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Fuente: CC0 / pexels

Considere el hecho de que, según la Oficina del Censo de EE. UU., La esperanza de vida promedio hace cien años era de solo 50 años. Si ha pasado de los 50, se le ha considerado afortunado. Mucho ha cambiado durante el siglo pasado, incluidos los avances en la educación, la atención médica y la calidad de vida en general. Según la Organización Mundial de la Salud, la esperanza de vida promedio en todo el mundo es ahora de más de 70, con países como Estados Unidos llegando a casi 80, y Japón y Singapur dirigiéndose hacia los 85. Esto representa, en promedio, de 20 a 35 años de bonificación.

Quizás es hora de cuestionar nuestro pensamiento y vocabulario sobre el envejecimiento. ¿Por qué llamamos a 50 «sobre la colina»? Si la vida es «una colina», entonces, ¿vemos nuestros primeros años como en aumento y los 50 como el punto de inflexión hacia un futuro en declive? ¿O vemos los últimos años solo como años de ocio en los que nos sentamos y dejamos que la gravedad nos lleve cuesta abajo, hasta que finalmente desaparezcamos?

La analogía de la colina plantea las siguientes preguntas: “¿Qué queda por hacer después de los 50 años? ¿Por qué empezar algo nuevo si todo es cuesta abajo desde aquí? «

Con nuestras palabras, expresamos nuestros modelos mentales y creencias. Estas creencias también pueden reforzarse cuando escuchamos a otras personas expresar pensamientos similares. En lugar de seguir el pensamiento convencional, te desafío a que seas consciente de las palabras que usas para describir el envejecimiento y luego apliques el pensamiento innovador a las creencias que tienes sobre la vida después de los 50 años.

En mi opinión, la analogía de la «colina» es perjudicial para el envejecimiento saludable. Considerar que potencialmente 30 años o casi el 40% de su vida está en declive puede llevar a una pérdida de entusiasmo y vitalidad. Es hora de reemplazar el concepto de estar «en la cima de la colina» por un nuevo paradigma.

Una forma innovadora de considerar los años de envejecimiento, especialmente a partir de los 50 años, es utilizar el concepto de cultivo. Esta técnica nos desafía a mirar una situación con un marco o punto de vista diferente que, a su vez, puede cambiar el significado que le damos a la situación. Cambiar nuestros pensamientos de esta manera también se conoce como reestructuración cognitiva.

El desafío que veo es que no solo hablamos de 50+ como si estuviéramos en la cima de la colina, también tendemos a agrupar a todas las personas mayores de 50 en una categoría, comúnmente conocida como personas mayores. En cambio, intentemos replantear las diferentes fases cronológicas por las que podemos pasar durante toda la vida. Llamemos al grupo de edad de 50 a 64 años de primer año, de 65 a 79 años de segundo año, de 80 a 94 años de tercer año y 95+ años de último año. Los estudiantes de primer año son nuevos en el concepto de envejecimiento y comienzan a comprender su mortalidad, pero son muy dinámicos en términos de esperar muchos años significativos de vida por venir. En promedio, la mayoría de las personas experimentarán sus años de segundo año, que pueden ser años de aventura y profunda reflexión. Los juniors están por encima del promedio y generalmente enfrentan el resto de sus vidas de frente. El término Seniors ya no se aplica a todas las personas mayores de 50 años, sino a aquellas que han alcanzado el «umbral» de edad de 95. Este enfoque holístico reemplaza la imagen del declive en la colina de la vida y, en su lugar, ofrece un camino prospectivo hacia una vida con sentido.

La forma más poderosa de vivir una vida significativa es dejar que el futuro te lleve con entusiasmo por un camino de posibilidades ilimitadas que esperan ser experimentadas. En este sentido, disfruto del enfoque del envejecimiento que he presenciado en Grecia. En lugar de celebrar cumpleaños centrándose en el pasado y observando la cantidad de años que han pasado, los griegos miran hacia el futuro. Las expresiones comunes que se usan para celebrar cumpleaños, por ejemplo, incluyen «Chronia Polla» (¿Puedes vivir muchos años?) Y «Na Ta Ekatostisis (¿Puedes vivir hasta los 100?»).

¡Adelante y arriba! ¡Que todos vivamos para ser verdaderos adultos mayores y esperemos una larga vida llena de emoción y significado!

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