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Casi no existen estadísticas fiables sobre la prevalencia de personas dependientes en el trabajo país por país. Solo dos países (Noruega y Hungría) han realizado estudios representativos a nivel nacional. Los estudios noruegos dirigidos por la Dra. Cecilie Andreassen informaron que alrededor del 7,3-8,3% de los noruegos son adictos en el trabajo utilizando la Escala de dependencia laboral de Bergen. Un estudio húngaro dirigido por el Dr. Zsolt Demetrovics informó que el 8,2% de la población de 18 a 64 años que trabaja al menos 40 horas a la semana está en riesgo de adicción al trabajo utilizando la prueba de riesgo de adicción al trabajo.

En una revisión exhaustiva de la literatura de la que fui coautor en Evaluation and the Health Professions utilizando datos de EE. UU., Proporcionamos una estimación preliminar de la prevalencia de la adicción al trabajo entre los estadounidenses en un 10%. Algunas estimaciones alcanzan el 15-25% entre las personas empleadas, aunque algunas de estas estimaciones parecen relacionarse con un trabajo excesivo y comprometido más que con un verdadero comportamiento adictivo. Otros afirman que las tasas de dependencia del trabajo son altas entre los profesionales (por ejemplo, abogados, médicos, científicos). Estas personas pueden trabajar muchas horas, esforzarse mucho en sus trabajos, rara vez delegar y no necesariamente ser más productivas. También parece que las personas que son verdaderamente adictas al trabajo parecen tener un impulso compulsivo por obtener aprobación y éxito, pero pueden provocar problemas de juicio, mala salud, agotamiento y colapsos, en lugar de sentirse abrumados. Podría describirse como » adicción al trabajo entusiasta «con la que se asocian pocos problemas. con el comportamiento.

La semana pasada, dos de mis colegas y yo publicamos un artículo en el Journal of Behavioral Addictions examinando varios mitos sobre la adicción al trabajo. Uno de los mitos que exploramos fue que “la adicción al trabajo es similar a otras adicciones conductuales”. Si bien la adicción al trabajo tiene muchas similitudes con otras adicciones conductuales (por ejemplo, juegos de azar, juegos de azar, compras, sexo, etc.), difiere fundamentalmente de ella de una manera fundamental, ya que es el comportamiento único que las personas suelen tener que adoptar durante ocho horas. al día y es una actividad por la cual las personas reciben gratificación del entorno local y / o de la sociedad en general por participar en la actividad. También puede haber ventajas para la normalidad. [and excessive] trabajo (por ejemplo, seguridad económica a través de un buen salario, bonificaciones económicas en función de la productividad, viajes internacionales, seguro médico gratuito o reducido, coche de empresa, etc.). A diferencia de otras adicciones y sustancias conductuales para las que uno de los criterios clave suele ser un impacto negativo en las tareas laborales, los adictos en el trabajo no pueden tener un impacto negativo en la actividad en la que ya están involucrados (excepto en el sentido de que su dependencia del trabajo puede tener un impacto en la productividad o el trabajo). calidad debido a la enfermedad psicológica y / o física resultante).

En cierto modo, la adicción al trabajo es similar a la adicción al ejercicio en el sentido de que es una actividad que debería formar parte de la vida de las personas y, a menudo, tiene ciertos beneficios, incluso cuando se practica en exceso. Estas actividades han sido descritas por Ian Brown como adicciones a las “bendiciones mixtas”. Por ejemplo, en el caso de la adicción al ejercicio, el ejercicio problemático que interfiere tanto con el trabajo como con las relaciones puede tener consecuencias positivas (como estar en buena forma física). Sin embargo, debe enfatizarse que estas consecuencias positivas suelen ser de corta duración y que a largo plazo la adicción tendrá consecuencias adversas para la salud (incluso el ejercicio excesivo es fisiológicamente nocivo a largo plazo en términos de función inmunológica, salud cardiovascular, salud ósea). Además, algunas investigaciones sugieren que la adicción al trabajo y al ejercicio también tiene correlaciones de personalidad similares a las de otras adicciones, a saber, la alta conciencia. Esto podría contribuir al hecho de que la adicción al trabajo es tan confusa porque este rasgo de personalidad está constantemente relacionado con una mejor salud.

Otro mito que exploramos fue “la adicción al trabajo y el adicto al trabajo son lo mismo”. Si «adicción al trabajo» y «adicción al trabajo» son la misma entidad depende de cómo se definan estos conceptos. Por ejemplo, sostuve que cualquier comportamiento que cumpla con seis componentes fundamentales (es decir, prominencia, conflicto, cambio de humor, tolerancia, síntomas de abstinencia y recaída) debería operacionalizarse como adicción. Estos seis componentes también han sido la base de numerosos instrumentos psicométricos para evaluar adicciones potenciales, incluida la adicción al trabajo (como la Escala de dependencia laboral de Bergen, que desarrollé en conjunto y publiqué en un número de 2012 del Journal of Scandinavian Psychology). La investigación empírica realizada por mí y por otros durante los últimos cinco años sobre la «adicción al trabajo» está teóricamente arraigada en la literatura básica sobre la adicción a las drogas, mientras que la «adicción al trabajo» abarca un espectro más amplio. Fundamentos teóricos y, en algunas investigaciones, es un constructo visto como algo positivo en lugar de negativo. Podría decirse que, en la prensa popular y en el lenguaje común, la «adicción al trabajo» se usa a menudo como una noción positiva para describir a los trabajadores altamente comprometidos, lo que aumenta considerablemente la confusión entre los dos términos.

La «adicción al trabajo» es posiblemente un término general que en toda la literatura (así como por los laicos y la prensa popular) parece equipararse con trabajo excesivo, ya sea que las consecuencias sean beneficiosas o desventajosas. Es evidente que hay una falta de definiciones precisas en los diccionarios de «adicción al trabajo» y «trabajo duro», y no hay razón para suponer que no puedan utilizarse como sinónimos. Sin embargo, el uso común del término “adicción al trabajo” para referirse a todo lo relacionado con una fuerte participación en el trabajo puede sugerir que por razones prácticas en la literatura profesional sobre la adicción al trabajo, entendida en el contexto de la adicción, sería aconsejable limitar la uso de este término. Aunque es casi imposible controlar el uso natural de los términos, la preferencia por “adicción al trabajo” en la literatura sobre adicción a las drogas sería una forma de enfatizar el marco de adicción en el que se conceptualiza el fenómeno. En resumen, «adicción al trabajo» es una construcción psicológica, mientras que «adicción al trabajo» es posiblemente un término más genérico.

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