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Es una responsabilidad que la mayoría de los adolescentes no consideran a medida que crecen: cómo son responsables de crear estilos de vida que determinarán una gran parte de cómo probablemente se comportarán cuando se vuelvan independientes.

Tan concentrados en el momento presente, muchos adolescentes no comprenden la ley del efecto formativo: la forma en que nos acostumbramos a actuar en el presente es cómo es probable que actuemos en el futuro. La práctica puede volverse permanente porque al repetir formas de actuar, un joven desarrolla hábitos (patrones recurrentes de comportamiento) para bien o para mal.

Los buenos hábitos son autosuficientes e incluso mejoran a sí mismos, como cuando el adolescente adquiere el hábito de ser trabajador, hacer ejercicio o planificar con anticipación. Los malos hábitos son contraproducentes e incluso contraproducentes, como cuando el adolescente tiene el hábito de dejar de fumar, hacer trampa o mentir.

En el mejor de los casos, los hábitos proporcionan rutinas efectivas, sistemas de organización y autodisciplina que permiten a los jóvenes llevar una vida que les funcione bien. En el peor de los casos, contribuyen a las compulsiones, obsesiones y adicciones que empujan al joven a seguir un camino de creciente infelicidad.

Ya sea que sigan buenos o malos hábitos, las personas se rigen por la repetición porque los seres humanos no son simplemente criaturas de hábitos; están atrapados en el hábito. Gran parte de la forma en que nos comportamos hoy es la forma en que nos comportaremos mañana.

Puede que nos guste pensar que somos libres de elegir lo que elegimos hacer, pero en realidad el pensamiento consciente solo determina una parte de nuestra toma de decisiones. La obediencia ciega al hábito, seguir funcionando automáticamente, actuar sin pensar, hacer lo que es una segunda naturaleza, repetir lo que hemos hecho innumerables veces antes, apegarnos a lo familiar, es la raíz de ‘gran parte de nuestra conducta, ya sea la forma en que comemos . , beber, hacer nuestra higiene personal, gestionar nuestras emociones, disfrutar de empezar y terminar nuestros días, acercarnos al trabajo, gestionar nuestra comunicación, etc.

Mientras todavía está en la escuela secundaria y en casa, el mal hábito de un adolescente de dormir con su reloj despertador matutino puede ser moderado por padres dispuestos a despertarlo repetidamente. Sin embargo, lejos de la familia en la universidad y sin el apoyo de los padres, el joven está a merced de su propio mal hábito, durmiendo continuamente y faltando a las clases matutinas a expensas de sus estudios. En cuanto a la formación de buenos hábitos, puede ser más fácil establecer hábitos de estudio regulares cuando todavía está lejos de la familia que cuando se ha mudado y hay más demandas y distracciones de independencia con las que lidiar.

Cuando, durante la última fase de la adolescencia, la prueba de la independencia (18-23 años), los jóvenes abandonan el hogar familiar, tienen que afrontar el bagaje personal que llevan consigo, hábitos que pesan mucho sobre ellos, como la procrastinación. , el gasto impulsivo, el escape a un sinfín de vídeos y entretenimiento informático.

Lo que los adolescentes descubren en una etapa posterior es que es difícil formar buenos hábitos (se necesita «fuerza de voluntad») y que los malos hábitos son difíciles de detener (se necesita poder «involuntario», no «). En cada caso, encuentran que se resiste al cambio de hábitos porque las personas están profundamente comprometidas con su propio status quo, en la forma en que están acostumbrados a funcionar, que es familiar, predecible y cómodo.

Los hábitos alimenticios son un buen ejemplo. Practicados a diario durante tantos años, es muy difícil cambiarlos permanentemente a través de la dieta, ya que los sistemas psicológicos y físicos de una persona se oponen históricamente a renunciar a ellos. La gente se acostumbra a qué, cuánto y con qué frecuencia les gusta comer.

Incluso si la dieta ha tenido éxito a corto plazo (como suelen ser las dietas preparadas), a largo plazo, una vez que una persona relaja el rigor dietético, las antiguas conductas alimentarias suelen reafirmarse, por lo que perder peso y mantenerlo son dos factores muy diferentes. cosas. Preguntas.

Resista un hábito, al parecer, y el hábito se defenderá. El comportamiento habitual luchará por sobrevivir. Esta batalla para cambiar un mal hábito me recuerda la conclusión del dibujante Walt Kelly: “Nos hemos encontrado con el enemigo y ellos somos nosotros. En este concurso, el viejo «nosotros» a menudo gana.

Como lanzar un cohete, adquirir un buen hábito plantea el problema del despegue. Se necesita una cantidad desproporcionada de energía concentrada para levantar el nuevo hábito del suelo y volar. Las tres R para crear un buen hábito son: recordatorios para activar el hábito con regularidad, repetición para establecer la consistencia de la práctica y recompensa por reconocer el logro.

