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Los amigos de nuestra infancia o adolescencia son especiales sin importar cuánto tiempo haya pasado entre visitas. Estas conexiones convincentes son el resultado de raíces compartidas durante los años de formación. Nuestros amigos de la infancia y novios adolescentes han pasado todos esos momentos maravillosos, horribles, aburridos y vergonzosos con nosotros que nos han ayudado a convertirnos en quienes somos hoy.

Sin embargo, cuando los niños son pequeños, los padres pueden ver estas relaciones como insignificantes. Si la familia tiene que mudarse a una nueva comunidad y los amigos cercanos de los niños tienen que quedarse atrás, ¿y qué? Harán nuevos amigos, les aseguran sus padres. Pero, ¿un amigo es tan intercambiable como un juguete o hay algo más que amistad? ¿Por qué estamos tan emocionados de redescubrir a los amigos perdidos cuando somos adultos si, como creen algunos padres, fueron tan inútiles para nosotros cuando éramos niños?

Aún más, muchos padres menosprecian el amor de un adolescente (o preadolescente) por su novio o novia. Los adultos se refieren a estas relaciones en un lenguaje degradante, llamándolas «simplemente amor de cachorros», y estos lazos románticos no se toman en serio. Los padres cuestionan la capacidad de los adolescentes para saber qué es el amor, pero aceptan las declaraciones de sus hijos adolescentes, “Te amo, mamá y papá”, con pleno agradecimiento y al pie de la letra. Si los adultos aceptan que los adolescentes realmente pueden amar a sus padres, ¿no deberían aceptar también que los romances adolescentes son amor «real»?

Las reuniones recreativas son relativamente nuevas. Hace muchos años, los adolescentes se casaron con su primer amor nada más terminar la escuela secundaria. Estos hombres y mujeres de la generación de la Segunda Guerra Mundial se casaron más jóvenes que sus hijos baby boomers o sus nietos de la Generación X o millennial. Pero la educación se ha extendido y la gente se casa más tarde.

Sin embargo, la edad de la pubertad ha bajado. Cualesquiera que sean las razones, llegar a la pubertad influye en la edad del primer amor y la primera experiencia sexual. Ahora es raro casarse con un primer amor. Los adolescentes de hoy no salen a elegir a su pareja, sino a divertirse. Sin embargo, la primera experiencia romántica no es menos poderosa que en la década de 1940.

Los adultos que subestiman la fuerza del vínculo, o el impacto de la pérdida, de un primer amor pueden haber olvidado cuánto perdieron a sus primeros amores. Incluso pueden intentar consolar a los adolescentes con lecciones ligeras: un número sorprendente de hombres y mujeres me han escrito quejándose amargamente de padres que bromearon hace años: “¡No te preocupes! ¡Cada 10 minutos! ”No fue útil ni divertido. La pérdida de un primer amor puede ser tan abrumadora para algunos adolescentes que se vuelven suicidas.

El dolor de la ruptura desaparecerá con el tiempo, pero el amor puede permanecer enterrado y dormido durante décadas. Si bien la mayoría de hombres y mujeres encuentran parejas satisfactorias después de una primera ruptura, hay adultos que pasan sus años de matrimonio conscientes de que «falta algo». Continúan pensando en sus primeros amores perdidos. Tal vez si se hubieran casado con sus primeros amores cuando eran más jóvenes, me dicen, podrían haber formado matrimonios duraderos y satisfactorios, pero nunca lo sabrán. Estos romances fueron interrumpidos, a menudo por la interferencia de sus padres.

En mi encuesta reciente de 1.600 personas (que nunca habían intentado encontrar un amor perdido), de entre 18 y 92 años, el 56% de los participantes dijeron que no querrían volver a su primer amor, el 19% no estaba seguro, pero 25 % dijo que lo harían!

Incluso los adultos que no estaban interesados ​​en sus primeros amores, incluidos aquellos que solo tenían recuerdos amargos, revelaron que estos primeros romances influyeron en sus actitudes de toda la vida hacia el amor, e incluso hacia ellos, lo mismo.

Cuanto más estudio amores perdidos y reuniones románticas perdidas, más me doy cuenta de lo importante que es el amor joven. El primer amor, el amor joven, es de hecho el amor verdadero. Este amor intenso no llega cada 10 minutos. Para algunas personas, esto puede suceder solo una vez en la vida.

Copyright 2010 de Nancy Kalish, Ph.D.

Revisado en 2013.

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