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American Baby Review: Una madre, un niño y la historia sombría de la adopción. Por Gabrielle Glaser. Vikingo. 338 p. $ 28.

En la BBC en los Estados Unidos (antes del control de la natalidad), los escritores populares instaron a las chicas cuyas emociones se estaban excitando demasiado para ir a jugar a los bolos con sus novios. Después de todo, el sexo podría provocar un embarazo y un estigma que duraría toda la vida.

Fuente: Orbon Alija / Getty Images

Sin embargo, entre 1940 y 1966, los bebés nacidos de madres solteras se dispararon de 7 a 23 nacimientos por cada 1000. Millones de ellos fueron adoptados posteriormente.

En 1961, Margaret Erle, de 16 años, fue tomada en «The Baby Scoop Era». Gertrude Erle envió a su hija embarazada a un hospital de maternidad, donde le dijeron que «olvidara lo sucedido» y se vio obligada a renunciar a sus derechos de paternidad. Aunque Margaret posteriormente se casó con el padre de su bebé, con quien crió a tres hijos, nunca dejó de desearlo. Aunque amaba a sus padres adoptivos, David Rosenberg a veces discutía o murmuraba: “No sé de quién soy hijo.

En American Baby, la periodista Gabrielle Glaser sitúa la conmovedora, dolorosa y poderosa historia de Margaret y David en el contexto de las prácticas de adopción durante el apogeo del baby boom, que dejó a tanta gente sintiéndose perdida y sin amor. Mientras revisa lo que ha cambiado y lo que no, Glaser también plantea cuestiones importantes sobre los derechos y obligaciones éticos, legales y civiles de los niños adoptados, los padres adoptivos y las madres biológicas.

Glaser revela que en Nueva York, donde vivía Margaret, las madres de menores tenían el derecho legal de poner a sus bebés al cuidado de agencias de adopción y colocarlos en hogares de acogida. En los casos de adopción, los jueces han sellado los certificados de nacimiento originales, disponibles solo para funcionarios estatales, trabajadores sociales autorizados o por orden judicial. Una vez finalizadas las adopciones, los nuevos certificados de nacimiento reemplazan los nombres de los padres biológicos por los de los padres adoptivos e insertan el nuevo nombre del niño (Stephen Erle se convierte en David Rosenberg). Esta política hizo que fuera extremadamente difícil para los adoptados que no sabían sus nombres al nacer descubrir información sobre sus orígenes.

American Baby también proporciona una revisión devastadora de Louise Wise Services, la agencia de adopción líder para familias judías en la costa este. Para alinear las habilidades de un bebé con los atributos de los futuros padres, la agencia Wise se basó en los resultados de las pruebas realizadas por el Dr. Samuel Karelitz. Un pediatra especializado en enfermedades infantiles, Karelitz creía que la inteligencia estaba relacionada con el llanto. Para medir su duración e intensidad, colocó bandas elásticas en los pies de los recién nacidos. Si un bebé no respondía, el procedimiento se repetía hasta siete veces. Karelitz afirmó que podía distinguir entre gritos de hambre, placer o malestar.

Para abordar los problemas relacionados con la raza, la agencia trabajó con Harry Shapiro, un antropólogo forense del Museo Americano de Historia Natural, quien ofreció garantías sobre la apariencia blanca de los futuros hijos de bebés birraciales, por se basadas solo en el tamaño del cráneo. lechos ungueales, marcas de nacimiento conocidas como manchas e instinto de Mongolia.

Quizás lo más importante, a pesar de la investigación ampliamente disponible de John Bowlby que documenta el peligro de las cicatrices emocionales y la ansiedad por separación como resultado de la privación del vínculo materno con los bebés, la agencia Wise insistió en un período de ‘espera antes de la adopción de al menos tres meses’.

En las décadas de 1970 y 1980, dice Glaser, la influencia de las agencias y sus métodos de prueba pseudocientíficos disminuyó. Nueva York les dio a los padres adoptivos acceso a registros médicos y psiquiátricos no identificados de los padres biológicos. A medida que los investigadores demostraron que los adoptados que se mantenían en contacto con sus padres biológicos estaban más satisfechos con sus vidas y no menos apegados a los padres adoptivos que aquellos que no lo hacían, las «adopciones abiertas» se volvieron más comunes. Los especialistas han comenzado a utilizar ADN y registros públicos para ayudar a los clientes a localizar a familiares perdidos.

Dicho esto, escribe Glaser, los registros sellados que hicieron posible el sistema de mediados del siglo XX «siguen siendo un tema profundamente polémico», que enfrenta el valor de la privacidad con el derecho a saber. Solo 10 estados, incluido Nueva York (a partir de 2019), permiten el acceso sin restricciones a los certificados de nacimiento originales. Los registros permanecen cerrados en California, Texas y Florida. La capacidad de los adoptados para encontrar familias biológicas fuera de los Estados Unidos es aún más limitada.

Glaser reconoce que se han realizado progresos. Sin embargo, concluye que millones de madres, adoptados, padres, hermanas y hermanos atrapados en el sistema estadounidense aún esperan el derecho y los recursos para desentrañar los misterios de su identidad.

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