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Biblioteca Británica de Londres.

Fuente: Joséphine Ensign, usado con autorización

Mi relación con Facebook y otras formas de redes sociales comenzó hace ocho años. Adopté tardíamente las redes sociales y solo ingresé a ellas a pedido de varios maestros y entrenadores de escritura: “¡Encuentra tu voz! «» ¡Construya su plataforma de autor y su presencia en las redes sociales! Durante los primeros años que tuve una cuenta de Facebook, fue solo una forma de compartir las publicaciones de mi blog. Todo está bien, pero Facebook ha comenzado a absorberme con sus insidiosos tentáculos de un adictivo sistema de recompensas: “¡Me gusta mis publicaciones! ¡Como mis libros! ¡Como yo, como yo! Y la igualmente potente adicción a las cualidades que activan el estrés, leer publicaciones (reales o falsas, ¿quién sabe?) Como «¡El mundo está en llamas!» ¡Trump hizo esto, dijo aquello! ¡El cielo está cayendo de verdad, gallina tonta! De repente, las personas a las que seguía comenzaron a agregar mensajes como «¿Cuánto alcohol es demasiado?» Sabía que era hora de alejarme de la pantalla.

Recientemente tomé un descanso refrescante de Facebook, coincidiendo con una experiencia de estudio en el extranjero. Una de las primeras cosas que noté fue una relación renovada (y más saludable, debo agregar) con el mundo que me rodea. ¿Esa hermosa planta violeta que no conozco que crece en un antiguo muro de piedra a lo largo de Leith Waterfront en Edimburgo? ¡Ah si! No es necesario sacar rápidamente mi iPhone y tomar una foto para agregar a Facebook o Instagram o Twitter o lo que sea. Detente y admira la planta y no sientas la necesidad de compartirla instantáneamente con el mundo.

Lo que me dije a mí mismo mientras estaba allí contemplando esta flor: Detente. Esperar. Escucha. Fíjate en los transeúntes de camino al río. Fíjate que los árboles se mueven con el viento. Fíjate en los patos que graznan pidiendo a los niños trozos de pan. Observe la pequeña biblioteca pública que se encuentra justo al final de esta calle adoquinada. Vaya a esta biblioteca y vea lo que se ofrece.

La gente recién convertida y limpia en el carro de todo tipo puede ser bastante insoportable, así que le ahorraré los tópicos. Reconozco los usos positivos de Facebook y las redes sociales: conocer a viejos amigos en los rincones más lejanos del mundo, verificar el estado «seguro» de un amigo en el ojo de un huracán, celebrar el éxito de un amigo en cualquier cosa que considere exitosa. Las comunidades virtuales pueden ser fuentes poderosas de información y apoyo para las personas, especialmente para los grupos marginados. Pero son solo eso: virtuales. Cuando reemplazan las interacciones reales cara a cara, en la biblioteca local o en el café de la esquina, es cuando las realidades sesgadas, los malentendidos y las divisiones profundas entran y dominan nuestras vidas.

Por ahora, al menos, estoy oficialmente fuera de la mayoría de las plataformas de redes sociales. Rompí con Facebook y me pueden encontrar en la biblioteca local (donde escribo esto y canalizo mis repetidas visitas a la Madre de todas las bibliotecas en la foto de arriba, la Biblioteca Británica) o en un café comunitario.

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