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No es ningún secreto que la información errónea sobre la adicción a las drogas es desenfrenada en los medios de comunicación populares. Un área particular de desinformación se refiere a la forma en que se emplea el uso del lenguaje al describir temas relacionados con la adicción a las drogas. Si alguna vez se ha encontrado leyendo o participando de manera sospechosa en las discusiones de las redes sociales sobre la adicción a las drogas, rápidamente podría verse arrastrado a un mundo de confusión al observar a todo tipo de personas: profesionales médicos, periodistas, padres, etc., personas que consumen sustancias, personas en recuperación, etc. – discutir continuamente definiciones de terminología, como «adicción», «dependencia», «abuso», «abuso», «creación de hábitos», «uso recreativo», «uso médico», etc.

En mi experiencia como psicólogo clínico especializado en la evaluación y el tratamiento de trastornos psiquiátricos adictivos y concurrentes, una de las distinciones más importantes y a menudo confusas es la que existe entre «adicción y» dependencia «.

La construcción científica de la adicción a las drogas tiene una historia rica y en evolución. Incluso las personas que dedican su vida a la investigación de la adicción a las drogas y que son responsables de los textos médicos que usamos para diagnosticar la adicción no han podido llegar a un consenso claro sobre qué términos usar.

Fuente: Pixabay

Un poco de historia controvertida

Uno de los principales textos médicos que utilizan los profesionales de la salud mental para diagnosticar la adicción es el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), que se encuentra actualmente en su quinta edición.

En la década de 1980, un comité de expertos se reunió para revisar lo que entonces era el DSM-III, y después de mucho debate sobre si usar el término «adicción» o «adicción» «, la palabra» adicción «se eligió por un margen de un voto. , principalmente porque algunos miembros del comité sintieron que la palabra «adicción» era peyorativa. Como resultado, la categoría de diagnóstico de «dependencia de sustancias» permaneció con nosotros en todo el DSM-IV, hasta que se eliminó en 2013 en el DSM-5, junto con la categoría de diagnóstico de «abuso de sustancias».

La solución en el DSM-5 fue combinar las categorías de «dependencia de sustancias» y «abuso de sustancias» en una sola categoría llamada «trastorno por uso de sustancias» bajo un título de capítulo llamado Trastornos por abuso de sustancias, sustancias y adicción. El uso deliberado del término «trastorno adictivo» en el nombre de este capítulo se debió principalmente a la adición de «trastorno por juego» al DSM, un trastorno no relacionado con sustancias. Y nuevamente, entre los miembros del comité, la decisión de introducir el término «adictivo» en el DSM-5 se tomó por desacuerdo y falta de consenso.

Aquí está la mayor fuente de confusión.

Si esta lección de historia te pareció confusa, es porque lo es y no hay forma de simplificar lo que sucedió. Pero la mayor fuente de confusión se refiere a la palabra «adicción». Antes del DSM-III, el término «adicción» significaba simplemente dependencia fisiológica, como lo indica la tolerancia y los síntomas de abstinencia.

Lamentablemente, el comité del DSM-III amplió la definición de «dependencia de sustancias» para incluir no solo los síntomas fisiológicos de tolerancia y abstinencia, sino también otros síntomas psicológicos y sociales, como el consumo incontrolado y sus consecuencias. Consecuencias negativas psicológicas y sociales resultantes del consumo de drogas .

Así, el mundo médico terminó con dos definiciones de adicción muy diferentes: una que significaba dependencia física y la otra que significaba un tipo más complicado de adicción biopsicosocial, que en realidad se usaba como proxy para diagnosticar la condición.

¿Cómo definimos hoy la adicción y la dependencia?

Con la eliminación de la categoría de «dependencia de sustancias» del DSM-5, la definición de adicción debería ser más clara: adicción significa dependencia física o fisiológica según lo indique la tolerancia y los síntomas de abstinencia. Este es un estado neuroadaptativo que puede ocurrir después del uso repetido de sustancias, en el que es necesario el uso continuo de sustancias para prevenir los síntomas de abstinencia. La adicción no es sinónimo de adicción, aunque puede ser una de las características de la adicción.

