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Era el fin de semana posterior al tiroteo de Uvalde y estaba tomando un café con mi amiga Heather. Tenía un resfriado y dijo que se contagió mientras “hacía actos de amor”.

Cuando le pregunté a qué se refería, me dijo que había estado llevando flores a un amigo y quedó atrapada en una tormenta mientras viajaba en CitiBike. Como muchos de nosotros, ella estaba profundamente afectada por los tiroteos en la escuela y tanta negatividad en las noticias, y sus «actos de amor» eran su forma de agregar algo positivo al universo.

Los actos de bondad ayudan a contrarrestar la negatividad

Para la mayoría de nosotros, ha sido un último par de años particularmente difícil. La pandemia de COVID-19 nos mantuvo a muchos de nosotros en casa, aislados de amigos, familiares y compañeros de trabajo, y exacerbó una creciente epidemia de soledad en todo el país.

Según Kaiser Family Foundation, más del 30 % de los adultos informaron haber experimentado síntomas de ansiedad y depresión durante la pandemia, frente al 11 % en 2019. Las muertes por sobredosis, en particular las relacionadas con opiáceos sintéticos, continúan aumentando. Y la tasa anual de suicidios en EE. UU. aumentó un 30 por ciento entre 2000 y 2020: de 10,4 suicidios por cada 100.000 personas a 13,5. Con la inflación en aumento, la crisis climática, la guerra en curso entre Ucrania y Rusia, los argumentos políticos constantes y los mensajes dañinos en las redes sociales, el mundo parece un lugar más cruel y amargo que nunca.

Como individuos, no podemos revertir los enormes problemas que enfrenta nuestra sociedad y nuestro planeta, pero tal vez podamos dar pequeños pasos para introducir algo de positividad en nuestras vidas y en las vidas de quienes nos rodean. Hacerlo puede ayudarnos a nosotros y a los demás a ver que, a pesar de las malas noticias y los tiempos difíciles, ninguno de nosotros está solo y hay cosas positivas que apreciar en la vida.

El concepto de “actos aleatorios de bondad” no es nuevo. La frase fue acuñada en 1982 por Anne Herbert, quien escribió el libro Random Kindness and Senseless Acts of Beauty. Casi 40 años después, la «Fundación Born This Way» de Lady Gaga patrocina una campaña anual #BeKind21, invitando a los participantes a practicar un Acto de Bondad todos los días durante los primeros 21 días de septiembre. Su lema es simple: “El mundo ha sido pesado. Levantémonos unos a otros”.

Los actos de bondad fortalecen la salud mental

Los actos de bondad, por supuesto, no solo benefician al destinatario del acto de bondad. Un estudio realizado por United Healthcare encontró que las personas que ofrecen su tiempo como voluntarios para una buena causa a menudo reportan mejores resultados de salud que aquellos que no lo hacen. El sesenta y ocho por ciento de los voluntarios autoidentificados dijeron que el voluntariado los hace sentir físicamente más saludables, y el 89 por ciento dijo que el voluntariado ha mejorado su bienestar mental. Este grupo también informó menos ansiedad y menos problemas para conciliar el sueño que los no voluntarios, así como una mayor sensación de control sobre las condiciones de salud crónicas.

Un estudio realizado por Harris Poll, en colaboración con Born This Way Foundation, estudió a más de 2000 jóvenes de 13 a 24 años en los Estados Unidos. El estudio exploró cómo los jóvenes definen la bondad, el impacto de la bondad en la salud mental y cómo los jóvenes usan la bondad para hacer frente a las crisis en curso. La mayoría dijo que experimentar más bondad mejoraría su bienestar mental, ya sea de los demás (73 por ciento), de ellos mismos (74 por ciento) o del mundo que los rodea (71 por ciento).

Un estudio de Japón pidió a los sujetos que «contaran» la cantidad de actos amables que realizan en una semana y luego midieron su sentido subjetivo de felicidad, gratitud y logro. Los hallazgos del estudio sugieren que el simple acto de «contar bondades» puede crear una «espiral ascendente» de emociones positivas y un mayor bienestar.

Además, hay alguna evidencia de que ser amable puede aumentar los niveles de ciertas sustancias químicas en nuestro cerebro, como la oxitocina, la dopamina y la serotonina, lo que lleva a lo que algunos médicos han llamado un «subidón del ayudante». Estas sustancias pueden ayudar a aliviar el dolor, reforzar los lazos sociales y mejorar el estado de ánimo. La amabilidad es nuestro regalo el uno para el otro, para el mundo y para nosotros mismos.

Simples actos de bondad que puedes hacer

Al compartir la bondad con los demás, podemos crear un efecto dominó que influya en otros para que compartan sus propios actos de bondad con aún más personas, y así sucesivamente. Hay muchas cosas simples que podemos hacer para crear esa “espiral ascendente” de energía positiva, no solo en nuestras vidas sino en la comunidad en general:

  • Comuníquese con otros por teléfono o mensaje de texto, o envíe una tarjeta postal.
  • Envíe un paquete de atención a alguien a quien no vea con frecuencia o que esté pasando por un momento difícil.
  • Practica escuchar activamente a otras personas. Dales toda tu atención y tu tiempo.
  • Ayuda donde puedas. Esto puede tomar la forma de cocinar una comida para alguien, palear la acera de un vecino en el invierno, llevar a un amigo o familiar cuando sea necesario, o ser voluntario en un banco de alimentos, biblioteca o jardín comunitario.
  • Ponte a prueba para realizar siete actos de bondad en los próximos siete días.

Como dijo Henry James, “Tres cosas en la vida humana son importantes: la primera es ser amable; El segundo es ser amable; y el tercero es ser amable.”

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