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Fuente: wikimedia commons

Una de las principales quejas sobre los diagnósticos psiquiátricos es que no existen pruebas de laboratorio ni resultados de rayos X para confirmar un diagnóstico, por lo que nos basamos completamente en una entrevista con el paciente y algunas observaciones clave del paciente, el inspector. Algunas personas usan esto como una excusa para decir que la depresión clínica no es «real» o se basa completamente en la psicología de alguien más que en la biología.

Por supuesto, la depresión clínica es biológica y hay biomarcadores, no los revisamos con frecuencia. Por ejemplo, existen patrones de sueño específicos asociados con la depresión que pueden detectarse mediante un estudio del sueño. Los niveles de zinc también tienden a ser bajos en una persona deprimida. Existen diferencias en el ritmo circadiano, las hormonas y el microbioma, así como en los marcadores inflamatorios que se correlacionan con la depresión.

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La acetil-L-carnitina es un nuevo biomarcador que puede tener importancia para el diagnóstico y el tratamiento. Esta molécula es necesaria para el buen funcionamiento del hipocampo. El hipocampo es una parte de nuestro cerebro que es responsable de una función importante de la memoria y puede encogerse en personas con TEPT. En estudios con ratones, los ratones deprimidos tienen niveles muy bajos de acetil-L-carnitina, pero si se les da un suplemento, vuelven a los ratones de acción normal. Incluso descubrieron el mecanismo: la acetil-L-carnitina ayuda a la plasticidad sináptica al alterar la expresión del ADN y la producción del fertilizante cerebral, BDNF. ¿Podría suceder lo mismo en humanos deprimidos?

Bueno, en un estudio de 116 personas deprimidas con controles coincidentes, la cantidad de acetil-L-carnitina fue significativamente menor en las personas deprimidas. Cuanto más deprimida está la persona, menor es la concentración de acetil-L-carnitina y cuanto más temprana es la edad de inicio de la depresión clínica, menor es el nivel de acetil-L-cartnitina. Las personas con depresión mayor resistente al tratamiento, lo que significa que no respondieron a los tratamientos estándar iniciales, también tenían niveles de marcadores más bajos que otros.

Entonces, ¿cómo funciona la acetil-L-carnitina su magia y por qué podría correlacionarse la falta de acetil-L-carnitina con la depresión? Resulta que la acetil-L-carnitina hace mucho: ayuda a transportar las grasas necesarias a los centros productores de energía de la célula y también ayuda a mover las moléculas de escape restantes de la producción de energía para limpiarlas y eliminarlas.

¿Significa esto que debemos dar a las personas deprimidas un suplemento de acetil-L-carnitina? Bueno, no tan rápido. Les niveaux de vitamine D ont également tendance à être bas chez les personnes souffrant de dépression et d’autres maladies, mais une supplémentation en vitamine D (à moins que les niveaux ne soient très, très bas pour constituer une carence absolue) ne semble pas ayudar. Pero la acertil-L-carnitina se ha considerado una cura para la depresión varias veces en pequeños estudios a lo largo de los años. Hay estudios de personas mayores con fibromialgia, demencia, depresión y síntomas depresivos leves que se beneficiaron del suplemento, que fue bien tolerado. De hecho, funcionó tan bien como los antidepresivos en algunos estudios con muchos menos efectos secundarios, y funcionó mejor en personas mayores que en personas más jóvenes. Actualmente se comercializa para el dolor nervioso y actúa rápidamente, en unos tres días. Un estudio más amplio y definitivo sería bueno, así que para todos los investigadores psiquiátricos, ¡esta es una opción emocionante para presentar al IRB!

Otra pregunta: ¿la suplementación con carnitina pura también sería útil para la depresión? En este estudio que examinó a seres humanos, la carnitina libre en la sangre no se correlacionó con la depresión clínica. Ingerimos carnitina de los alimentos (principalmente carne y productos lácteos), pero también podemos hacer la nuestra. Necesita carnitina y la enzima carnitina acetiltransferasa para producir acetil-L-carnitina. ¿Por qué los niveles de depresión son bajos? Puede ser que se produzca menos en condiciones estresantes por alguna razón, o que se use demasiado rápido para reponerlo. En cualquier caso, puede que no sea una buena idea tomar carnitina cuando la acetil-L-carnitina es barata y está fácilmente disponible. Los niveles de carnitina son más bajos en los veganos, especialmente en los niños, pero no pude encontrar ninguna información sobre los niveles de acetil-L-carnitina en los veganos (otro buen estudio para estos investigadores).

De cualquier manera, podríamos usar muchas más herramientas en nuestro arsenal para ayudar a combatir la depresión, especialmente aquellas con pocos efectos secundarios que actúan rápidamente y funcionan en las personas mayores. La acetil-L-carnitina es una molécula excelente para estudios posteriores. Si desea obtener más información sobre qué suplementos tienen datos útiles para la depresión, consulte esta publicación de blog.

Derechos de autor Emily Deans MD

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