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El Día de Acción de Gracias tiene muchas asociaciones: peregrinos que luchan, aeropuertos abarrotados, hojas otoñales, platos llenos, tíos borrachos, ventas explosivas y más. Sin embargo, en el mejor de los casos, el Día de Acción de Gracias está asociado con, bueno, gracias por dar. Las festividades brindan un momento en el que muchas personas que de otro modo serían acosados ​​y que llevaban vidas agitadas disminuyen la velocidad el tiempo suficiente para mostrar algo de gratitud por su cosecha. Dar gracias, reconocer que nosotros, como individuos, no somos los únicos determinantes de nuestra propia fortuna, parece una práctica admirable, humilde e incluso situacionista, digna de sus propias vacaciones. Pero estoy interesado aquí en la posible desventaja de la forma particular en que muchas personas dan gracias.

John Jost y sus colegas han estudiado un proceso que denominan «justificación del sistema», básicamente el motivo para defender y fortalecer los acuerdos existentes, incluso cuando parece entrar en conflicto con los intereses individuales y colectivos. Jost, junto con Aaron Kay y varios otros coautores, resumieron la tendencia fundamental a justificar el status quo de esta manera (pdf):

Ya sea por discriminación basada en raza, etnia, religión, clase social, género u orientación sexual, o por políticas y programas que privilegian a unos sobre otros, o incluso por accidentes históricos, disparidades genéticas o la inconstancia del destino, ciertos sistemas sociales sirven a los intereses de ciertos actores mejor que otros. Sin embargo, la evidencia científica histórica y social muestra que la mayoría de las veces la mayoría de las personas, independientemente de su propia clase social o posición, aceptan e incluso defienden la legitimidad de sus sistemas sociales y económicos y logran mantener una «creencia en un mundo justo». . . . . Como lo expresaron Kinder y Sears (1985), “el enigma más profundo aquí no es una protesta ocasional, sino una tranquilidad omnipresente”. Sabiendo lo fácil que es para las personas adaptarse y simplificar las cosas, es más fácil entender por qué el sistema de apartheid en Sudáfrica duró 46 años, la institución de la esclavitud sobrevivió durante más de 400 años en Europa y América, y el sistema de castas indio se mantuvo durante 3.000 años y más.

Las manifestaciones de la razón fundamental del sistema impregnan muchas de nuestras cogniciones, ideologías e instituciones. Esta publicación refleja mi preocupación de que las vacaciones de Acción de Gracias también puedan manifestar este poderoso motivo implícito. Sin duda, expresar gratitud es generalmente una práctica sana y apropiada. De hecho, tengo la impresión de que los estadounidenses rara vez reconocen la deuda que tienen con otras personas y otras influencias. Debería haber más gracias. No obstante, la norma del Día de Acción de Gracias parece fomentar un tipo particular de gratitud: la gratitud genérica por el status quo. De hecho, al observar lo que muchos describen como el verdadero significado de las vacaciones, el mensaje suele ser anunciar que los arreglos actuales, buenos y malos, son precisamente lo que deberían ser. Considere el mensaje detrás de la primera proclamación presidencial de Acción de Gracias. En 1789, el presidente George Washington escribió:

“Ahora recomiendo y encomiendo el próximo jueves 26 de noviembre a ser consagrados por el pueblo de estos Estados al servicio de este gran y glorioso Ser, que es el autor benéfico de todo el bien que ha sido, es decir, decir o será – para que todos podamos unirnos para darle nuestro más sincero y humilde agradecimiento – por su buen cuidado y su protección al pueblo de este país … por las indicadas y múltiples misericordias, y las favorables intervenciones de su Providencia. hemos experimentado la tranquilidad, la unión y la abundancia que hemos disfrutado desde entonces. otras transgresiones … Promover el conocimiento y la práctica de la verdadera religión y la verdadera virtud, y el aumento de la ciencia entre ellos y nosotros, y en general para otorgar a toda la humanidad el grado de prosperidad temporal que solo él sabe cómo ser el mejor. «

Los niveles de prosperidad existentes, según este relato, reflejan las bendiciones misericordiosas y omniscientes del «Autor benéfico» de todo lo bueno. Más recientemente, el presidente George W. Bush emitió un mensaje similar sobre el significado de la festividad:

«En los cuatro siglos desde que los fundadores … se arrodillaron por primera vez en estos terrenos, nuestra nación ha cambiado de muchas maneras. Nuestra gente ha prosperado, nuestra nación ha crecido, nuestras tradiciones de Acción de Gracias han evolucionado; después de todo, no tenían fútbol en ese momento». Sin embargo, la fuente de todas nuestras bendiciones sigue siendo la misma: damos gracias al Autor de la vida que otorgó a nuestros antepasados ​​un pasaje seguro a esta tierra, que da a cada hombre, mujer y niño sobre la faz de la Tierra el regalo de la libertad. y que vela por nuestra nación todos los días «.

