identificó a la televisión como la fuente de la desconfianza que ha disminuido en la población desde la Segunda Guerra Mundial. Creo que puede tener mucho que ver con lo que les hemos estado haciendo a los bebés y a los niños desde entonces.

Inmersión en los medios (programas, blogs, sitios web) y actividades que enfatizan una mentalidad de ‘nosotros contra ellos’: se fomenta la capacidad de respuesta al estrés social cuando se sumerge en entornos de chivos expiatorios y culpa a grupos particulares por su descontento.

Una de las ideas más peligrosas es creer que usted o su grupo son mejores que los demás. Esto conduce a la desconfianza y al alejamiento de “estas personas”, lo que hace que las acciones dañinas en su contra sean más permisibles.

Todas estas cosas son buenas formas de destrozar una empresa.

Si uno considera el autocontrol como un logro del desarrollo, uno puede preguntarse qué pasó con la edad adulta. El autocontrol tiene mucho que ver con el control de las emociones negativas y el estrés en situaciones sociales. Se aprende mejor cuando se es bebé, porque es un desafío aprender como adulto.