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Aunque todavía estamos en los tres del verano, no pasará mucho tiempo antes de que los estudiantes se dirijan a la universidad, muchos de ellos por primera vez. En mi trabajo como directora del programa de terapia canina “BARK” de la Universidad de Columbia Británica, he sido testigo de las adaptaciones exitosas y no tan exitosas de los estudiantes a la vida universitaria.

Los estudiantes de primer año en particular son susceptibles de experimentar desafíos relacionados con la adaptación. Hay nuevas amistades y redes sociales que establecer, ajustes en la vida y el comedor comunitarios, y adaptaciones en torno a expectativas académicas más altas. Incluso los estudiantes que anteriormente se destacaron en la escuela secundaria pueden experimentar un impacto en el trabajo del curso y ver cómo sus calificaciones caen temporalmente. Esto, a su vez, puede socavar la confianza de los estudiantes.

Los estudiantes que luchan por adaptarse a la vida en el campus pueden sentir nostalgia. Aunque es probable que un poco de nostalgia sea saludable y sirva para motivar a los estudiantes a establecer nuevas redes de apoyo social, los sentimientos prolongados e intensos de nostalgia pueden descarrilar la adaptación de los estudiantes y comprometer su compromiso académico.

Los estudiantes luchan contra la nostalgia interactuando con perros de terapia

Fuente: Freya LL Green Photography (usado con permiso)

Establecido en 2012 y celebrando nuestro décimo aniversario este septiembre, el programa BARK atrae a una buena cantidad de estudiantes nostálgicos. Como miembro de la facultad que se mueve por el campus con un perro a cuestas, escucho la misma historia una y otra vez y la coreografía es siempre la misma. Los estudiantes verán a uno de los perros BARK en el campus y se perderán interactuando con el perro, acariciándolo y rascándolo hasta que eventualmente miren hacia arriba y digan: “Por mucho que extraño a mi familia, extraño más a mi perro”.

El programa BARK, con más de 60 perros de terapia que trabajan en diversos programas en el campus que incluyen sesiones sin cita previa y sesiones BARK2GO en lugares de todo el campus los miércoles, se esfuerza por satisfacer esta necesidad. Los estudiantes pueden hacer uso de nuestros programas para ayudarlos a superar su adaptación a estar fuera de casa o pueden convertirse en «habituales» que los ven asistir a múltiples sesiones cada semana e identificar un perro de terapia favorito y un equipo de cuidadores.

En los estudios que hemos llevado a cabo hasta la fecha en el laboratorio BARK, incluidos los ensayos controlados aleatorios que exploran los efectos de pasar tiempo con perros de terapia en la reducción del estrés, la nostalgia y la conexión social, descubrimos que pasar tan solo 20 minutos con un perro de terapia puede aumentar el afecto y el bienestar general de los estudiantes.

Fotografía de Freya LL Green (usada con autorización)

Los programas de perros de terapia pueden ayudar a fomentar el apoyo social para los estudiantes universitarios

Fuente: Freya LL Green Photography (usado con permiso)

Un beneficio adicional que vemos una y otra vez es que los perros de terapia sirven como lubricantes sociales o catalizadores sociales. Los perros ayudan a unir socialmente a los estudiantes; las amistades se nutren ya menudo son el resultado de asistir a las sesiones. Se postula que estar en compañía de perros de terapia hace que los estudiantes se sientan cómodos e incluso los estudiantes socialmente reacios se encuentran compartiendo información sobre sus mascotas en casa, información e impresiones sobre los cursos que están tomando, y revelando los desafíos que han experimentado para adaptarse a vida universitaria. Los facilitadores de estas discusiones son manejadores capacitados y calificados que facilitan las interacciones entre su perro de terapia y los estudiantes visitantes.

La nostalgia es una bestia curiosa y para los padres que buscan ayudar a sus hijos a ir a la universidad este otoño, los resultados de los medios sociales de los estudiantes pueden ser un indicador de ajuste. Lo que queremos ver es que los estudiantes publiquen sobre sus nuevas amistades y experiencias en su campus y que no estén anclados únicamente en publicaciones en las redes sociales que celebren la vida que dejaron atrás en casa.

Los padres pueden tener en cuenta hasta qué punto los chats telefónicos, las llamadas de Facetime y las publicaciones en las redes sociales reflejan un interés en lo que sucede en casa o hasta qué punto reflejan y celebran los aspectos de los estudiantes que se adaptan a la vida en el campus. A continuación se presentan estrategias que los padres pueden alentar y los estudiantes pueden adoptar mientras buscan reducir la añoranza por el hogar y una adaptación óptima al campus.

Estrategias para facilitar el ajuste en el campus

  • Aproveche la programación en el campus que ofrece la universidad, especialmente cualquier actividad que incluya Orientaciones para nuevos estudiantes.
  • Por lo general, hay una gran cantidad de clubes y asociaciones en los campus universitarios y se alienta a los estudiantes a unirse a un club para establecer conexiones sociales.
  • En relación con el punto anterior, las universidades suelen ofrecer una variedad de eventos deportivos internos y, aunque se establecerán muchos equipos, muchos equipos buscan un miembro +1 para unirse.
  • Los estudiantes que prosperan crean “microcomunidades de apoyo” entendidas como amigos y conocidos. Los estudiantes pueden apoyarse en estas comunidades cuando los tiempos se ponen difíciles.
  • Como los estudiantes de primer año pueden sorprenderse con las nuevas expectativas académicas, los estudiantes deben aprovechar el horario de oficina de los profesores y asistentes de enseñanza y ser proactivos (p. ej., ir semanalmente) en lugar de reactivos (p. ej., ir solo cuando sientan que se están hundiendo). en la búsqueda de apoyo académico.
  • Aproveche los programas de reducción del estrés asistidos por perros que ofrece el campus. Los programas de visitas de perros son cada vez más comunes en los campus de América del Norte y, por lo general, se ofrecen de forma gratuita a los estudiantes.
  • Aprovecha cualquier oportunidad para desarrollar una práctica de atención plena. A menudo, los Servicios de Salud para Estudiantes en los campus ofrecen clases de atención plena y los estudiantes pueden aprender técnicas de respiración conocidas para reducir el estrés.
  • Sea proactivo para salvaguardar el bienestar mental óptimo haciendo ejercicio, socializando y expresando emociones regularmente (en lugar de embotellar o reprimir las emociones hasta que estallen).

Señales de alerta que podrían indicar que la nostalgia es grave

  • Luchando por establecer nuevas conexiones sociales
  • Comer solo en el dormitorio versus comedor comunitario
  • Retiro de la vida del campus, incluyendo faltar a clases y rechazar invitaciones sociales
  • Renuencia a buscar ayuda o aprovechar los recursos, a pesar de reconocer la necesidad de ayuda
  • Centrarse en la vida en casa en las redes sociales, en lugar de publicar sobre nuevas conexiones y experiencias sociales.

La vida de los estudiantes universitarios, especialmente para los que están en su primer año, puede ser estresante y desafiante. Aprovechar los programas de visitas de perros que se ofrecen en el campus es una forma en que los estudiantes pueden salvaguardar su bienestar y ayudar a establecer nuevas redes sociales. Es importante aprovechar los recursos que ofrecen las universidades para ayudar a los estudiantes a adaptarse a la vida en el campus y los estudiantes pueden optimizar su bienestar mental al hacer ejercicio, socializar y expresar sus emociones con regularidad.

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