El término «adicción» es mucho más complicado y todavía existe un debate considerable dentro de la comunidad médica sobre cómo definirlo exactamente, por ejemplo, si se conceptualiza mejor en un modelo de enfermedad, un modelo de aprendizaje o algo intermedio.

Médicamente y en la práctica, la adicción a las drogas se diagnostica con mayor frecuencia utilizando la categoría DSM-5 de trastornos por uso de sustancias. Desafortunadamente, esto no se menciona de manera explícita y transparente en ninguna parte del DSM-5. De hecho, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), que son los desarrolladores de DSM, usa casualmente los términos «trastorno por uso de sustancias» y «adicción» indistintamente en su sitio web.

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

En la práctica médica, el diagnóstico de un trastorno por uso de sustancias comienza con una cuidadosa entrevista de diagnóstico por parte de un profesional de la salud mental. El entrevistador evalúa si existe un patrón problemático de uso o comportamiento de sustancias que causa angustia y deterioro del funcionamiento de una persona hasta el punto de que se considera clínicamente significativo.

Además, una persona debe tener al menos dos de estos 11 síntomas:

  • Uso repetido, que da como resultado el incumplimiento de las principales obligaciones del papel.
  • Uso repetido en situaciones peligrosas
  • Uso continuo a pesar de problemas sociales / interpersonales
  • Antojos
  • Tolerancia
  • Retiro
  • Úselo por períodos más largos o en cantidades mayores de lo previsto
  • Deseo persistente o intentos fallidos de controlar el uso.
  • Mucho tiempo dedicado a actividades relacionadas con el uso
  • Reducción de importantes actividades sociales, profesionales o recreativas
  • Uso continuo a pesar de problemas físicos o psicológicos.

¿Alguien puede ser adicto sin ser adicto?

Absolutamente.

La dependencia fisiológica es muy común y puede ocurrir con muchos tipos de sustancias, incluidas las consideradas drogas. De hecho, es muy importante para los profesionales sanitarios hacer las cosas bien y diferenciar entre adicción fisiológica y el concepto más complicado de adicción, ya que el diagnóstico ayudará a señalar la mejor opción de tratamiento.

¿Alguien puede ser adicto sin ser adicto?

Es un debate mucho más difícil, pero la respuesta corta es sí.

De acuerdo con el DSM-5, es posible cumplir con los criterios de diagnóstico para un trastorno por uso de sustancias sin mostrar síntomas de tolerancia y abstinencia. Sin embargo, para muchas sustancias, pero no para todas, la tolerancia y la abstinencia son a menudo parte del síntoma general de un trastorno por uso de sustancias.

Además, en mi experiencia, algunos profesionales ven un trastorno por uso de sustancias de manera algo arbitraria como adictivo solo en los casos en que se puede diagnosticar un «trastorno por uso de sustancias severo», como lo indican seis o cuatro. Más los 11 síntomas del DSM-5, que son a menudo incluye tolerancia y abstinencia.

¿Porque es esto importante?

Mi esperanza con este artículo era que ayudaría a aclarar, en lugar de confundir aún más, la distinción entre adicción a las drogas y adicción. Me ha quedado cada vez más claro que la distinción no solo es confusa para los no expertos, sino también para los profesionales médicos.

Incluso los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están obviamente confundidos acerca de la distinción, como lo demuestra la página de terminología en su sitio web, que dice: «Adicción a las drogas: el término preferido es trastorno por abuso de sustancias». Es falso. Para reiterar, el DSM-5 abandonó las categorías de «dependencia de sustancias» y «abuso de sustancias» y, por lo tanto, la afirmación de que el trastorno por abuso de sustancias es el término preferido para la adicción a las drogas es inexacta.

Si bien gran parte de la confusión sobre este tema se puede atribuir a los comités de DSM, me gustaría advertir contra un juego de culpas simplista. El tema en sí es intrínsecamente complicado y confuso, y se sitúa en el contexto de un entorno médico y cultural en evolución.

Al mismo tiempo, la distinción entre adicción y dependencia no es trivial. Los profesionales sanitarios tienen la obligación ética de realizar el diagnóstico correcto para poder recibir el tratamiento adecuado.

Scientific American también publicó una versión de este artículo.

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