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Las personas que padecen el trastorno límite de la personalidad (TLP) tienen un gran dolor. Quienes viven con ellos o los aman naturalmente quieren apoyarlos y aliviar su dolor. Sin comprender algunos aspectos únicos de esta enfermedad, sus esfuerzos de apoyo pueden empeorar su enfermedad. En este artículo, aprenderá la diferencia entre apoyar a su amigo o familiar de una manera saludable y enfermarlo más.

¿Ayuda o activa? A veces es difícil de decir.

Fuente: Peggy y Marco Lachmann-Anke / Pixabay

La clave es recompensar el comportamiento saludable, no recompensar el comportamiento no saludable. Suena bastante simple, pero desafortunadamente, en muchas familias con TLP, los comportamientos saludables se ignoran y los comportamientos no saludables son recompensados.

Considere el siguiente intercambio entre Betty y su hijo Jeremy, quien sufre de síntomas de TLP.

Jeremy: Mamá, ¿puedo traer las llaves del auto, por favor?

Betty: ¿Terminaste de limpiar anoche?

Jeremy: Terminaré cuando regrese.

Betty: Nos dimos cuenta de que tenías que hacer todas tus tareas antes de pedir prestado el auto.

Jeremy: Déjame tener las llaves y lo limpiaré cuando regrese.

Betty: No es nuestro entendimiento.

Jeremy: No es un acuerdo; estas son tus reglas.

Betty: Es mi auto.

Jeremy: Mamá, tengo que irme ahora. ¡Dame las llaves!

Betty: ¿Por qué no terminas de limpiar y luego te vas?

Jeremy: Eres el peor padre. Te odio.

Betty: ¿Por qué tienes que hacer tanto problema con limpiar lo que ensucias?

Jeremy: Olvídalo. Bien podría suicidarme.

Betty: Bien, aquí están las llaves. Solo asegúrate de limpiar antes de mañana.

En el ejemplo anterior, Jeremy no cumplió con su obligación de limpiar después de sí mismo. Betty trató de responsabilizarlo, pero él empeoró las cosas al amenazar con lastimarse. Betty cedió. Se dijo a sí misma que su hijo estaba teniendo dificultades para cumplir con sus responsabilidades, pero lo apoyará dándole un poco de holgura.

El problema es que Betty recompensa a Jeremy por no asumir la responsabilidad, intensificar la conversación y amenazar con autolesionarse. La elección de recompensar los comportamientos aumenta su frecuencia en el futuro. Al ceder ante Jeremy de esta manera, ella lo enferma aún más al reforzar su comportamiento poco saludable. Este error también lo cometen los terapeutas que no están especializados en el tratamiento de los trastornos de la personalidad.

Se deben apoyar los comportamientos saludables

Cualquier comportamiento que tenga como objetivo la independencia, la autonomía, el autocuidado, la superación personal o la superación de los demás debe ser apoyado y recompensado. La asistencia con la educación, el tratamiento médico, el cuidado de niños cuando (cuando se usa con fines saludables y no se usa como muleta codependiente), etc., debe estar cubierta.

Los comportamientos sociales saludables deben, siempre que sea posible, recompensarse y no ignorarse. Implica ser cortés, receptivo, responsable y respetuoso con los demás. Las recompensas por tal comportamiento pueden incluir la validación directa, por ejemplo, haciendo declaraciones como «qué amable de su parte» o «qué agradable estar con usted», según corresponda. Otros tipos de recompensas pueden incluir una mayor responsabilidad y privilegios, como levantar el toque de queda o aumentar las asignaciones.

Premiar el comportamiento poco saludable es empoderador, no de apoyo

Cuando reacciona ante un comportamiento hiriente cediendo, empeora la enfermedad. Usted alimenta la enfermedad promoviendo comportamientos poco saludables. En el diálogo anterior, Betty permite que Jeremy evite asumir la responsabilidad de no cumplir con su obligación de limpiar lo que ensucia. Ella también permite que él sea amenazador y hiriente con ella al recompensarlo por hacerlo. Todos estos son comportamientos poco saludables que permite Betty.

¿Por qué Betty permite comportamientos poco saludables?

Hay varias razones por las que Betty podría promover los comportamientos poco saludables de Jeremy. A continuación, presentamos algunos:

  • Betty podría no entender la conexión entre su abandono y Jeremy cada vez más enfermo.
  • Betty podría ceder ante Jeremy para poner fin a la conversación en aumento.
  • Betty podría pensar que ceder ante Jeremy es la mejor manera de evitar que se lastime.
  • Podría ser parte de un patrón en el que Jeremy necesita algunas respuestas de Betty para estar bien. En el ejemplo anterior, necesita que Betty le permita evitar asumir la responsabilidad de evitar que se autolesione.

¿Qué puede hacer Betty cuando Jeremy amenaza con autolesionarse que no ayuda?

En primer lugar, Betty tiene que darse cuenta de que si Jeremy se va a lastimar, darle el auto no es una solución saludable. Ella tiene que afrontarlo. Por ejemplo, podría decir: “¿Hablas en serio acerca de lastimarte a ti mismo? Si dice que sí, entonces ella debe hacer los arreglos necesarios para que reciba atención psiquiátrica de emergencia. Si la autolesión es inminente, puede ser necesaria una sala de emergencias o una llamada al 911. En situaciones menos graves, la consulta ambulatoria o la telesalud pueden ser suficientes.

Si Jeremiah reconoce que no quiere lastimarse seriamente y que solo lo dijo para manipularla, entonces ella no debería ceder a su pedido. Sin embargo, ella puede alentarlo a que se limpie rápidamente, ya que es mejor llegar tarde a donde sea que vaya que no hacerlo. También puede entrenarlo sobre cómo hacerlo de la manera más efectiva para acelerar su partida.

En mi próximo artículo, veremos cómo las personas con síntomas de TLP se permiten y empeoran su TLP. Se ofrecerán diferentes enfoques para continuar la curación y el crecimiento de los afectados por este perturbador trastorno.

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