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Mohammed es un estudiante de la generación cero que emigró de Yemen a los Estados Unidos en busca de una educación superior. Estuvo traumatizado durante su problemática infancia en Yemen, habiendo sido testigo de una guerra atroz que ha sido descrita como la peor crisis humanitaria de la historia moderna. Mohammed nunca salió con una chica en Yemen debido a las rígidas normas de género en la sociedad. Asistió a escuelas desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria que estaban segregadas por género, y no tiene interacciones colegiales ni sociales con el género opuesto. Cuando emigró a los EE. UU., decidió probar el estilo estadounidense de citas. La madre de Mohammed, que todavía vive en Yemen, no aprueba sus aventuras en las citas estadounidenses, porque quiere que se case con él en un matrimonio arreglado. (Entrevisté a Mohammed y no uso su nombre real).

Al postularse para programas de maestría, Mohammed fue invitado a una entrevista en persona. Se sentó junto a Abby. Los dos se unieron por su ansiedad en torno a la entrevista grupal. Hubo una chispa instantánea de atracción. Ella se reiría incluso de sus bromas tontas. Después de ese breve encuentro, se dirigieron a habitaciones separadas para participar en la entrevista; se agruparon brevemente para un rápido adiós. Mohammed carecía de transporte, por lo que le pidió sugerencias a Abby, ya que ella parecía familiarizada con el área. Ella le ofreció llevarlo y el pensamiento inmediato de Mohammed fue “perfecto. Aunque Mohammed y Abby hablaron menos de 10 minutos, estuvieron aislados durante más de una hora en el auto de Abby. Como musulmán criado en escuelas islámicas en Yemen, Mohammed nunca viajó solo con una niña. En el Islam, el profeta supuestamente dijo que, cuando un hombre y una mujer están aislados, el Diablo es el tercero. ‎

‎“Soy de Yemen, por cierto,” dijo ‎Mohammed.

‎“Oh, eso es genial. Mis padres son de Siria”, dijo Abby.

‎“Oh, bien, ¿entonces hablas árabe?”‎

‎“Desafortunadamente, no, pero ¿puedes enseñarme?”‎

‎“Claro, te cobraré una cantidad modesta por mis servicios de tutoría”, bromeó Mohammed.‎

“Trato”. ‎

Siguió una larga pausa en la conversación. Mohammed estaba pensando en su pasado en Yemen y en cómo este viaje en automóvil nunca ocurrirá allí. El Diablo estaba evocando todo tipo de pensamientos. ‎Mientras tanto, ponía la radio, escuchaba las noticias locales y alguna que otra música. ‎Mientras ella se concentraba en la carretera y trataba de evitar accidentes de tránsito, Mohammed estaba absorto en su tráfico mental y trataba de prevenir accidentes mentales en su cabeza. Quizás estaba desconcertada por el silencio de Mohammed. Mohammad fingió dormir. En poco tiempo, llegaron al destino final. ‎

‎“¿Te gustaría almorzar?” sugiere Abby.‎

‎“Claro, pero solo si vamos a un restaurante de Medio Oriente”, dijo Mohammed.

‎“Oh, conozco un gran restaurante árabe.” ‎

Mientras comía, Abby recibió un mensaje de texto de su novia. Se preguntaban cómo le fue en la entrevista y si logró regresar sana y salva. Y estaban preocupados porque recientemente rompió con su novio. Mohammed pensó que ella estaba revelando esta información para ayudarlo a ver una oportunidad, pero también pensó que ella le estaba enviando una pista de que no estaba lista para salir. Mohammed no supo cómo interpretar esa información. Lo tomaron desprevenido. Pero cada vez que no sabe qué hacer, Mohammed se identifica y simpatiza con lo que se dice. ‎

“Oh, siento lo de tu novio”, dijo Mohammed. ‎

‎“Gracias. Les acabo de decir que voy a salir a comer con un chico nuevo —bromeó—. ‎

‎“Espero que el nuevo hombre sea categóricamente diferente al anterior”, dijo. No estaba de mal humor, pero tampoco de júbilo. Estuvo pensando en todas las posibilidades que pueden salir de ahí. Ansioso, se las arreglaba comiendo la comida que le ordenaban. Estaba asustado, intimidado e inseguro.

Después del almuerzo, deambularon y luego regresaron al automóvil. Parecían estar conectados, pero ella parecía confundida por su comportamiento. Cuando Abby lo dejó, se preguntó en voz alta si le pediría su número. Mohammed no supo cómo reaccionar porque este era su primer encuentro con una mujer en Estados Unidos. Era un hombre que hasta hace poco esperaba que su madre le arreglara el matrimonio con una chica yemení. Pedirle su número, sabiendo a dónde podría llevar eso, invitaría al Diablo a entrar con seguridad. A pesar de todo el coraje que le tomó a Mohammed emigrar a Estados Unidos como adulto y hablar un inglés limitado para asistir a la universidad, no pudo pedirle su número. Pero ella ofreció su número y cuentas de redes sociales. Aunque permanecieron conectados a través de las redes sociales, nunca más se volvieron a ver. ‎

Mohammed no sabe lo que ella pensaba de él. En retrospectiva, probablemente malinterpretó su inexperiencia como una falta de interés en ella. No tenía forma de saber que Mohammed nunca había almorzado a solas con una chica. En cualquier caso, la madre de Mahoma se alegró de que este noviazgo hubiera fracasado. Su madre está cada vez más desconcertada por su comportamiento desde que emigró a Estados Unidos, ya que se está convirtiendo en una persona que ella no puede reconocer ni apreciar. Cuanto más tiempo se mantenga Mohammed alejado de su madre, mayor será la brecha entre ellos.

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