Al igual que el duelo, dejar un mal hábito crea el problema de la pérdida. Se necesita mucho darse por vencido y prescindir de él para dejar de invertir en un viejo hábito. Las tres A de dejar un mal hábito son: reconocer las consecuencias negativas del hábito, afirmar el compromiso de cambiar y tener otra forma de reaccionar cuando surja la vieja tentación.

Dado el poder de influencia de los hábitos, los padres deben controlar los comportamientos de sus hijos adolescentes. Parte de su responsabilidad es ayudar a inculcar estilos de vida saludables en su adolescente cuando sea posible y brindarle una estrategia para cambiar los hábitos poco saludables que, sin saberlo, puede adquirir en el camino, si eso es lo que el joven quiere hacer.

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Entonces, ¿cuáles son algunas de las cosas que podría decirle a su hijo adolescente sobre sus hábitos?

Los hábitos son patrones de comportamiento aprendidos que, a partir de la práctica, se vuelven parte de cómo funcionamos repetidamente para conducirnos, cuidarnos y hacer las cosas.

Los hábitos operan en gran parte de manera inconsciente; Al igual que los programas que se ejecutan con un mínimo de pensamiento consciente, crean su propio impulso para que sea deseable empezar de nuevo.

Los hábitos son esenciales porque nos permiten crear previsibilidad, actuar automáticamente y lograrlo de manera efectiva.

Los hábitos están orientados a objetivos y son funcionales: tienen un propósito y cumplen un propósito.

Los hábitos pueden servirnos bien cuando ayudan a mantener y mejorar nuestro desempeño, y nos pueden servir mal cuando socavan e interfieren con nuestro correcto funcionamiento.

Los buenos hábitos son más difíciles de adquirir que de postergar; Los malos hábitos son más fáciles de aprender que de detener.

Los hábitos son tan robustos porque son rutinarios, y por lo general se reproducen bajo el radar del pensamiento regulador consciente.

Para comprender cómo funciona un hábito en particular, identifique la circunstancia que lo señala, la motivación detrás de él y el objetivo que busca lograr.

Si quiere acabar con un hábito, no intente acabar con él; comience a planificar y practicar un comportamiento alternativo al que recurrir cuando surja la tentación de repetir el viejo patrón.

Al practicar constantemente una alternativa viable, el mal hábito puede caer en desuso. Por ejemplo, he visto este sistema de cambio de malos hábitos ejemplificado muchas veces en la consejería a lo largo de los años cuando un cliente (a menudo un adolescente con una enfermedad terminal) con un hábito muy malo, abuso de alcohol u otras drogas, viene en busca de ayuda. Además de explorar las opciones de evaluación y tratamiento, por lo general trato de derivar a los jóvenes a Alcohólicos Anónimos para que reciban la ayuda intensiva que necesitan con el cambio de hábitos.

A lo largo de los años de asesoramiento, he visto a Alcohólicos Anónimos cambiar sus vidas. El compañerismo de apoyo que ofrece (para que el adicto no tenga que hacerlo solo), la orientación que brinda (los doce pasos para la recuperación) y la esperanza que ofrece (en un estilo de vida más saludable), todo esto ayuda a los adictos a encontrar un práctica alternativa para manejar su impulso habitual de beber compulsivamente y consumir drogas. AA no se trata de evitar que las personas tengan el hábito de beber en exceso; se trata de darles un programa, un lugar y la compañía comprensiva de las personas donde se pueda practicar otro hábito cuando surja la necesidad de beber.

Ahora la persona tiene opciones alternativas, por ejemplo, leer el Libro Grande, llamar a un patrocinador, ir a una reunión o simplemente reflexionar sobre las estrategias de autogestión sobria que ha aprendido de la confraternidad.

Los padres pueden decirle a su adolescente que abordar los hábitos, cómo instalar los buenos y cómo desinstalar los malos, es parte de la condición humana a lo largo de la vida porque todos tenemos una mezcla de buenos y malos hábitos. Manejar esta mezcla requiere mucho esfuerzo en la vida porque tenemos que confiar en nuestros hábitos diarios.

Finalmente, Mark Twain comentó una vez que siempre vale la pena mantener algunos malos hábitos en caso de emergencia. De esa manera, creía, cuando su salud necesitara una recuperación urgente, tendría prácticas poco saludables disponibles para renunciar. En este sentido, consideraba al hombre sin malos hábitos como un peligro para sí mismo, demasiado bien regulado para su bien.

Quizás Twain tenía razón.

Para obtener más información sobre la crianza de los hijos adolescentes, consulte mi libro SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO (Wiley, 2013) Información en www.carlpickhardt.com.

Entrada de la próxima semana: Adolescencia y pérdida de la práctica deportiva.

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