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A raíz de la pandemia, los círculos de Tecnología Educativa (EdTech) se han visto inundados con la narrativa de la evidencia. Sorprendentemente, muchas empresas de EdTech se han visto atrapadas por una simple pregunta: ¿Cuál es la evidencia detrás de su solución? Un lugar seguro para comenzar es definir lo que entendemos por evidencia.

La evidencia se refiere a los resultados de una investigación, una evaluación o un estudio revisado por pares e idealmente publicado en una revista de investigación científica. La evidencia en EdTech se genera a través de un esfuerzo colaborativo entre investigadores, maestros y diseñadores, con el aprendizaje del niño en el centro.

Ningún estudio por sí solo puede medir de manera confiable la evidencia del impacto de los productos y servicios en todos los contextos y a lo largo del tiempo. Más bien, EdTech necesita agregar varios estudios y fuentes de evidencia. Esto implica medir las experiencias tanto de los niños como de los docentes, así como el impacto en el aprendizaje del contenido y diseño de las tecnologías.

Experiencias de niños y maestros.

A diferencia de otros tipos de producción, los desarrolladores de EdTech a menudo solicitan la participación de los alumnos en su diseño. De hecho, un enfoque factible y válido de la evidencia involucra directamente el conocimiento y las habilidades de los maestros de aula. A través de un proceso de diseño de investigación participativo, los maestros y los diseñadores de EdTech crean conjuntamente una solución óptima para su salón de clases. En el proceso, EdTech documenta y aborda lo que les gusta y lo que no les gusta a los usuarios, lo que necesitan y lo que los hace participar en el uso de su producto.

Fuente: patat/Shutterstock

En nuestro estudio con la aplicación Our Story, los maestros nos dijeron que prefieren la opción de imprimir cuentos infantiles en varios tamaños de papel. Implementamos la función de diseño de impresión antes de lanzar la aplicación. De manera similar, a través de muchas observaciones y discusiones con los niños, nos dimos cuenta de que las plantillas y las historias prediseñadas limitaban la creatividad de los niños y el disfrute del proceso de creación de historias. Por lo tanto, creamos la aplicación abierta, sin restricciones en cuanto al tipo o la duración de las historias infantiles.

Para afirmar que su producto funciona, los proveedores de EdTech deben combinar la evidencia del compromiso del usuario con el logro educativo. Aquí es donde el enfoque de usabilidad se combina con la evidencia de efectividad y eficacia.

Eficiencia y eficacia

En los ensayos de eficacia, los esfuerzos son para comprender si el uso de EdTech funciona en condiciones cuidadosamente controladas. Por lo general, los investigadores adoptan un enfoque de comparación en el que comparan el aprendizaje con una EdTech versus otra (por ejemplo, la aplicación Our Story versus otra aplicación de creación de historias) o un enfoque de valor agregado (por ejemplo, Our Story con y sin efectos multimedia agregados). El objetivo de un enfoque de eficacia es comprender cómo podría funcionar EdTech, especialmente en contextos de aula variados que no están estrictamente controlados.

Un enfoque de eficacia analiza el impacto de EdTech en tres niveles: el niño, el maestro y el programa EdTech. Un buen estudio combina varias medidas para triangular los datos de cada nivel. Por ejemplo, los investigadores necesitan listas de verificación de observación, pero también medidas de evaluación basadas en el plan de estudios y evaluaciones de los docentes.

Idealmente, los resultados de los niños se miden con medidas independientes que se integran en un plan de intervención que evalúa el progreso de un niño a lo largo del tiempo. Las experiencias de los docentes se capturan a través de las observaciones de los investigadores, los propios informes de los docentes y las herramientas de autorreflexión. Incluyen las opiniones de los docentes sobre el proceso de implementación, así como la influencia de EdTech en su práctica y sus niveles subjetivos de satisfacción.

Además, estudios sólidos miden el impacto general en el entorno del aula y la comunidad (como el modelado por EdTech Hub, por ejemplo). A menudo, no todos los métodos son factibles de usar, pero un enfoque basado en evidencia debe incorporar varias herramientas para documentar la efectividad y monitorear el proceso.

Desarrollo profesional continuo

El elemento humano en el diseño de EdTech significa que hay muchos factores posibles que influyen en la cadena de efectos deseada. Por eso los mejores proyectos combinan el conocimiento científico con la sabiduría colectiva de profesores y diseñadores. En este proceso, necesitan usar un modelo lógico o teoría de cambio para guiar la planificación de una evaluación de impacto. Esto incluye considerar todos los vínculos entre insumos, procesos y productos, y procedimientos de seguimiento y evaluación para verificar la solidez de estos vínculos.

Lecturas esenciales para el desarrollo infantil

Cuantos más docentes estén involucrados en el proceso, más comprenderán cómo podría funcionar EdTech y se familiarizarán con las medidas para informar sus juicios de valor. Los investigadores aprenden de los diseñadores y los profesores, y viceversa. El desarrollo profesional y la investigación van de la mano, y se reduce la brecha entre la evidencia y la práctica de EdTech.

El resultado final: hay diferentes caballos para diferentes cursos y los mejores enfoques combinan varias fuentes de evidencia en una cartera de evidencia transparente.

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