La fe en que somos «observados» y en que nuestras bendiciones y prosperidad son el producto de una fuerza generosa se afirma de manera abrumadora. Todo lo que «es» es como lo quiso este «Ser grande y glorioso». Desde esa perspectiva, dar gracias comienza a parecer una forma de asegurar que nuestra situación actual ha sido ordenada por una fuerza superior y legitimadora. Dudar de la legitimidad de los arreglos existentes es ser ingrato. Una búsqueda rápida en Internet del «significado de Acción de Gracias» revela muchas publicaciones similares recientes. Por ejemplo, un bloguero escribe, en un artículo titulado «Enseñar a los niños sobre el Día de Acción de Gracias», que:

su objetivo debe ser llevar el espíritu de Acción de Gracias de un evento de un día a una actitud básica de vida. . . . Significa estar agradecido sin importar cuál sea nuestra situación en la vida. La gratitud significa que somos conscientes de nuestras bendiciones y desilusiones, pero nos enfocamos en las bendiciones. . . . ¿Está agradecido por su trabajo incluso cuando se siente sobrecargado de trabajo y mal pagado? «

Otra obra, titulada “El verdadero significado de la acción de gracias” incluye esta lección sobre la principal fuente del éxito del peregrino: “Fue su devoción a Dios y sus leyes. es un regalo de Dios, incluso nuestros dolores. Su tradición de acción de gracias se ha establecido para honrar a Dios y agradecerle por sus bendiciones y gracia. Si estamos destinados a estar agradecidos por nuestro trabajo incluso cuando estamos «sobrecargados de trabajo y mal pagados», ¿deberíamos también estar agradecidos por la injusticia o la injusticia? Y si hemos de estar agradecidos por nuestros dolores, ¿deberíamos ser indiferentes a sus causas terrenales? Un tercer artículo, “El sentido productivo del Día de Acción de Gracias” ofrece estas garantías de “nosotros” que reducen la culpa: “El significado más profundo es que tenemos la capacidad de producir tal riqueza y que vivimos en un país que nos da el derecho de ejercer el virtud de la productividad y cosechar las recompensas. Por tanto, celebremos la riqueza y el poder que tenemos para producirla; Démosle la bienvenida a esta época más maravillosa del año y compartamos sin culpa la recompensa que cada uno ha ganado. Este consejo parece disipar cualquier sentimiento de injusticia al dar algo a todos. Aquellos que tienen cosechas abundantes pueden disfrutar de su riqueza sin culpa. Aquellos con escasas cosechas pueden estar agradecidos de vivir en un país donde algún día podrán disfrutar de ingresos más ricos de sus esfuerzos individuales. Otro artículo, «El significado del Día de Acción de Gracias», insta a los lectores a estar agradecidos, porque, después de todo, podrían ser mucho peores:

[M]¿Quizás no estás contento con tu casa o tu trabajo? ¿Estaría dispuesto a negociar con alguien que no tiene esperanzas de encontrar un trabajo o que no tiene hogar? ¿Podrías considerar ir a África o al Medio Oriente e intercambiar lugares con alguien a quien desesperadamente le gustaría tener una casa escasa y un trabajo mal pagado donde pudieran enviar a sus hijos a la escuela sin temor a ser bombardeados, violados, secuestrados o asesinado a diario? * * * No importa lo mal que creas que lo tienes, hay personas a las que les encantaría intercambiar lugares contigo en un instante. Puedes elegir ser infeliz y desear algo mejor. Puede optar por intercambiar su lugar con otra persona por todo el dinero que pueda darle. Podría estar desperdiciando el regalo de la vida, pero sería el peor error que podría cometer. O puede repensar lo que hace que su vida sea grandiosa y al menos ser feliz por lo que tiene y luego ser paciente sobre lo que quiere traer para usted en el futuro.

Si su inclinación de Acción de Gracias es dar gracias, no quiero desanimarlo. Mi única sugerencia es que dé gracias, no por el status quo, sino por todas las formas en que sus (nuestras) propias ventajas y privilegios son el resultado de las circunstancias, la suerte y el azar, y no solo su propio (nuestro) diseño. Además, los animo a agradecer a todos aquellos que se han ido antes que ustedes, que dudaron del status quo y que identificaron la injusticia y la combatieron con entusiasmo.

¡Feliz día de acción de gracias!

* * *

(Escribí esta publicación en 2007).

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